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Condiciones

Mantenga limpias las fosas nasales

18 Octubre 2017

Dr. Eric Madrid

Millones de personas de todo el mundo visitan a sus médicos cada año con problemas relacionados con sus fosas nasales. Los “senos” es la forma abreviada para describir la anatomía que los doctores llaman senos paranasales. Las fosas nasales o senos paranasales son huecos “cuevas” en el cráneo humano, que básicamente no existen en los recién nacidos pero que se desarrollan plenamente alrededor de la edad de 8 y alcanzan su pleno tamaño adulto para la pubertad.

Nombres de las senos paranasales

  • Seno paranasal frontal
  • Seno paranasal esfenoidal
  • Seno paranasal etmoidal
  • Seno paranasal maxilar

Funciones de los senos paranasales

  • Reducir el peso del cráneo
  • Humedecer el aire
  • Ser cavidades de resonancia para la voz
  • Producir mucosidad 

El tejido de los senos genera una gran cantidad de mucosidad cada día, hasta 473 ml (1 pinta: unidad de medida anglosajón) para ser exactos.

La mucosidad atrapa los virus, bacterias, hongos, partículas de polvo para que no causen problemas. La mayoría de ellos los tragará el estómago en donde el ácido del estómago mata a los patógenos. Luego, la mucosidad se digerirá y romperá más en el tracto intestinal, donde será expulsado en las heces humanas. Una pequeña porción de la mucosidad se eliminará por la tos o escupiendo.

Problemas de los senos paranasales

Desgraciadamente, puede haber muchos problemas con las cavidades de las fosas nasales. Frecuentemente, pueden irritarse con el polvo, el polen, la contaminación del aire, lo que produce síntomas de alergia o de fiebre del heno.

Los paranasales también pueden infectarse con virus, bacterias o incluso hongos. Durante los primeros siete a diez días de una infección, se determina generalmente que la causa es un virus y no suelen ser necesarios antibióticos durante ese tiempo. Nueve de cada diez personas con una infección vírica de los senos se recuperarán sin un medicamento, en vez de ello, elegirán una forma más holística de tratarla.

En este artículo:

Lamentablemente, no es raro que los médicos receten antibióticos durante la primera semana de una infección. También es común que los pacientes pidan una receta durante ese tiempo.

Una de cada diez personas puede finalmente desarrollar una infección bacteriana secundaria, normalmente porque la infección vírica ha debilitado el sistema inmunológico. Si esto ocurre, un médico puede recetarle antibióticos. Aquellos que sufran una infección de los senos paranasales y no mejoren después de dos tratamientos de antibióticos, deben de consultar con un especialista (un otorrinolaringólogo) y que examine si tiene una infección fúngica. Además, si se descarta una infección, la congestión crónica de los senos paranasales puede deberse a la sensibilidad alimenticia. Recomiendo que aquellos que sean tratados con antibióticos tomen un suplemento probiótico para ayudar a proteger el intestino. No es raro que los antibióticos eliminen las bacterias buenas, lo que da lugar a un desequilibrio en los intestinos, que produce diarrea. 

Síntomas de una infección sinusal:

  • Una congestión nasal
  • Tener mucosidad
  • Dolor en la cara
  • Dolor dental
  • Dolor de cabeza
  • Una garganta irritada
  • Goteo postnasal
  • Tos
  • Fiebre

Factores de riesgo de padecer una infección sinusal crónica:

  • El tabaco
  • Ser fumador pasivo
  • Alergias al polen
  • La contaminación del aire, especialmente los que viven en zonas de mucha contaminación por automóviles
  • La sensibilidad a los lácteos puede producir una inflamación de los senos paranasales
  • La sensibilidad al trigo y el gluten puede producir una inflamación de los paranasales
  • La deficiencia de inmunoglobulina A (IgA), un problema genético que hace que se sea más propenso a desarrollar infecciones respiratorias crónicas
  • Un sistema inmunológico mermado debido a inmunosupresores o al virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • La desviación septal
  • Los pólipos nasales

 

En algunos, se produce una producción excesiva de mucosidad, lo que puede dar lugar a un drenaje crónico de las mucosas por la parte posterior de la garganta. Los médicos lo llaman goteo postnasal. Es un problema que afecta a millones y no pasa un día sin que encuentre un paciente con síntomas de goteo postnasal.

No todos los que tienen congestión de los paranasales tendrán una infección. Algunos simplemente tienen dificultades para respirar y síntomas de alergia crónica debido a la inflamación de los senos.

Prevenga los problemas sinusales

Evitar ciertos alimentos, la medicación, las vitaminas, los minerales, los aceites esenciales y los remedios homeopáticos pueden todos ellos considerarse como una opción para ayudar a prevenir las alergias, la congestión nasal y, finalmente, las infecciones del tracto sinusal. Es esencial mantener una buena salud sinusal para la salud general y el bienestar.

¿Qué alimentos pueden causar congestión nasal?

Desde los 18 a los 41 años, padecí un goteo postnasal crónico, un signo de que tenía un problema crónico en los senos paranasales. Tuve la suerte de no desarrollar infecciones, pero tenía una presión constante en los senos, una tos crónica y una producción excesiva de mucosidad, que dio lugar al goteo postnasal. Después de darme cuenta de que mi problema podía deberse a los lácteos, decidí eliminar el queso de mi dieta. Ya había eliminado la leche de vaca cuando estaba en la facultad. Después de unos cuantos días de tomar una dieta sin queso, me di cuenta de que mis paranasales se habían despejado. Por primera vez en más de 20 años, dejé de tener goteo postnasal y tos. Si como queso, mis síntomas reaparecen durante unos tres días.

Inmediatamente empecé a dar la misma recomendación a los pacientes con unos problemas semejantes. Además, recomendé a los pacientes que eliminasen los lácteos, el trigo (gluten) y el maíz durante unas 2-3 semanas. Pasado ese tiempo, podían elegir el volver a tomarlos. La mayoría ha mejorado después de eliminar los lácteos, mientras que para otros el problema provenía del trigo y el maíz. Como resultado, he tenido numerosos pacientes con síntomas de problemas de congestión nasal crónica que han mejorado y muchos han evitado las infecciones repetidas.

Un enfoque convencional

La medicina convencional aconseja lo siguiente para tratar y prevenir la repetición de las infecciones de los senos paranasales y los síntomas relacionados con la alergia.  Tal y como están las cosas, tanto el médico como el paciente tienen un arsenal limitado cuando utilizan este enfoque.

  • Los medicamentos antihistamínicos como la loratadina (Claritin), la cetirizina (Zytec) y a fexofenadina (Allegra)
  • Los esteroides nasales, incluida la fluticasona (Flonase), la mometasona (Nasonex) y otros.
  • Los antibióticos.
  • La cirugía sinusal, un último recurso para los que tienen problemas en los senos paranasales.

Si una persona tiene una infección respiratoria de las vías altas, evite estar en su presencia. Si está alrededor de una persona con una infección respiratoria de las vías altas, el lavarse las manos con frecuencia con jabón y agua caliente ayuda a prevenir la infección. Evite frotarse la nariz y los ojos con los dedos, especialmente si han sido expuestos al darle la mano a alguien. Considere la posibilidad de usar un desinfectante para manos natural sin triclosán, que podría ayudarle a reducir el riesgo de infección.

Tratamientos alternativos

Los estudios muestran que es común en todo el mundo el uso de tratamientos complementarios o alternativos para los problemas de los paranasales y el control de la alergia. La mayoría de las infecciones sinusales empiezan por un resfriado o, como los médicos lo llaman, una infección de las vías respiratorias altas. Por lo tanto, el prevenir el resfriado, que es causado por un virus, es esencial para evitar las infecciones de los senos paranasales. Si se debe a una alergia alimentaria, entonces debe de evitarse ese alimento. Las alergias al polen también pueden predisponer al individuo.

El zinc

El zinc es un mineral. Numerosos estudios muestran lo beneficioso que es en la prevención del resfriado común, que puede llegar a causar una infección sinusal. Un estudio de 2016 en el British Journal of Clinical Pharmacology concluyó: “se podría animar a los pacientes con resfriado común a que probasen pastillas de zinc para tratar sus resfriados”; mientras que un estudio de 2017 concluyó “se puede instruir a los pacientes con un resfriado común a que prueben pastillas de acetato de zinc dentro de las 24 horas de aparecer los síntomas”.

Se aconseja empezar lo antes posible a tomar pastillas de zinc. Este mineral importante debería formar parte del botiquín, para que se pudiera empezar a tomar tan pronto empezasen los síntomas. Otro estudio de 2017 mostró que tanto las pastillas de gluconato de zinc como de acetato de zinc son igualmente eficaces. Se recomienda una dosis de, al menos, 30 mg.

La vitamina C

La vitamina c, conocida también como ácido ascórbico, se ha recomendado para ayudar a prevenir el resfriado común durante décadas. Los seres humanos tienen una mutación genética que hace que seamos incapaces de producir ácido ascórbico. Un estudio de 2014 mostró que la vitamina C puede reducir el riesgo de tener un resfriado y también reducía la duración de este, cuando se comparaba con un placebo (pastillas de azúcar). Otros estudios mostraron que los que estaban bajo un “estrés físico” tenían más posibilidades de beneficiarse de la vitamina C y la prevención del resfriado. Una reducción de infecciones respiratorias tiene como resultado menores infecciones sinusales.

La vitamina D

Se ha demostrado que unos niveles bajos de vitamina D están asociados con un mayor riesgo de infecciones víricas y de pólipos sinusales, los cuales aumentan el riesgo de que uno desarrolle una infección sinusal. El mejorar la ingesta de la vitamina D es una buena manera de prevenir esto. La mayoría necesitan 2000 a 5000 UI diarias de vitamina D. Lea con más detalle los beneficios saludables de la vitamina D.

La lactoferrina

La lactoferrina es una proteína que tiene tanto propiedades antibacterianas como antifúngicas según los estudios. Esta proteína se suele encontrar en el tejido de los pasajes sinusales. A aquellos con infecciones sinusales crónicas, les podría ir bien tomar un suplemento de 300 mg diarios.

La N-acetilcisteína (NAC)

La NAC es un suplemento que puede ayudar a aquellos con infección crónica de los paranasales a romper la mucosidad. Se puede tomar NAC de una a tres veces al día. La dosis máxima diaria es de 1800 mg.

El eucalipto

El eucalipto se ha utilizado durante siglos como un descongestivo nasal natural.  Algunos lo utilizan como un aceite esencial y lo mezclan con un atomizador para ayudar a la inflamación crónica de los senos paranasales.

La fórmula nasal de xilitol

El xilitol es un azúcar no absorbible. Cuando se utiliza para la sinusitis crónica, puede ayudar a tratar las infecciones que se padezcan y ayuda a prevenir otras infecciones bacterianas. Un estudio de 2012 en Laryngoscope concluyó “el xilitol en agua es un agente bien tolerado para irrigar los senos paranasales. A corto plazo, las irrigaciones con xilitol dan como resultado una gran mejora de los síntomas de la rinosinusitis crónica en comparación con la irrigación con agua salada”. En otras palabras, debería considerarse el uso de un espray nasal de xilitol

El uso frecuente del rinocornio o de otros productos de enjuague nasal.

El enjuague nasal y de los senos paranasales se remonta a la antigua India y se usa en la medicina ayurvédica. Una solución salina nasal al 0,9 % puede introducirse en las fosas nasales mediante un atomizador, un espray o la técnica del rinocornio.

Un estudio de 2009 concluyó “la irrigación nasal salina normal mejora… la calidad de vida y disminuye los síntomas agudos de sinusitis. La irrigación nasal es un tratamiento complementario en la sinusitis pediátrica aguda…”.

Un estudio en niños de 2012 mostró que, cuando se usaba la irrigación nasal, los niños tenían menos probabilidades de necesitar medicamentos para las alergias con receta. En general, la irrigación se toleraba bien. Recientemente, un estudio de 2012 en adultos mostró también el beneficio preventivo de infecciones sinusales en aquellos que usan la irrigación salina nasal.

La inhalación de vapor

La inhalación de vapor, 3-5 veces al día puede ser útil para una persona con síntomas. Esto se puede realizar mediante una ducha de agua caliente o poniendo una toalla caliente sobre la cabeza o si respira aire caliente de un humidificador con aire caliente.

Los probióticos

Los probióticos son un tratamiento prometedor para la enfermedad crónica de los senos paranasales. Un estudio de 2016 en una revista popular sobre alergias concluyó que los probióticos introducidos nasalmente podrían ayudar con los problemas crónicos en los senos paranasales. Hay muchos estudios que demuestran la importancia de un microbioma intestinal saludable y su papel en la salud en general.  La evidencia de un estudio de 2017 sugiere que “un intestino con mala salud aumenta el riesgo de problemas sinusales y de inflamaciones en el pasaje sinusal”. Por lo tanto, se aconseja el complementar la dieta con, al menos, 5 mil millones de unidades de probióticos diariamente.

Remedios homeopáticos

Hay varios remedios homeopáticos en el mercado que según las opiniones de los usuarios parecen prometer. Estos deberían considerarse también.  

Por último, uno tiene muchas herramientas disponibles para ayudarle a prevenir las infecciones de las vías respiratorias altas, las alergias crónicas y los problemas sinusales. Es esencial mantener una buena higiene sinusal para prevenir el sufrimiento, la enfermedad, las ausencias laborales y escolares. Una dieta saludable y el consumo adecuado de suplementos puede jugar un papel importante.

Referencias:

  1. http://www.healthline.com/human-body-maps/sinus-cavities-sinuses
  2. Br J Clin Pharmacol. 2016 Nov;82(5):1393-1398. doi: 10.1111/bcp.13057. Epub 2016 Jul 28.
  3. Open Forum Infect Dis. 2017 Apr 3;4(2):ofx059. doi: 10.1093/ofid/ofx059. eCollection 2017 Spring.
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  5. Laryngoscope. 2008 May;118(5):895-901. doi: 10.1097/MLG.0b013e31816381d4.
  6. Am J Rhinol Allergy. 2014 May-Jun;28(3):244-8. doi: 10.2500/ajra.2014.28.4036.
  7. Int J Pediatr Otorhinolaryngol. 2012 Apr;76(4):583-8. doi: 10.1016/j.ijporl.2012.01.022. Epub 2012 Feb 11
  8. Am J Rhinol Allergy. 2016 Nov 1;30(6):202-205. doi: 10.2500/ajra.2016.30.4372.
  9. Otolaryngol Clin North Am. 2017 Feb;50(1):29-47. doi: 10.1016/j.otc.2016.08.004.

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