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9 ingredientes que debe buscar en un suplemento para el sistema inmunitario

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


‌‌‌‌¿Qué hace el sistema inmunitario?

El sistema inmunitario ayuda a protegernos de los virus, las bacterias, los parásitos y los hongos perjudiciales. Esta sofisticada red de células, proteínas, tejidos y órganos actúa como un sistema de vigilancia biológica en tiempo real, que diferencia constantemente entre los microorganismos posiblemente perjudiciales y los no perjudiciales. 

Nuestro sistema inmunitario puede dividirse en dos tipos: innato y adaptativo. El sistema inmunitario innato tiene una multitud de funciones, pero su tarea principal es enviar células inmunitarias, que combaten los microbios, a las áreas amenazadas del cuerpo a fin de prevenir la infección. El sistema inmunitario innato ayuda a estimular la segunda parte de la defensa inmunitaria.

El sistema inmunitario adaptativo, conocido también como el "sistema inmunitario adquirido", es la base mediante la cual las vacunas protegen de las infecciones. En cierto sentido, el sistema inmunitario adaptativo ayuda a proporcionarnos una "advertencia anticipada" del peligro que nos acecha. 

Las células del sistema inmunitario innato, que son la primera línea de defensa, incluyen las siguientes: basófilos, células dendríticas, eosinófilos, macrófagos, mastocitos, neutrófilos y células asesinas naturales. 


Las células del sistema inmunitario adaptativo incluyen las células B y T.

‌‌‌‌La inmunidad, la dieta y el estilo de vida

Hacer cambios inteligentes en su estilo de vida es fundamental para lograr apoyo inmunitario y para mantener un cuerpo saludable que esté más protegido de las infecciones. 

  • Una dieta saludable (porciones generosas de frutas, verduras y granos) 
  • Sueño adecuado (la mayoría de las personas necesitan de 6 a 8 horas cada noche)
  • Actividad regular 
  • Reducción del estrés (yoga, meditación, oración)
  • Lavado de manos rutinario

Los siguientes suplementos inmunitarios están respaldados por estudios científicos y demuestran beneficios en el sistema inmunitario. 

‌‌‌‌Arabinogalactanos del alerce 

Los arabinogalactanos del alerce (LA, por sus siglas en inglés) provienen de un árbol perenne nativo del noroeste de Estados Unidos y partes de Canadá. El alerce es un polisacárido y una fuente excelente de fibras dietéticas aprobada por la FDA, e incrementa la producción de ácidos grasos de cadena corta en los intestinos, específicamente el butirato y el propionato. El alerce tiene propiedades antiinflamatorias y también estimula las células asesinas naturales (NK, por sus siglas en inglés) del sistema inmunitario.

En cada uno de los siguientes estudios, el alerce ayudó al sistema inmunitario a combatir ciertas infecciones. En un estudio de 1999 publicado en Alternative Medicine Review se analizó evidencia de que el alerce podría estimular las células NK naturales, fortalecer el sistema inmunitario y ayudar a controlar las infecciones virales.  Un estudio de 2010 publicado en Nutrition Journal evaluó la respuesta del sistema inmunitario a determinadas vacunas suplementadas con extracto de alerce. El estudio doble ciego controlado mediante placebo incluyó a 45 adultos saludables; la mitad tomó el suplemento de alerce mientras que la otra mitad tomó un placebo (píldora inactiva) antes de recibir la vacuna contra la neumonía (neumococo 23). Las personas a quienes se administró el alerce demostraron un sistema inmunitario más fuerte en comparación con quienes no tomaron el suplemento. Un estudio de también descubrió una respuesta inmunitaria similar a la vacuna antitetánica. 

Asimismo, un estudio de 2013 evaluó a 199 participantes saludables que informaron haber sufrido al menos 3 resfríos en los 6 meses anteriores. 100 recibieron alerce, mientras que 99 recibieron un placebo. Los resultados mostraron que quienes recibieron arabinogalactanos de alerce sufrieron menos resfríos en comparación con quienes tomaron el placebo. Las personas que tomaron el suplemento de alerce también tuvieron una respuesta de anticuerpos IgG considerablemente mejor, lo que sugirió una mayor protección que quienes recibieron el placebo. 

Por último, un estudio de 2016 demostró que los LA podrían fortalecer el sistema inmunitario ejerciendo una influencia positiva en el microbioma intestinal, específicamente el tejido linfoide asociado con el intestino (GALT; por sus siglas en inglés). El estudio informó que los LA disminuyeron la incidencia de episodios de resfrío en un 23 %.

‌‌‌‌Hongo Maitake (Grifola frondosa) 

La Grifola frondosa, u hongo maitake, es un hongo comestible popular. Este hongo contiene beta-glucanos que son el componente polisacárido de los hongos, y se cree que poseen propiedades que benefician la salud de quien los consume. 

Un estudio de 2010 demostró que los hongos maitake podrían ayudar a mejorar la recuperación de los glóbulos blancos después de la quimioterapia. 

Asimismo, un estudio de 2015 demostró que los hongos maitake tienen efectos benéficos para el sistema inmunitario, específicamente los neutrófilos y los monocitos. Por último, un estudio de 2020 también demostró sus beneficios para el sistema inmunitario. 

‌‌‌‌Raíz de Eleuthero 

La raíz de Eleuthero (Eleuthero senticosus), también conocida como ginseng siberiano, se utiliza tradicionalmente en la medicina tradicional china. Se cree que la raíz de Eleuthero fortalece el sistema inmunitario y es un estimulante general. El Eleuthero es nativo de Japón, el norte de China, el sudeste de Rusia, Corea del Sur y Corea del Norte.

Según un estudio de 2004,  el Eleuthero puede tener efectos que combaten la fatiga y pueden regular la actividad de las NK. Un estudio de 2020 también demostró que el Eleuthero podría ayudar a estimular los macrófagos del sistema inmunitario. 

Por último, un estudio de 2009 demostró que el Eleuthero también podría ayudar a desintoxicar el hígado, específicamente del cadmio. Esto es beneficioso para el sistema inmunitario en general.

‌‌‌‌Extracto de té verde 

El té verde es una de las bebidas más consumidas de todo el mundo. Como resultado, se han llevado a cabo miles de estudios sobre los beneficios del té verde y el extracto de té verde para la salud. Los componentes activos del té verde se conocen como catequinas, que tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. 

Un estudio de 2018 publicado en Molecules demostró que el té verde ayuda a mantener la función eficaz del sistema inmunitario, acción que los científicos denominan "inhibidor de puntos de control inmunitario". 

Un estudio de 2018 demostró que el té verde también tiene propiedades antivirales, específicamente contra el virus del papiloma humano, que puede causar verrugas y también incrementa el riesgo de cáncer cervical.

Por último, un estudio de 2019 demostró que en apenas 7 días la suplementación con té verde podría ayudar a mejorar el microbioma en los ratones. Se cree que el té verde actúa como una sustancia prebiótica, que alimenta las bacterias saludables de los intestinos. El 70 % de la respuesta del sistema inmunitario se produce en los intestinos. 

‌‌‌‌Extracto de astrágalo 

El Astragalus membranaceus es muy conocido en la medicina china tradicional como remedio para las enfermedades. Según un estudio de 2017, el astrágalo ha demostrado que ayuda a mejorar la respuesta del sistema inmunitario a las vacunas. Otro estudio de 2017 demostró también beneficios similares para el sistema inmunitario. 

Por último, un estudio de 2018 demostró que el astrágalo es un potente antioxidante y podría ayudar a reducir la inflamación intestinal, lo cual es importante para una respuesta inmunitaria efectiva. 

‌‌‌‌Extracto de hoja de olivo 

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el aceite de oliva y sus beneficios, pero casi no estamos enterados de los potentes beneficios del extracto de hoja de olivo (OLE, por sus siglas en inglés). El extracto de hoja de olivo, también denominado oleuropeína, el nombre de su componente principal, es un derivado de las hojas del árbol que produce aceitunas, llamado Olea Europaea. 

El extracto de hoja de olivo ha demostrado su seguridad y se lo ha utilizado ampliamente en la medicina tradicional de países como Grecia, España, Francia, Turquía, Marruecos y Túnez.

En un estudio publicado en Current Medical Mycology en 2015, se descubrió que el extracto de hoja de olivo tiene efectos contra las levaduras candida albicans. Candida albicans es una levadura patógena que se encuentra en la piel y los intestinos de las personas. 

 En otro estudio se analizaron 150 extractos vegetales, incluido el extracto de hoja de oliva, para detectar la actividad antiviral. Los resultados demostraron que el extracto de hoja de olivo también tiene una sólida capacidad de matar virus y puede ser útil en el tratamiento de infecciones causadas por virus. 

Por último, un estudio de 2017 en el Journal of Food Medicine demostró que el extracto de hoja de olivo tiene propiedades antibacterianas. Se recomienda considerar la posibilidad de agregar esta hierba a su régimen.

‌‌‌‌Extracto de pimienta negra 

La pimienta negra está en las alacenas de todas las cocinas. Se la considera la reina de las especias. Los estudios demuestran que la pimienta puede beneficiar el sistema inmunitario. 

Un estudio de 2015 demostró que el extracto de pimienta negra podría ayudar a regular las células T del sistema inmunitario. 

Asimismo, en un estudio 2017 se analizaron las propiedades antibacterianas y antiinflamatorias de la pimienta negra. El estudio demostró asimismo que el extracto de pimienta negra también tiene propiedades antiasmáticas. 

‌‌Extracto de raíz de jengibre 

El nombre científico del jengibre es Zingiber officinale, mientras que sus raíces se conocen como Rhyzomus zingiberus. El jengibre es una planta de flor originaria del sudeste asiático, pero sus raíces gruesas también se han usado en prácticas médicas tradicionales de China, India, la Polinesia y África

En los campos de la medicina ayurvédica y la medicina china tradicional, el jengibre es muy apreciado por sus propiedades.

El jengibre puede ser útil para tratar la gastroenteritis viral, conocida familiarmente como "gripe estomacal". Un gastroenterólogo italiano, el Dr. Canani, publicó un artículo en 2018 que demostró que la administración de jengibre a una población pediátrica afectada redujo los episodios de vómitos en un 20 % y la cantidad total de faltas a la escuela por enfermedad en un 28 %. En la medicina tradicional, el jengibre es muy respetado como tratamiento para las infecciones de las vías respiratorias superiores.

El jengibre también ha demostrado tener "actividad anticolinérgica" en las vías respiratorias, lo que ayuda a reducir los síntomas de la congestión del pecho y la tos en casos de infección. Por lo tanto, el jengibre es una excelente opción para tratar los síntomas de las infecciones respiratorias, incluida la respiración sibilante. El jengibre está disponible como té de jengibre

‌‌‌‌Pimienta larga (Piper longum)

La pimienta larga se utilizó tradicionalmente en la medicina ayurvédica. Sin embargo, también habló de ella Hipócrates, a quien se considera fundador de le medicina moderna. Además de su uso medicinal, también se la usó como especia para cocinar. 

Un estudio de 2001 demostró que la Piper longum tiene propiedades antibacterianas. 

Asimismo, un estudio de 1999 también demostró la efectividad de la Piper longum para fortalecer el sistema inmunitario y ayudar a combatir la giardiasis.

Immune Support de Zoi Research proporciona todos los suplementos para el sistema inmunitario que se analizan en este artículo y normalmente se toma en una dosis de dos cápsulas por día. 

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