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¿Son las freidoras de aire mejores para la salud? Un dietista registrado lo valora

Por SaVanna Shoemaker, nutricionista matriculada, investigadora, magíster en ciencias

En este artículo:


Si le gusta cocinar comidas saludables en casa, puede que ya tenga una freidora de aire o haya pensado en comprar una. Las freidoras de aire son aparatos de cocina populares que ofrecen una alternativa más saludable a otros métodos de cocción, como la fritura en sartén o la fritura profunda. Pueden hacer más fácil y rápido el llevar comidas saludables a la mesa.

Sin embargo, hay algunas cosas que debe saber sobre estos dispositivos antes de invertir en uno. Este artículo ofrece una guía sobre las freidoras, cómo usarlas, sus ventajas y desventajas, y algunas alternativas.

¿Qué es una freidora de aire?

Aunque son populares desde hace varios años, las freidoras de aire son relativamente nuevas: solamente han estado en el mercado desde 2010. Las freidoras de aire utilizan la energía de convección, o la circulación de aire caliente, para cocinar uniformemente, dorar y hacer que los alimentos queden crujientes por todos lados. Contienen ventiladores que ayudan a distribuir el aire caliente por toda el área de cocción. Este método exclusivo ayuda a las freidoras de aire a cocinar la comida más rápido que los hornos tradicionales.

Aunque no fríen los alimentos en el sentido tradicional, se llaman freidoras de aire porque pueden cocinar y hacer crujientes los alimentos de una manera similar a como se fríen en una sartén o en una freidora, pero utilizando muy poco aceite, lo que la convierte en una opción mucho más saludable. Los alimentos cocinados en una freidora de aire sólo necesitan ser ligeramente rociados o cepillados con aceite para lograr un resultado final crujiente y de un color café dorado.

Las freidoras de aire también son fáciles de usar. Simplemente seleccione la temperatura y el tiempo de cocción deseados, coloque los alimentos en la cesta de la freidora de aire y encienda la freidora, volteando o agitando los alimentos para facilitar la cocción uniforme y la distribución del aceite según sea necesario. La mayoría de los alimentos se cocinan en una freidora de aire en 15 minutos o menos.

Casi todo puede ser cocinado en una freidora de aire, desde carnes hasta postres. Puedes usar una freidora de aire para hacer tus propios bocadillos, como bocadillos de fruta o verdura seca, papas fritas, cecina o palomitas de maíz. También puedes usarlo para tostar nueces y semillas, e incluso para hacer simples productos de panadería.

Los beneficios de las freidoras de aire

Las freidoras tienen varios beneficios. Pueden ayudar a reducir la grasa, las calorías y los elementos potencialmente dañinos de los alimentos, además de ser más rápidas y consumen menos energía que otros métodos de cocción.

Menos grasa y calorías

Debido a que no requieren tanto aceite de cocina, las freidoras de aire pueden reducir drásticamente el contenido de calorías y grasas de los alimentos que suelen ser fritos, como las papas fritas, el pollo y muchos otros platos.

Los alimentos fritos tradicionales pueden absorber entre un 10 y un 60 por ciento del aceite en el que se fríen. Debido a que el aceite es alto en calorías, incluso absorbiendo solo el 10 por ciento de él puede agregar cantidades significativas de calorías a su consumo diario.

De hecho, un estudio encontró que las personas que consumían alimentos fritos cuatro veces a la semana o más tenían alrededor de un 40 por ciento más de probabilidades de sufrir sobrepeso u obesidad que las personas que limitaban su ingesta de alimentos fritos a menos de dos porciones por semana.

Por otra parte, los alimentos fritos al aire requieren un ligero cepillado o un ligero rociado de aceite para lograr un producto crujiente y de color café dorado. Esto añade una cantidad insignificante de calorías en comparación con freír. En un estudio se comprobó que las papas fritas y las papas fritas al aire tenían un contenido de humedad y un color similares, aunque las papas fritas al aire tenían muchas menos calorías y menos absorción de aceite.

Menos sustancias dañinas

La mayoría de los alimentos fritos se fríen en aceites subóptimos que contienen sustancias nocivas que pueden dañar la salud. Los aceites para freír ideales incluyen el aceite de aguacate y el aceite de coco, pero la mayoría de los alimentos fritos se fríen en aceites vegetales menos costosos, como el aceite de maíz, el aceite de soja o el aceite de cacahuate.

Freír alimentos con alto contenido de carbohidratos -como las papas o los alimentos con harina, puede dar lugar a la acumulación de acrilamida, que ha sido clasificada como "probable carcinógeno" por el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer.

Además, la mayoría de los aceites vegetales que se usan comúnmente para freír son altos en grasas omega-6 inflamatorias, lo que puede contribuir a la inflamación crónica y aumentar el riesgo de desarrollar condiciones como la diabetes tipo 2, el Alzheimer y las enfermedades cardíacas.

Los aceites viejos que se calientan y enfrían repetidamente, como los que se encuentran en las freidoras de los restaurantes, también contienen otros compuestos nocivos que pueden promover la inflamación y el daño celular, y potencialmente pueden provocar cáncer.

El uso de una freidora de aire reduce significativamente la acumulación de estas sustancias nocivas en los alimentos. La fritura en el aire puede disminuir el contenido de acrilamida hasta en un 90 %. Y como usa menos petróleo, limitará su exposición a algunos de los otros compuestos dañinos del petróleo también.

Tiempos de cocción más cortos

a cocción por convección que se utiliza en las freidoras de aire puede dar lugar a tiempos de cocción hasta un 20 % más cortos que la cocción al horno. Esto se debe a que la freidora hace circular aire caliente por todos los lados de los alimentos a la vez, en un área de cocción más pequeña que un horno, reduciendo el tiempo que necesita para cocinarse completamente. Esto puede hacer que las freidoras de aire sean un salvavidas si luchas por tener comidas saludables en la mesa por falta de tiempo.

Menos uso de energía

Una freidora de aire también usa menos energía que un horno. Las freidoras de aire son más pequeñas que esos grandes electrodomésticos y cocinan los alimentos más rápidamente, lo que permite ahorrar en los costos de energía. Un beneficio adicional que puede encontrar en esto es que una freidora de aire no calentará su cocina de la misma manera que un horno, lo que puede incluso ahorrarle algo de dinero en su factura de aire acondicionado.

Portátil

Finalmente, las freidoras de aire son portátiles, así que se pueden llevar a cualquier parte. Fácilmente se puede llevar en vacaciones o viajes donde no tendrá acceso a una cocina completa y ahorrar dinero al salir a un restaurante.

Las desventajas de la freidora de aire

Las freidoras de aire también tienen algunos inconvenientes que debes tener en cuenta antes de comprar una.

Cuestiones de seguridad

Las freidoras de aire son muy seguras, pero pueden surgir algunos problemas si no se siguen las instrucciones del fabricante. Por ejemplo, las freidoras de aire pueden calentarse mucho. Si necesita voltear o agitar la comida durante la cocción, debe tomar precauciones para no quemarse, como usar un guante de cocina y unas pinzas.

Además, el uso de más aceite del que requiere el aparato puede crear un riesgo de seguridad. El exceso de aceite aumenta el riesgo de que el aparato se incendie. Asegúrese de seguir de cerca todas las instrucciones que vienen con su freidora.

Pequeña superficie de cocción

Las freidoras de aire también tienen una superficie de cocción más pequeña que su horno o su estufa, por lo que pueden no ser ideales para familias grandes. Hacer grandes cantidades de comida en una freidora de aire requerirá cocinar por lotes, lo que puede aumentar el tiempo total de cocción en comparación con el uso de un horno o una estufa.

Grande y voluminosa

Para ser un aparato de cocina, las freidoras de aire también pueden ser muy grandes y ocupar bastante espacio en el mostrador o en un armario. Si tiene una cocina pequeña o poco espacio de almacenamiento disponible, añadir una freidora de aire puede no ser ideal ya que suelen ser muy voluminosas.

Alternativas a los alimentos fritos al aire

Si no tiene espacio en su cocina o presupuesto para comprar una freidora de aire ahora mismo, no se preocupe. Hay muchos métodos de cocina alternativos, así como alimentos que se pueden comprar, que se preparan de forma saludable.

En realidad se puede hacer mucho de lo que hace una freidora de aire en un horno normal. Además, freír los alimentos en un sartén con una pequeña cantidad de aceite también puede ayudar a reducir la grasa y las calorías en comparación con la freidoras, sin dejar de ofrecer un producto final crujiente y de color café dorado.

Aunque muchas personas utilizan sus freidoras de aire para crear bocadillos saludables, como frutas secas, papas fritas de verduras o cecina casera, también hay varias opciones para comprar estos alimentos. Algunas ofertas de bocadillos saludables incluyen bocadillos de algas marinas,cecina, y bocadillos de frutos secos.

¿Son las freidoras de aire mejores para su salud?

Las freidoras de aire son definitivamente una opción más saludable que la fritura. Utilizan mucho menos aceite, lo que da lugar a alimentos que contienen menos grasa, menos calorías y menos sustancias potencialmente dañinas como la acrilamida.

Pueden dar lugar a un producto crujiente, de color café dorado, similar a la fritura, sin todos los efectos secundarios negativos. También se cocinan más rápido y usan menos energía que un horno o una estufa convencional. Sin embargo, hay muchas opciones disponibles que son más saludables que los alimentos fritos, incluso si no tiene una freidora de aire.

Referencias:

  1. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/15428052.2018.1465503
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  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23939985/
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