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Bienestar

Guía rápida del zinc

14 Marzo 2018

Los beneficios del zinc para la salud

El zinc es un oligoelemento que se encuentra prácticamente en todas las células del cuerpo y es un componente en más de 200 enzimas. Las enzimas son moléculas que se ocupan de acelerar las reacciones químicas necesarias para las funciones del cuerpo humano. El zinc colabora en más reacciones enzimáticas que cualquier otro mineral. La mayoría de las enzimas se componen de una proteína junto con un mineral esencial y posiblemente una vitamina. Si a una enzima le falta la vitamina o el mineral esencial, no puede funcionar adecuadamente. Si los niveles de zinc son bajos, esto afecta prácticamente a cada sistema del cuerpo debido a su papel central en tantas enzimas. Además de su papel en las enzimas, el zinc es necesario para el funcionamiento adecuado de muchas hormonas corporales, incluyendo la insulina, la hormona del crecimiento y las hormonas sexuales.

Tener unos niveles adecuados de zinc es absolutamente esencial para la buena salud. Los efectos beneficiosos del zinc son extensos, teniendo en cuenta que está involucrado en tantísimas funciones corporales de las enzimas. Es especialmente importante para el funcionamiento adecuado del sistema inmune, la curación de las heridas, la función sexual y la salud de la piel.

Aunque la deficiencia grave de zinc es muy rara en los países desarrollados, se cree que muchos individuos en Estados Unidos tienen una deficiencia marginal de zinc, especialmente en la población de más edad. La deficiencia de zinc puede provenir por una menor ingesta o utilización del mismo. Las encuestas dietéticas indican que la ingesta media de zinc varía desde solo un 47 al 67 % del consumo diario recomendado. La deficiencia marginal de zinc podría verse reflejada en una mayor susceptibilidad a la infección, deficiente cicatrización de las heridas, menor sentido del gusto o del olfato y varios trastornos cutáneos menores que incluyen acné, eccema y psoriasis. Otros resultados físicos que están con frecuencia relacionados con los bajos niveles de zinc son: menor capacidad para ver por la noche o con pobre iluminación, retraso en el crecimiento, atrofia testicular, úlceras bucales, un recubrimiento blanco en la lengua y un notable problema de halitosis.

Predisposición a problemas debido a la deficiencia de zinc

Menor ingesta:

  • Infecciones agudas/inflamación
  • Cirrosis alcohólica
  • Alcoholismo
  • Anorexia nerviosa
  • Quemaduras
  • Postraumas
  • Deficiencia de proteínas
  • Dieta vegetariana
  • Hambre

Menor absorción:

  • Alcoholismo
  • Celiaquía
  • Pérdida de sangre crónica
  • Diabetes mellitus
  • Diarrea
  • Dieta alta en fibra
  • Alta proporción en la dieta de calcio: zinc
  • Alta proporción en la dieta de hierro: zinc
  • Enfermedad del colon inflamado
  • Extirpación intestinal
  • Enfermedad hepática
  • Insuficiencia pancreática

Mayores requisitos:

  • Edad avanzada
  • Embarazo y lactancia
  • Uso de anticonceptivos orales
  • Pubertad y aceleración del crecimiento

Complementos de zinc para problemas de salud específicos

El zinc es claramente importante para la salud humana, ya que es un nutriente esencial. Es un complemento especialmente importante para ayudar con muchos problemas de salud específicos. El soporte científico de la suplementación con zinc está extremadamente bien apoyado en la literatura médica, ya que ha habido más de 900 estudios doble ciego controlados por placebo de suplementos de zinc para tratar diversos problemas. Estos estudios clínicos han demostrado claramente la importancia y los efectos beneficiosos en muchos problemas de salud. Aquí resumimos los que tienen más apoyo y más necesidad aparente de complementación con zinc.

  • Acné
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Resfriado común
  • Diabetes
  • Mejora del sistema inmunitario
  • Función sexual masculina
  • Degeneración macular
  • Embarazo
  • Artritis reumatoide

Acné

Varios estudios doble ciego han demostrado que complementar con zinc produce resultados similares a la tetraciclina (un antibiótico) en el acné superficial y resultados superiores en el acné más profundo. Aunque algunas personas en estos estudios mostraron una mejoría espectacular inmediatamente, la mayoría necesitó normalmente 12 semanas de suplementación antes de lograr buenos resultados.

Enfermedad de Alzheimer

La deficiencia de zinc es una de las deficiencias de nutrientes más comunes en las personas mayores y se ha sugerido que podría ser un factor importante en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Los estudios preliminares con suplementos de zinc han demostrado algunos efectos beneficiosos. En un estudio pequeño, 10 pacientes con enfermedad de Alzheimer recibieron 27 mg de zinc (como aspartato de zinc) a diario. Solamente 2 pacientes no mostraron mejoras en la memoria, comprensión, comunicación y contacto social.

Resfriado común

El zinc posee alguna actividad antiviral directa, incluyendo actividad contra varios virus que pueden provocar el resfriado común. El uso de complementos de zinc, especialmente en forma de pastilla, parece ser muy valioso durante un resfriado. No obstante, aunque algunos estudios mostraron grandes resultados, otros no lo hicieron. Se cree que esta irregularidad es debida a una fórmula no efectiva de la pastilla en los estudios negativos. Para que el zinc sea efectivo, debe liberarse (ionizado) en la saliva. El ácido cítrico parece reducir la efectividad. Por lo tanto, asegúrate de usar pastillas de zinc sin ácido cítrico. También es importante, al utilizar pastillas de zinc para aliviar el dolor de garganta o el resfriado común, no comer ni beber frutas ni zumos cítricos media hora antes y después de consumir la pastilla, ya que el ácido cítrico contrarrestará el efecto del zinc.

Diabetes

El zinc está involucrado prácticamente en todos los aspectos del metabolismo de la insulina: la síntesis, secreción y utilización. Sin suficiente zinc, la insulina simplemente no funciona como debería funcionar. Suplementarse con zinc igual que con prácticamente todas las vitaminas y minerales solubles en agua es muy importante, ya que normalmente los diabéticos excretan demasiado zinc y otros nutrientes solubles por medio de la orina. Varios estudios han demostrado que complementar con zinc mejora la sensibilidad de la insulina en personas con prediabetes o diabetes. El zinc también es importante para la curación adecuada de las heridas y la función inmune que son tan esenciales en la diabetes.

Mejora del sistema inmunitario

El zinc está involucrado en prácticamente todos los aspectos de la función inmunitaria. Suplementarse con zinc puede invertir la baja función inmune que es característica del envejecimiento. Este efecto podría ser debido a restaurar los niveles sanguíneos de timulina (una hormona producida por la glándula timo). Normalmente, según envejecemos se reduce el nivel de timulina y de otras hormonas del timo que mejoran el sistema inmunitario. La reducción de estas hormonas conduce a una función inmune dañada y a un mayor riesgo de infección. Debido a que restaura los niveles de timulina, suplementarse con zinc puede mejorar significativamente la función inmunitaria. Otro efecto de complementarse con zinc que se ha notado en los estudios en personas mayores es que mejoró el estado nutricional general. Este efecto significa que el zinc es importante en la absorción y utilización adecuada de otros nutrientes.

Función sexual masculina

El zinc es esencial para la función sexual masculina. Está relacionado con el metabolismo hormonal, la formación de espermatozoides y su movilidad. La deficiencia de zinc se caracteriza, entre otras cosas por menores niveles de testosterona y de número de espermatozoides. Los niveles de zinc son normalmente mucho menores en hombres no fértiles con bajo número de espermatozoides, lo que indica que poco zinc podría ser un factor que contribuya a la infertilidad. Varios estudios doble ciego han mostrado que suplementarse con zinc puede mejorar el número de espermatozoides y la movilidad. Es especialmente efectivo para mejorar el número de espermatozoides en hombres con bajos niveles de testosterona.

Degeneración macular

El zinc ha mostrado que es beneficioso para reducir la pérdida de visión en el tratamiento de degeneración macular relacionada con la edad (ARMD). El zinc tienen un papel esencial en el metabolismo de la retina, y los ancianos tienen un alto riesgo por deficiencia de zinc. Además de los estudios con una combinación de nutrientes, el zinc por sí solo ha demostrado mejorar la ARMD. De hecho, fueron los impresionantes resultados de la suplementación con zinc los que llevaron a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) a realizar los famosos estudio de enfermedades oculares relacionados con la edad.

Embarazo

Los bajos niveles de zinc están vinculados con partos prematuros, bajo peso al nacer, retraso del crecimiento y preeclampsia, un problema grave del embarazo asociado con incrementos de la presión sanguínea, retención de fluidos y pérdida de proteína en la orina. Los estudios de suplementarse con zinc durante el embarazo han demostrado que el grupo con este complemento tuvo mayor peso corporal y circunferencia craneal comparado con el grupo con placebo y menos complicaciones durante el embarazo.

Artritis reumatoide

El zinc tiene efectos antioxidantes y funciones sobre la enzima antioxidante superóxido dismutasa (SOD cobre zinc). Los niveles de zinc suelen estar reducidos en pacientes con artritis reumatoide y varios estudios han usado el zinc en el tratamiento de dicha enfermedad, y algunos de los estudios han demostrado un ligero efecto terapéutico. La mayoría de los estudios utilizó el zinc en forma de sulfato. Se podrían haber producido mejores resultados utilizando una forma de zinc más absorbible.

Dosis normal:

En adultos, el rango de dosis de los complementos de zinc para ayudar con la salud general y durante el embarazo o la lactancia es de 15 a 20 mg. Para los niños, el rango de dosis es de 5 a 10 mg. Cuando se utilizan complementos de zinc para tratar preocupaciones de salud específicas, el rango de la dosis para los hombres es de 30 a 45 mg; para las mujeres es de 20 a 30 mg. No hay necesidad de ir más allá de este nivel de dosis.

Durante el resfriado común, utiliza pastillas que suministren de 15 a 25 mg de zinc elemental y disuélvelas en la boca cada dos horas durante el día tras una dosis doble inicial. Continúa hasta siete días. Debido a que las altas dosis de zinc pueden disminuir la función inmunitaria, evita una ingesta diaria mayor de 150 mg de zinc durante más de una semana.

Formas disponibles

Hay muchas formas de zinc entre las que elegir. Aunque muchos estudios clínicos han utilizado sulfato de zinc, esta forma no se absorbe tan bien como otras formas como el picolinato de zinc, acetato, citrato, bisglicinato, óxido o monometionina que son formas excelentes de zinc. Hay datos que apoyan cada una de estas formas como muy bien absorbidas y capaces de producir beneficios. La mayoría de pastillas de zinc están hechas con gluconato de zinc, que parece ser una forma efectiva para esta aplicación.

Posibles efectos secundarios:

Si se toma un suplemento con zinc con el estómago vacío (especialmente si se toma sulfato de zinc), puede provocar molestias gastrointestinales y náuseas. Una ingesta prolongada a niveles mayores de 150 mg por día podría producir anemia, menores niveles de colesterol HDL y menor función inmunitaria.

Interacciones entre medicamentos:

El zinc podría disminuir la absorción de la tetraciclina y el ciprofloxacino. Hay que tomar cualquier complemento de zinc al menos 2 horas antes o después de tomar estos antibióticos.

Usar los medicamentos siguientes incrementa la pérdida de zinc del cuerpo o interfiere con su absorción: aspirina; AZT (azidotimidina); captopril; enalapril, estrógenos (anticonceptivos orales y Premarin®); penicilamina y el tipo de diuréticos tiazídicos. Se podría requerir complementar para mantener el estado del zinc en personas que tomen estos medicamentos.

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