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Bienestar

Las vitaminas en forma de gomitas ¡no solo son para los niños!

28 Marzo 2018

Por el Dr. Eric Madrid

A muchos les parece difícil ingerir pastillas y cápsulas. Como resultado, he tenido numerosos pacientes a lo largo de los años que me han pedido alternativas. A menudo sugiero suplementos en forma de gomitas, que se pueden masticar y, como beneficio adicional, también pueden ayudar a aquellos con problemas de absorción (esto se debe a que las gomitas se absorben con más facilidad en el cuerpo, puesto que se mastican antes de ser ingeridas). Los suplementos en forma de gomitas son una excelente opción tanto para adultos como para padres que desean asegurarse de que sus niños pequeños están suplementando su dieta con las vitaminas y minerales adecuados.

(Nota: las vitaminas en forma de gomitas se suelen recomendar a personas mayores de 4 años debido al riesgo de asfixia)

Los siguientes suplementos están disponibles en gomitas:

Multivitamínicos

La Asociación Médica Estadounidense, la primera organización médica en el mundo, dice que los multivitamínicos deberían tomarse para optimizar la salud. El 19 de junio de 2002, un estudio en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense hizo la siguiente recomendación:

"Recomendamos que todos los adultos tomen un multivitamínico diariamente. Esta práctica se justifica principalmente por los conocidos y sospechosos beneficios del suplemento de folato y de las vitaminas B12, B6 y D para la prevención de enfermedades cardiovasculares, cáncer y osteoporosis y porque, en esa dosis, los multivitamínicos son seguros y económicos".

Aunque mantener una dieta bien equilibrada y realizar ejercicio diario son aspectos cruciales para mejorar la salud, las tensiones diarias y las afecciones crónicas pueden incrementar las demandas metabólicas y de nutrientes de tu cuerpo. Estas necesidades de nutrientes no siempre se cumplen con la dieta. Además, existe la posibilidad de que muchos medicamentos recetados que hoy en día son populares puedan reducir la cantidad de importantes vitaminas y minerales en el cuerpo.

Un multivitamínico de calidad, aunque sea en forma de gomitas, ayuda a asegurarnos de que nuestro cuerpo está obteniendo lo que necesita. Si sobran nutrientes, el cuerpo almacenará lo que necesita y eliminará los adicionales.  

Las opciones disponibles incluyen multivitamínicos de en forma de gomitas para adultos, vitaminas prenatales y multivitamínicos para niños en forma de gomitas.

Dosis recomendada: según lo indicado en la etiqueta

Vitamina B12

La vitamina B12 (también conocida como cobalamina o cianocobalamina) es un importante micronutriente que el cuerpo necesita para ayudar a optimizar la salud del cerebro, los nervios y la sangre. Sin embargo, a pesar de su importancia, existen suficientes evidencias que advierten la posibilidad de que cualquier persona, sin importar de qué zona del mundo, puede carecer de un nutriente tan esencial. Quienes se han sometido a una cirugía intestinal, que incluya pérdida de peso, también corren el riesgo de padecer una deficiencia de vitamina B12.

Estudios de Estados Unidos demuestran que uno de cada seis (17 %) de los mayores de 60 años carece de vitamina B12, mientras que uno de cada quince (6 %) de los menores de 60 años tiene carencia de este nutriente. Pero este problema de salud no concierne solo a los estadounidenses. En el norte de China, por ejemplo, un estudio de 2014 mostró que hasta el 45 % de las mujeres chinas tenían deficiencia de vitamina B12. Es un problema que se produce en muchas regiones diferentes alrededor del mundo.

Signos y síntomas de la falta de B12

Debido a que la vitamina B12 es importante para el cuerpo humano, se pueden producir varios problemas cuando una persona no cuenta con las reservas insuficientes. Los síntomas incluyen anemia, problemas de memoria y depresión, según un estudio de la Universidad de Harvard.  

La falta de vitamina B12 puede provocar las siguientes afecciones:

  • Anemia  
  • Niveles elevados o bajos en la cantidad de plaquetas
  • Glosodinia (síndrome de boca ardiente)
  • Depresión
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Pérdida del equilibrio
  • Pérdida del olfato
  • Pérdida de memoria: la deficiencia de la vitamina B12 es más común en quienes padecen demencia
  • Entumecimiento y hormigueo en las piernas y brazos, síntoma que los médicos denominan "neuropatía periférica". (La neuropatía es común en los enfermos de diabetes, pero también puede afectar a quienes sufren de prediabetes o no tienen)

  • Zumbido en los oídos (tinnitus)

Dosis recomendada: 500 a 1000 mcg al día

Vitamina C

La vitamina C, o ácido ascórbico, es una vitamina crucial que tiene propiedades antioxidantes. De acuerdo con un estudio de 2009 de La Revista Estadounidense de Nutrición Clínica, más del siete por ciento de las personas a partir de seis años tenían deficiencia de vitamina C según los análisis de sangre. Más de la mitad de los encuestados la consumía en cantidades muy bajas. Los niveles de vitamina C son aún más bajos en quienes fuman.

Hace unos años, diagnostiqué a una mujer de 40 años en mi consultorio con escorbuto. Era una fumadora con una dieta muy pobre, encías sangrantes y tendencia a la formación de hematomas. Después de que el dentista del paciente confirmó la ausencia de enfermedad de las encías, un análisis de sangre confirmó la deficiencia de vitamina C, lo que condujo al diagnóstico de escorbuto. Los síntomas de este paciente mejoraron después de algunas semanas a base de suplementos de vitamina C.

La vitamina C también juega un papel importante en la formación del colágeno, el componente principal de las arterias y la piel. Este es a su vez importante para mantener los dientes sanos. Hay estudios que muestran que una dieta basada en alimentos con un alto contenido en vitamina C es buena para la salud cardíaca. Asimismo, para aquellos que toman suplementos en forma de gomitas con hierro para la anemia, las gomitas con vitamina C les puede ayudar a aumentar la absorción del hierro en el intestino delgado.

Dosis recomendada: tome entre 250 mg y 500 mg diarios.

Vitamina D

A nivel mundial, aproximadamente cuatro de cada cinco pacientes tienen una deficiencia clínica vitamina D. Miles de estudios en la última década muestran beneficios para la salud en aquellos individuos con buenos niveles de vitamina D. Estos estudios nos dicen que quienes poseen unos niveles más altos de la vitamina D en la sangre corren un menor riesgo de tener ataques cardíacos, cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de ovarios, esclerosis múltiple y otras complicaciones de la salud.  

Esto sucede porque pocas personas pasan los 15 a 20 minutos necesarios cada día bajo la luz del sol, permitiendo que su cara, brazos y piernas se expongan a la luz ultravioleta. Aquellos que tienen más melanina, que es el pigmento responsable de la coloración de la piel, requieren de hasta 30 minutos al sol para generar vitamina D. Los mayores de 65 años también necesitan más tiempo al aire libre para generar vitamina D debido a la reducción de la elasticidad en la piel.

Un estudio de 2017 de la Universidad de San Diego descubrió que los jugadores universitarios de fútbol americano que tenían niveles más bajos de vitamina D tenían más probabilidades de lesionarse que aquellos con niveles sanguíneos más altos. Sin embargo, obtener la suficiente vitamina D es crucial para todas las personas, no solo para los atletas.

Los niveles muy bajos de vitamina D en la sangre se han relacionado con un mayor riesgo en las siguientes afecciones:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de páncreas
  • Fibromialgia
  • Caídas y fracturas
  • Enfermedades autoinmunes
  • Presión arterial alta
  • Ataques cardíacos y derrames cerebrales

Dosis recomendada: de 1000 UI a 5000 UI diarias (pregúntale a tu médico cuál sería la mejor)

Aceite de pescado Omega-3

Los ácidos grasos esenciales omega-3 consisten principalmente en el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Un estudio de 2014 en la Revista Nutricional mostró que la mayoría de los estadounidenses no consumen suficientes aceites esenciales omega-3. Se pueden encontrar en una gran variedad de fuentes de alimentos, que incluyen pescados (se encuentran sobre todo en la caballa, el bacalao y el salmón), nueces, semillas de chía, semillas de linaza, semillas de cáñamo y natto.

Un estudio de 2017 en Ciencia Futura demostró que los aceites omega-3 podían reducir la inflamación que puede producir enfermedades cardíacas. Un estudio de 2017 en Aterosclerosis mostró que los niveles más altos de omega-3 en la sangre podrían reducir las muertes por enfermedad cardíaca en un 30 por ciento. Esto es significativo, ya que una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos se debe a una enfermedad cardíaca.

Las compañías farmacéuticas fabrican y venden un aceite de pescado de calidad farmacéutica, que ha demostrado reducir los niveles de triglicéridos en un 50 por ciento. Sin embargo, las pastillas de omega-3 que no son farmacéuticas parecen proporcionar el mismo efecto a una fracción del coste. Los suplementos de aceite de pescado también están disponibles en preparados de gomitas.

Dosis recomendada: según lo indicado en la etiqueta

Coenzima Q10

La coenzima Q10 es necesaria para que las células generen energía. Esto ocurre principalmente en una parte de la célula que los médicos llaman mitocondria. La mitocondria es como una "central eléctrica" que genera energía para el cuerpo humano. Si nuestras centrales eléctricas biológicas no generan suficiente energía, como resultado, solemos fatigarnos.  

Como el corazón es el más activo de todos los órganos, produce y requiere la mayor cantidad de CoQ10 para satisfacer sus demandas metabólicas. Sin embargo, en aquellos con enfermedades cardíacas, se desean con frecuencia niveles más altos de CoQ10.

Si tiene lo siguiente, puede beneficiarse de la suplementación con coenzima Q10:

  • Cefaleas migrañosas
  • EM (Encefalomielitis miálgica)
  • Fibromialgia
  • Mala memoria
  • Aumento de la presión arterial
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Alteración metabólica
  • Arrugas faciales

Si se ingiere un suplemento de coenzima Q10, el cuerpo transformará el 90 % de la CoQ10 en ubiquinol, la forma activa de la vitamina.

Un estudio de 2017, que revisó otros 14 estudios, señaló las ventajas de la CoQ10. Los resultados mostraron que quienes tomaron CoQ10 tuvieron un 31 % menos de probabilidades de morir por complicaciones de la insuficiencia cardíaca congestiva.  

Dosis sugerida de la coenzima Q10 en forma de gomitas es de 100 mg a 300 mg al día

Melatonina

La melatonina es la hormona necesaria para que uno pueda dormir bien por la noche. A medida que envejecemos, los niveles de melatonina disminuyen, por lo que los mayores de 65 años tienen dificultades para dormir adecuadamente. Sin importar la edad, las personas que trabajan en el turno de noche (o de madrugada) tienen a menudo problemas para dormir debido a la interrupción de su ritmo circadiano (el ciclo de 24 horas que nos dice cuándo comer y dormir, entre otras conductas cotidianas). Irónicamente, los medicamentos que se suelen recetar para dormir (es decir, zolpidem, temazepam) reducen los niveles de melatonina en el cuerpo, lo que suele dar lugar a una dependencia de los medicamentos para dormir.

Dosis recomendada: 3 a 5 mg cada noche de gomitas de melatonina

Probióticos

Los probióticos, término utilizado para describir bacterias saludables, también están disponibles en fórmula de gomitas. Nuestros intestinos requieren la presencia de bacterias buenas para ayudar con la digestión y a mantener la salud de nuestro sistema inmunológico. Ejemplos de bacterias saludables incluyen lactobacilos y bifidobacterias. La gente con problemas digestivos suele tomar con frecuencia probióticos y también quienes que se someten a un curso de probióticos.

Además de los beneficios digestivos, los probióticos han demostrado ser efectivos en la prevención de las infecciones de las vías respiratorias superiores y parecen ser un tratamiento prometedor para la enfermedad sinusal crónica. Un estudio de 2015 por la Reseña Cochrane demostró que los que tomaban probióticos tenían menos probabilidades de desarrollar una infección de las vías respiratorias superiores, necesitar antibióticos y faltar a clase en comparación con los sujetos que no tomaban probióticos.

Dosis recomendada: 3 mil millones a 30 mil millones de unidades al día

Gomitas de bayas de saúco

La baya de saúco (Sambucus nigra L.) ha sido históricamente utilizada por muchas culturas indígenas para las infecciones de las vías respiratorias superiores. Un estudio del 2016 concluyó que la baya del saúco produjo una significativa reducción de la duración del frío y su severidad en los pasajeros aéreos que habían tomado esta hierba. Los estudios muestran también que la baya del saúco surte efecto contra el virus de la influenza. Las gomitas de baya de saúco proporcionan una rica fuente de este potente antioxidante.

Dosis sugerida: 50 mg de extracto de saúco

Gomitas para el sistema inmunológico

También hay varios tipos de gomitas disponibles que ayudan a proporcionar apoyo al sistema inmune. Estas gomitas incluyen vitamina C, zinc y vitamina D, conocidas por tener un papel importante en el fortalecimiento del sistema inmune y por combatir los virus.

Cabello, piel y uñas

Los suplementos de gomitas también pueden ayudar a la salud del cabello, la piel y las uñas; tanto la vitamina C como la biotina se incluyen entre los micronutrientes importantes para ello.

Otros suplementos disponibles en el mercado incluyen aquellos con gomitas con hierro.  

¿Pueden los vegetarianos consumir gomitas?

En un principio, las gomitas se fabricaban con gelatina, lo que significa que no serían adecuadas para quienes tienen una dieta vegetariana, puesto que gelatina se deriva del cartílago animal. Sin embargo, hay muchísimas gomitas de vitaminas sin gelatina ya disponibles. Si consideras importante evitar la gelatina, solo tienes que leer atentamente la etiqueta.

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