En los últimos años se han puesto de moda los suplementos de hongos. El uso de los hongos medicinales tiene su origen en los antiguos libros de medicina china yde medicina tibetana de hace miles de años. Si bien el uso de los hongos con fines medicinales existe desde hace mucho tiempo, es ahora cuando su uso se está generalizando en Occidente;

‌‌‌‌Los hongos constituyen un alimento esencial para una dieta saludable

Hongos frescos sobre una mesa de madera

Los hongos que se compran comúnmente en las tiendas de comestibles, como el portobello, el shiitake, el champiñón y los hongos blancos, entran en la misma categoría. Técnicamente son hongos, pero para fines culinarios, las setas se clasifican como verduras. Consumir hongos proporciona al organismo una gran fuente de fibra, vitaminas y minerales. Entre los beneficios nutricionales más notables de los hongos está el número de antioxidantes y la fibra soluble beta-glucano, que ha demostrado mejorar la salud del corazón. 

‌‌‌‌¿Cuáles son los beneficios que aportan los suplementos de hongos?

Los hongos utilizados en la cocina se cultivan y se producen de la misma forma que los que se encuentran en los suplementos. La diferencia entre los dos radica, precisamente, es que los hongos que se utilizan en los suplementos se consideran más beneficiosos para la salud. Dichos beneficios se clasifican como alimentos funcionales, lo que significa que ofrecen más beneficios nutricionales. Más de 100 propiedades medicinales producen los hongos. 

Entre los principales beneficios de los suplementos de hongos, se destacan las propiedades antioxidantes, la prevención cardiovascular, las propiedades antibacterianas y las propiedades antiinflamatorias. En el ámbito de la salud, se han realizado pocos estudios clínicos sobre los beneficios de los hongos, por lo que es preciso seguir investigando al respecto. No obstante, está comprobado que el consumo de hongos es seguro y no es perjudicial para la salud en general. 

Otro término que quizás usted pueda escuchar o observar en relación con los productos de hongos es el de adaptógenos. En este sentido, los adaptógenos son hierbas y hongos que ayudan a equilibrar el estrés que experimenta el organismo. En este caso, la hipófisis y las glándulas suprarrenales intervienen como respuesta al estrés, de modo que los adaptógenos contribuyen a estabilizar el equilibrio del organismo. Otro beneficio funcional de los suplementos de hongos son los adaptógenos 

‌‌‌‌5 Tipos de hongos y sus beneficios para la salud

Diversas variedades de hongos o champiñones recién recolectados y dispuestos sobre una tabla de madera.

Los suplementos de hongos se elaboran mediante el secado de hongos crudos y su extracción con agua caliente. A continuación, se convierten en un polvo fino, semejante a los productos que encontramos en las tiendas. En el momento de adquirir suplementos de hongos, es importante considerar que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y debe solo comprar de fuentes confiables. 

Para la elaboración de suplementos se puede utilizar una variedad de hongos en función de las propiedades medicinales que posean. Los suplementos de hongos más utilizados son reishimelena de leónel chagaCordyceps, y la cola de pavo. Existen muchas más variedades de hongos, pero estos son los que más comúnmente se presentan en los suplementos. Por la cantidad de variedades disponibles, por lo general es difícil diferenciar cuáles tienen propiedades funcionales y cuándo utilizarlas; 

Hongos Reishi

Los hongos Reishi reciben el nombre científico de Ganoderma lucidum y también pueden ser conocidos como lingzhi. La palabra lingzhi, en chino, simboliza la potencia divina y la longevidad, por lo que se considera que esta variedad de hongos está vinculada a la eterna juventud. Esta variedad de hongos reishi posee un sabor amargo y una textura dura. Estos hongos reishi crecen en los árboles de hoja caduca. 

Los hongos Reishi se utilizan comúnmente para estimular el sistema inmunológico y posiblemente para ayudar a combatir los radicales libres en el cuerpo. Se considera que los beta-glucanos del hongo reishi estimulan el sistema inmunológico, lo cual puede proporcionarles dicho efecto La característica única de este hongo son sus propiedades relajantes procedentes del triterpeno, que permite mejorar el estado de ánimo, reducir la ansiedad, aliviar la depresión e incluso mejorar el sueño. 

Se han realizado pocos estudios en humanos, no obstante, se están realizando investigaciones para determinar los posibles beneficios de los hongos reishi.

Melena de León

Los hongos melena de león son una de las setas de apariencia más divertidos. Estos hongos son grandes, de color blanco, y contienen muchas espinas largas y blancas que se asemejan a la melena de un león. Por lo general, se cultivan en árboles de madera dura en descomposición y muertos o pueden cultivarse en casa con sustrato. 

Al igual que la mayoría de los hongos, la melena de león también contiene una buena cantidad de antioxidantes que pueden mantener las células sanas. Uno de los efectos positivos es que promueve la claridad mental. Algunos estudios realizados, demuestran que la melena de león tiene compuestos que pueden estimular el crecimiento de las células cerebrales. Además de ayudar a la memoria, también puede favorecer las respuestas emocionales y la ansiedad y la depresión. 

Con el fin de recordar fácilmente la función de la melena del león, intente asociar la melena del león que se encuentra en la cabeza, y el cerebro que se encuentra dentro de la misma.

Chaga

Los hongos Chaga suelen crecer en la corteza de los abedules de lugares de climas fríos. Aunque la apariencia de los hongos Chaga se asemeja a una masa de corteza de árbol quemada, tienen propiedades funcionales. Originalmente, el Chaga se molía y se utilizaba para hacer infusiones, pero actualmente se puede consumir en forma de suplemento. 

Se ha comprobado que el chaga reduce la inflamación y el estrés oxidativo en el cuerpo, lo que puede ayudar a reducir las señales físicas de envejecimiento del cuerpo. 

Se recomienda consultar al médico de cabecera o al especialista en nutrición antes de probar los hongos Chaga. Al contrario de otras variedades de hongos, el Chaga contiene una proteína que puede perjudicar la coagulación de la sangre. Así mismo, estos hongos chaga, contienen un alto contenido de oxalatos, lo que aumenta la probabilidad de padecer cálculos renales.

Cola de pavo

La cola de pavo, pese a su nombre, no contiene pavos. Este nombre fue elegido debido a que el hongo, propiamente dicho, se asemeja a una cola de pavo y tiene colores brillantes. Estos hongos suelen crecer en los troncos de los árboles en las zonas boscosas. 

La cola de pavo es el más popular debido a sus propiedades inmunológicas y antioxidantes, y porque contiene compuestos que pueden estimular y fortalecer el sistema inmunológico.

Cordyceps

Cordyceps Los cordyceps abarcan con más de 400 especies, sin embargo, dos tipos son los más investigados y utilizados en los suplementos. 

Su uso más común es para mejorar la energía, ya que aumentan la producción de una molécula que ayuda a aportar energía a los músculos. Tradicionalmente, el cordyceps ha sido utilizado para reducir la fatiga y aumentar la fuerza y el apetito sexual. Al igual que muchos otros hongos funcionales, también pueden retrasar el envejecimiento. 

Ante la dificultad de cosechar el cordyceps, se suelen utilizar productos farmacéuticos. 

‌‌‌‌Café, té y cacao de hongos

El café de hongos constituye una de las formas más comunes de complementar con hongos, y es una gran lternativa a base de hierbas al café tradicional.. También se le conoce como café de Ganoderma, y a menudo se presenta en paquetes que contienen extracto de hongos y café instantáneo. Cada paquete se agrega al agua caliente y se mezcla para obtener el café de hongos. Para el té y el cacao caliente se sigue el mismo proceso, es decir, se agrega el paquete previamente medido con el agua. Aunque tomar café con hongos en la mañana suena elegante, en realidad es sólo un café negro normal mezclado con uno o más de los extractos funcionales de hongos. 

Para el café de hongos, las setas se secan y se extraen para obtener los compuestos beneficiosos y luego se mezclan con el café normal. Por lo general, el café con hongos tiene menos cafeína que el café normal, lo que puede ser más beneficioso para algunos consumidores. Igualmente, en el caso del café con hongos, se aplican las mismas ideas de limitar la cantidad de azúcar, crema y otros aditivos que se utilizan en el café. 

‌‌‌‌Recomendación de un experto: Intente agregar una variedad a la vez

Al agregar cualquier tipo de suplemento de hongos a su dieta, intente incorporar una variedad a la vez para que sea capaz de hacer un seguimiento de los beneficios que pueda experimentar. En este sentido, recuerde que antes de iniciar un nuevo suplemento, incluidos los hongos, consulte con su proveedor médico para garantizar la seguridad, especialmente si existe alguna condición preexistente. 

Hongos para la inmunidad y la salud de todo el cuerpo: Más información.

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