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Bienestar

Una guía rápida sobre el CLA (Ácido Linoleico Conjugado)

7 Octubre 2019

Por el Dr. Michael Murray

En este artículo:

 

El suplemento nutricional CLA (Ácido Linoleico Conjugado) es una forma única de ácido graso linoleico esencial que se está mostrando como un tratamiento muy prometedor para fomentar la buena salud. El CLA se halla presente de forma natural en la carne y en los productos lácteos cuando el ganado y las vacas consumen una dieta rica en pastos. Ahora que los bovinos son alimentados principalmente con granos, el CLA ha desaparecido casi por completo de los productos lácteos y de la carne que consumimos. Y esto a su vez, podría haber contribuido a que en la actualidad exista un mayor riesgo de desarrollar obesidad, enfermedades cardíacas e incluso cáncer.

El descubrimiento del CLA

El CLA fue descubierto en 1978 cuando Michael Pariza, Ph.D., y otros investigadores en la Universidad de Wisconsin estaban buscando posibles compuestos causantes de cáncer en la carne. En vez de esto, ellos encontraron un potencial compuesto anticáncer: el CLA En los estudios con animales y de probeta preliminares, el CLA ha mostrado señales de poder reducir el riesgo de cáncer en distintas zonas, como, por ejemplo, en las mamas, la próstata, la región colorrectal, los pulmones, la piel y el estómago. Aún está por verse si el CLA producirá efectos protectores similares en los humanos, pero los investigadores se muestran optimistas.

El CLA tiene un importante respaldo científico 

Más de 200 estudios han mostrado que el CLA puede desempeñar una función muy importante no solo en la protección contra el cáncer, sino que también puede ayudar a combatir la diabetes, la obesidad y el endurecimiento de las arterias (aterosclerosis). Para muchos es especialmente emocionante la investigación que muestra que la suplementación con CLA puede ayudar a estimular la pérdida de peso. 

Los investigadores creen que el CLA ayuda a bloquear las células adiposas, que se encuentran en el cuerpo por el consumo de grasas, al interferir con la enzima que acumula grasa conocida como lipoproteinlipasa y al incrementar la sensibilidad de las células a la hormona insulina. También se cree que el CLA ayuda a quemar la grasa al acelerar el metabolismo muscular y al ayudar a incrementar la masa muscular magra. Mientras más musculatura tenga, más calorías deberá usar su organismo para funcionar, y por eso es que se acelera el proceso de quema de grasa. 

Estudios clínicos con el CLA como ayuda para perder peso

En una prueba clínica, los investigadores de la Universidad de Wisconsin reclutaron a 80 personas con obesidad e hicieron que la mitad de ellos tomara 3000 mg de CLA al día, mientras que la otra mitad tomó un placebo. Todos fueron incluidos en un programa de dieta y se les animó a que se ejerciten. La pérdida de peso fue casi la misma para ambos grupos; un promedio de 5 libras. Entonces, ¿por qué tomar CLA? Aquellos que tomaron CLA reportaron menos fatiga, mareos y náuseas que aquellos que tomaron el placebo. Pero, la ventaja real se evidenció cuando las personas que tomaron el placebo recuperaron el peso perdido mayormente como grasa mientras que las personas que tomaron CLA recuperaron el peso al desarrollar mayormente musculatura magra y no grasa. En otras palabras, el CLA fomentó un incremento en la masa muscular magra y una reducción en el porcentaje de grasa corporal. Se obtuvieron resultados similares en un estudio realizado en la Universidad Lund de Suecia. 

En un estudio de la Universidad de Suecia, se demostró que la suplementación con CLA ayudaba a evitar que el cuerpo recuperara la grasa corporal después de la pérdida de peso. El estudio fue la continuación de un año del estudio original de tipo doble ciego y controlado por placebo que se extendió por 12 meses y en el que participaron 180 personas con sobrepeso. En el primer año, los sujetos fueron colocados al azar en uno de tres grupos: placebo (aceite de oliva) o CLA. En la segunda fase de 12 meses del estudio, todos los sujetos tomaron suplementos con CLA como triglicéridos. La suplementación con CLA evitó que los sujetos en los dos grupos de CLA recuperaran 8 por ciento de la grasa corporal que perdieron en el primer año. Los participantes que tomaron el placebo el primer año y que luego tomaron CLA por 12 meses experimentaron una reducción del 5 por ciento en la grasa corporal. 

Diversos estudios han mostrado que el CLA puede ayudar a que las personas pierdan peso y no solo evitar el efecto "yo-yo" de ganar de vuelta el peso perdido. Por ejemplo, en un estudio llevado a cabo en Taiwan utilizando una suplementación con CLA (3000 mg al día) y sin plan de dieta o ejercicios, el CLA produjo una pérdida de peso de 1.5 libras, una reducción de 1.25 libras en la masa adiposa total y una caída del 0.58 % en el porcentaje de grasa corporal. Cuando se realizaron exámenes en sujetos más pesados (p. ej., con Índice de Masa Corporal superior a 27), el CLA produjo cambios aún más significativos. Las mujeres también mostraron una tendencia a responder mejor a la suplementación con CLA, logrando una mayor reducción en la masa adiposa total y en el porcentaje de grasa que los hombres.

Recomendaciones de dosificación

La dosis recomendada es 1000 mg tres veces al día, y se considera que las dosis de hasta 6000 mg al día son seguras. Obtener 3000 mg de CLA solo de las fuentes alimentarias no es posible. Una persona tendría que comer cerca de 5.81 libras de carne molida fresca, 53 onzas de queso americano o 1.73 galones de helado de vainilla. Afortunadamente, el CLA está disponible como suplemento nutricional. Sin embargo, no todo el CLA es igual, ni todo ha sido probado clínicamente. Para ser efectivo, el CLA debe tener una proporción igual a 50:50 de dos muy importantes formas de CLA. Las marcas de CLA, Clarinol y Tonalin, tienen esta composición adecuada y han demostrado resultados clínicos positivos.

No se han reportado efectos secundarios ni que la suplementación con CLA interactúe con otros medicamentos. Ya que los efectos del CLA durante el embarazo y la lactancia no se han evaluado lo suficiente, este no debería ser usado durante esos períodos.

 

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