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Bienestar

5 beneficios de los arándanos para la salud

22 Noviembre 2018

Por el Dr. Eric Madrid

Los arándanos son unas pequeñas bayas rojas oscuras comunes, con muchos beneficios para la salud. Los arándanos son tan ricos en antioxidantes y vitaminas que muchos hacen de esta fruta especial y poderosa, una parte habitual de sus dietas más allá de la salsa de arándanos navideña.

Beneficios nutricionales de los arándanos

Una taza o 220 gramos de arándanos picados contiene:

Los arándanos también contienen tiamina, riboflavina, niacina y vitamina B6. Además, son una gran fuente de vitamina E.

Fuente: https://www.medicalnewstoday.com/articles/269142.php

Excelente fuente de antioxidantes

El proceso de oxidación se produce cuando el cuerpo sufre daños debido a los factores estresantes del medio ambiente, de la dieta o, sencillamente, de la vida diaria. Los antioxidantes ayudan a reducir los efectos de estos agresores en nuestro cuerpo, al protegerlo contra el daño celular. Los arándanos son considerados por algunos como un superalimento debido a su alto contenido antioxidante y nutricional, y también contienen fitoquímicos tales como la vitamina C, los polifenoles de flavonol y las proantocianidinas (PAC).

Vitamina C

Según un estudio de 2009 en The American Journal of Clinical Nutrition, más del siete por ciento de las personas de seis años en adelante tenían deficiencia de vitamina C cuando se les hizo una prueba de sangre. Más de la mitad de los encuestados consumían bajas cantidades de alimentos ricos en vitamina C. Solo una porción (100 gramos) de arándanos proporciona el 25 por ciento de la cantidad diaria recomendada de vitamina C.

Quercetina

Los arándanos son una gran fuente del polifenol quercetina, un potente antioxidante que los científicos han descubierto que tiene efectos antiinflamatorios y beneficios cardiovasculares. Algunos estudios también demuestran que la quercetina tiene algunos efectos positivos sobre el microbioma intestinal, lo que significa que ayuda a que proliferen las bacterias intestinales sanas.

Los arándanos y las afecciones de la salud

Cuando nos referimos a las afecciones de la salud tratadas con arándanos y suplementos de arándanos, las infecciones del tracto urinario son las más comunes. Sin embargo, pocos se dan cuenta de que los arándanos también pueden tener beneficios para las personas con diabetes, enfermedades cardíacas, hipertensión y problemas digestivos.

Los arándanos y las infecciones del tracto urinario

En Estados Unidos, casi 500 000 personas son ingresadas al hospital cada año debido a complicaciones por infecciones del tracto urinario, o ITU, como se les llama comúnmente. Las ITU que son más comunes en las mujeres que en los hombres, además de ser dolorosas, pueden provocar complicaciones graves, una de las más comunes es la infección bacteriana de la sangre. En Estados Unidos, casi el 11 por ciento de las mujeres registraron una infección del tracto urinario en los últimos 12 meses. Además, se estima que una de cada dos mujeres desarrollará al menos una infección del tracto urinario durante su vida. En todo el mundo, decenas de millones de mujeres contraen una infección del tracto urinario cada año.

De acuerdo con un estudio realizado en 2014 en la Clinical Infectious Disease, los suplementos de arándano parecen ser útiles en la prevención de las infecciones del tracto urinario y son económicos. Un estudio realizado en 2013 confirmó la eficacia de los suplementos de arándano en la prevención de las infecciones recurrentes del tracto urinario en las personas en riesgo. Además, un estudio de 2014 en la Journal of the American Geriatric Society demostró que los adultos mayores en alto riesgo que residían en centros de atención a largo plazo, tales como los asilos para ancianos, tenían un 26 por ciento menos de probabilidades de tener una infección urinaria si tomaban un suplemento de arándanos.

¿Cómo ayudan los arándanos? La respuesta está en las moléculas dentro del fruto del arándano, que ayudan a prevenir que la bacteria E. coli, que es la causa del 80 por ciento de las infecciones, se pegue a la pared de la vejiga y provoque una infección.  Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Los arándanos y la diabetes

La diabetes mellitus tipo 2, o diabetes como se la conoce comúnmente, es una enfermedad del estilo de vida. Es una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo. Las personas diabéticas sufren de niveles elevados de azúcar (glucosa) en la sangre, lo que causa daño oxidativo a los vasos sanguíneos, nervios y órganos, como los riñones y los ojos; un ejemplo de oxidación es un automóvil que se oxida debido a los efectos del clima. La diabetes aumenta el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, amputaciones de pies e insuficiencias renales.

Una dieta saludable desempeña un papel importante en el control de la diabetes. Un estudio de 2017 concluyó que incorporar arándanos a una comida alta en grasa podría ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2, mientras que otro estudio de 2017 demostró que los arándanos podrían ayudar realmente a hacer la insulina más eficiente. Además, un estudio realizado en 2018 concluyó que “el consumo diario de jugo de arándano (240 ml) durante 12 semanas... demostró un efecto beneficioso sobre el control de la glucosa” en personas diabéticas. Nota: el jugo de arándano es el jugo natural mientras que el cóctel de arándano, está cargado con azúcar.

Los arándanos, el corazón y la presión arterial

Las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, Europa y Asia. Desafortunadamente, a medida que más países adoptan el estilo de vida occidental en lugar de sus dietas ancestrales, las enfermedades cardíacas continuarán avanzando. Solo en Estados Unidos, las muertes debidas a enfermedades cardíacas y vasculares afectan innecesariamente a casi un millón de personas cada año. La hipertensión es uno de los principales factores de riesgo para las enfermedades cardíacas: más de mil millones de los 7,6 mil millones de personas en el mundo sufren hipertensión.

Una de las maneras más importantes de prevenir las enfermedades cardíacas y reducir la inflamación en las arterias y el corazón es elegir alimentos adecuados para consumir. Varios estudios han comprobado los beneficios de una dieta mediterránea en la salud del corazón. Por ejemplo, un estudio realizado en 2013 en el New England Journal of Medicine concluyó: “Una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva extra virgen o frutos secos redujo la incidencia de eventos cardiovasculares importantes entre las personas con alto riesgo cardiovascular”.

Los arándanos también pueden desempeñar un papel importante. Un estudio de 2016 menciona los beneficios de los arándanos en la salud del corazón, al reducir la presión arterial y el colesterol. El médico del futuro puede recomendar la incorporación de los arándanos a la alimentación como una forma de prevenir las enfermedades cardíacas.

Los arándanos y el cáncer

Hace cien años, el cáncer era poco frecuente en Estados Unidos, Rusia, Japón y China. Sin embargo, en todo el mundo, el cáncer es ahora una de las principales causas de muerte. Algunos estudios de 2011 y 2012, muestran que los arándanos pueden contribuir con beneficios anticancerígenos. Los nutrientes presentes en los arándanos animan a las células cancerosas a someterse a un proceso conocido como apoptosis, en el cual una célula cancerosa se autodestruye. Un estudio de 2008 también señala que los estudios de laboratorio muestran que los arándanos pueden ayudar a prevenir el crecimiento de células de cáncer de mama, de próstata, de colon y de pulmón.

En 2016, se llevó a cabo un estudio en el que se les dio a hombres con cáncer de próstata 1500 mg de polvo de arándano o un placebo. El análisis de sangre de PSA, un indicador de cáncer de próstata, se redujo en 22 por ciento entre los que consumían arándano en polvo en comparación con los que tomaron el placebo. Un estudio de 2015 demostró que los hombres que recibieron radioterapia para el cáncer de próstata tenían menos inflamación de la vejiga cuando tomaron las cápsulas de arándano.

Se necesitan más estudios para determinar si esto dará lugar o no a una significación clínica.  Existen muchos tipos de cáncer y se necesita más investigación para ver qué papel desempeñarán los arándanos.

Los arándanos y la salud digestiva

Hace más de 2000 años, Hipócrates declaró: “Toda enfermedad se inicia en el intestino”. La ciencia respalda esto y centrarse en la salud intestinal es fundamental para mejorar la salud en general. Cuando consumimos alimentos, no solo estamos alimentando nuestro cuerpo, sino que también alimentamos a las bacterias benéficas de nuestro intestino. Estas bacterias saludables ayudan a mantener el cuerpo fuerte y ayudan a estimular un sistema inmunológico sano. Cuando el tracto intestinal está desequilibrado, comienzan las enfermedades.

Según algunos estudios, los nutrientes de los arándanos actúan como un prebiótico, lo que significa que son un tipo de “alimento” para nuestras bacterias intestinales beneficiosas, como las bifidobacterias. Estas bacterias ayudan a prevenir el crecimiento excesivo de bacterias patógenas potencialmente nocivas en nuestro tracto intestinal y ayudan a optimizar nuestra digestión y absorción de nutrientes.

Existen bacterias estomacales llamadas Helicobater pylori, que cuando están presentes, aumentan el riesgo de úlceras estomacales y cáncer de estómago. Los médicos frecuentemente hacen pruebas para detectar estas bacterias cuando un paciente se queja de problemas estomacales como reflujo ácido o gastritis. Los estudios demuestran que el consumo de jugo de arándano puede ayudar a eliminar estas bacterias del estómago. Además, un estudio de 2005  realizado con 189 hombres demostró que tomar jugo de arándano durante 90 días podía suprimir la infección por H. pylori en el estómago. Si su médico le ha diagnosticado H. pylori, comente sobre si esta fruta es una opción.

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