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Lo que debe saber para realizar pedidos de productos naturales online

Por el Dr. Michael Murray


¿Por casualidad vio el artículo del Wall Street Journal titulado "Es posible que esté comprando basura en Amazon: literalmente"? Era una historia interesante que se convirtió en tendencia. Los reporteros del WSJ buscaban aportar mayores luces sobre cómo casi cualquier persona puede abrir una tienda en los mercados virtuales y vender prácticamente cualquier cosa. Con este fin, fueron enviados a hurgar en la basura de varios pueblos de Nueva Jersey en búsqueda de cosas que pudieran reflotar y vender en el mercado número uno del mundo. Lograron poner a la venta un frasco sellado de crema de limón de Trader Joe, además de otros artículos comestibles. De hecho, resultó ser sencillo. 


El artículo me hizo pensar acerca de la importancia de conocer qué estamos adquiriendo cuando vamos a comprar un suplemento nutricional. Sinceramente, cuando veo los suplementos nutricionales que se venden online muchas veces no tengo idea quién es el fabricante y eso me preocupa. Lamentablemente, es una triste realidad que la industria de suplementos nutricionales aún está plagada de algunas empresas que buscan ganar dinero fácil. Es posible que hagan esto realizando afirmaciones infundadas o promocionando productos de baja calidad que podrían contener ingredientes que no se corresponden con lo que se declara en la etiqueta. A veces, las empresas sacan productos que son adulterados con toxinas indeseadas o tal vez hasta mezclados con fármacos de venta con receta. 


En general, estas situaciones ocurren principalmente con empresas pirata de reciente creación que operan por Internet, ya que las marcas más respetadas y establecidas no pondrían en peligro su reputación al no seguir las buenas prácticas de fabricación (GMP) o al vender un producto que no cumple con lo que se declara en la etiqueta. Tienen demasiado que perder.

La importancia del control de calidad

A lo largo de los años, muchas organizaciones han realizado análisis químicos independientes de varios tipos de productos comerciales. Muy a menudo, las empresas que utilizan lo que se denomina "buenas prácticas de fabricación" o “GMPs” tienen procedimientos establecidos para garantizar que lo que se afirma en la etiqueta está verdaderamente en el producto. Pero estas garantías no son de carácter obligatorio. Existen algunas muy buenas organizaciones de certificación que ofrecen garantías de control de calidad como NSF® (Fundación Nacional para la Ciencia), USP® (Farmacopea de Estados Unidos), e ISURA®, pero también es común que los fabricantes validen sus materias primas y productos a través de laboratorios independientes. Algunas empresas practican la transparencia publicando los exámenes químicos de sus productos para que los consumidores estén seguros de su calidad.


Aquí presentamos un ejemplo del problema de no cumplir con lo que se declara en la etiqueta. En el año 2018, algunos miembros del equipo de iHerb notaron precios extremadamente bajos para la CoQ10 que era vendida online por terceros revendedores y en un famoso mercado virtual. Estos productos venían bien empacados, usaban imágenes atractivas para las promociones ¡e incluso tenían montones de reseñas con calificaciones de 5 estrellas! Pero el precio era demasiado bajo.


Esto es lo que llamó la atención del equipo de iHerb: los productos eran vendidos a un precio muy por debajo del costo de la materia prima y de los costos de producción de CoQ10. Algo no cuadraba. Así que el equipo de iHerb realizó un pedido de la CoQ10 barata e hizo que un laboratorio independiente la analizara. ¡Lo que descubrieron fue extremadamente inquietante! En vez de tener los 400 mg declarados, ¡solo se halló entre 116 a 127 mg de CoQ10 en los productos! Este examen mostró los mismos resultados engañosos no solo para una marca, sino para tres distintas, ¡cada una compitiendo por el primer lugar! Es más, este análisis se realizó en un solo lote de productos. 


¿Por qué esta situación es tan inquietante? Como médico, conozco el valor de obtener la dosis correcta de suplementos como la  CoQ10. Estos pueden brindar un refuerzo fundamental. Una dosis insuficiente significa que la CoQ10 o cualquier otro suplemento administrado en una cantidad menor a la beneficiosa podría no generar el efecto deseado. Podría ser la diferencia entre una mejora de salud y una consecuencia grave.

Consejos para comprobar la calidad

La mayoría de nosotros hemos comprado por Internet pensando que estábamos adquiriendo un gran producto en base al gran número de reseñas y a los precios de oferta, solo para descubrir posteriormente que el producto era basura. Una cosa es comprar un juguete o dispositivo que no funciona, pero es algo totalmente distinto cuando se trata de suplementos nutricionales. No se preocupe. Voy a explicar los mejores pasos a seguir para que obtenga un producto de calidad con toda certeza.


Primero, permítame explicar lo que creo que está sucediendo. Al parecer, algunas empresas están aprovechando las capacidades de promoción y logística de los principales mercados virtuales. Entre sus tácticas están el atraer a los consumidores mediante la creación de reseñas falsas y la rápida creación de nuevas marcas si son cerradas por el mercado o por la Comisión Federal de Comercio (FTC).


Lo que agrava el problema es que, si bien la mayoría de los mercados también ofrecen las marcas más reconocidas, sus precios son naturalmente más altos, tienen menos reseñas y, por lo general, gastan menos en publicidad en los mercados. Esto podría producir una clasificación más baja en los mercados, haciendo que a los consumidores les sea más difícil encontrar productos de mayor calidad. 


Como un médico que se dedica a promover el mayor aprovechamiento de los productos naturales, quiero que los consumidores elijan los mejores productos. Lamentablemente, puedo empatizar con los consumidores que buscan los mejores precios. Pero el viejo refrán es verdadero: "siempre lo barato sale caro". Y, si el precio es demasiado bueno para ser verdad, probablemente exista una razón para eso. Los consumidores deberían ser cautelosos si el precio es considerablemente más bajo que el de las marcas líderes. Para garantizar la calidad se requieren análisis y otros pasos que son costosos y suman al precio. Pero, estos costos bien valen la pena si usted está tomando un producto para su salud. Es inteligente.

Una breve guía para comprar suplementos y productos naturales por Internet de forma más inteligente

  • Busque marcas que hayan invertido en los departamentos internos de investigación y desarrollo y de control de calidad. 
  • Compre productos que ofrezcan garantías de control de calidad como NSF® y USP® o validen las materias primas y productos a través de laboratorios independientes.
  • Compre en tiendas y sitios que se enfoquen en los productos naturales.
  • Asegúrese de que los productos estén almacenados en bodegas o depósitos climatizados que sigan las directrices de las buenas prácticas de fabricación.
  • Al comprar marcas de la casa, entre estas, las marcas iHerb Exclusives, asegúrese de que estas hayan cumplido con lo requerido controlando sus lineamientos para el control de calidad o el documento "iTested Verified".
  • Siempre revise la fecha de expiración de los productos que pide. A menudo es posible obtener grandes descuentos en marcas nacionales cuando los productos están próximos a expirar.
  • Busque reseñas genuinas de clientes; hechas por clientes cuyas compras estén verificadas.


Hay muchas razones por las que me siento seguro al realizar pedidos en iHerb. Ellos dirigen su empresa de forma muy diferente a la de la mayoría de los mercados. Asegúrese de revisar la página Acerca de iHerb para ver todas las importantes medidas adoptadas para garantizar la calidad. Asegúrese de ver el video de las instalaciones de almacenamiento de iHerb para que conozca solo una de sus increíbles instalaciones. Causa una gran impresión.

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