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8 razones por las que usted debe tener vinagre en su despensa

Por Leigh Siergiewicz, médico naturópata

En este artículo:


¿Cómo se hace el vinagre? 

El vinagre ha sido usado en todo el mundo por miles de años para los alimentos, la medicina, la limpieza y la conservación. Puede ser hecho a partir de numerosas sustancias, entre las que están el vino, el arroz, las manzanas y otras frutas, granos, coco, patatas y azúcar. La fermentación del vinagre es un proceso natural que puede hacer en casa con un cultivo iniciador.

Las bacterias del género Acetobacter (o bacterias del ácido acético) producen vinagre al convertir el etanol en ácido acético ante la presencia de oxígeno. El ácido acético es el componente que le da al vinagre su sabor amargo e intenso.

La mayoría de lo hogares siempre tienen una botella de vinagre a la mano, así que exploremos algunas nuevas maneras de utilizarlo.

‌‌‌‌¿Cuáles son algunos tipos diferentes de vinagre?

El vinagre más popular en la actualidad es el  vinagre de manzana (ACV). Cuando la sidra de manzana con alcohol regular es fermentada una segunda vez para convertirla en ácido acético, el resultado es ACV.

El vinagre balsámico, el vinagre de malta y los vinagres de vino tinto y blanco son fermentados de mosto de uva, cerveza y vino respectivamente. Estos vinagres son usados principalmente en la cocina, así como también en los aderezos para ensaladas y otros condimentos.

El vinagre blanco a menudo es usado en los encurtidos y para la limpieza de la casa. Cuando es embotellado para su consumo, el vinagre blanco contiene de 4 a 7 % de ácido acético, y cuando es embotellado para uso industrial, contiene 20 % de ácido acético. El vinagre de arroz, fermentado del vino de arroz, es otro vinagre común que es usado para encurtir y dar sabor.

‌‌‌‌¿Cuáles son los usos y beneficios del vinagre? 

Ya que las personas se interesan cada vez más en el cuidado natural de la salud, los estudios científicos han validado algunos de los usos medicinales tradicionales del vinagre.

1. El vinagre es rico en nutrientes

El vinagre de manzana contiene vitaminas, minerales y beneficiosos compuestos flavonoides vegetales, polifenoles, carotenoides, prebióticosprobióticos y ácidos orgánicos.

Los vinagres hechos a base de uvas contienen compuestos vegetales beneficiosos conocidos como antocianinas, además de pequeñas cantidades de micronutrientes.

El vinagre blanco y el vinagre de arroz contienen pequeñas cantidades de micronutrientes.

2. El vinagre, la presión arterial y el azúcar

En un estudio de tipo doble ciego realizado en 175 ciudadanos japoneses con obesidad, los participantes que consumieron 1 cucharada (15 ml) o 2 cucharadas (30 ml) de ACV al día experimentaron una mejora en el nivel de triglicéridos y colesterol en la sangre, además de una pequeña reducción en la masa adiposa y la presión arterial. El estudio se realizó en un período de 12 semanas, y se observaron resultados desde la cuarta semana, con la dosis mayor de 2 cucharadas siendo ligeramente más efectiva.

En un pequeño estudio realizado en 11 personas con diabetes, los participantes consumieron vinagre antes de acostarse y experimentaron una reducción en los niveles de glucosa en ayunas a la mañana siguiente.

Otro pequeño estudio, en el que los participantes con resistencia a la insulina o diabetes tipo II consumieron vinagre 2 minutos antes de una comida con alto contenido de carbohidratos, mostró una mejora en la sensibilidad a la insulina y en la respuesta glucémica en comparación al placebo.

3. El vinagre y el mantenimiento del peso

El vinagre no es una solución mágica para perder peso, pero un estudio sueco ha descubierto que además de beneficios para el control glucémico similares a los hallados en otros estudios, el vinagre blanco puede incrementar la saciedad, lo que podría ayudarle a consumir menos calorías. 

Sumado a los hábitos regulares de dieta saludable y ejercicios, el vinagre podría ayudar a mantener un peso saludable. Gracias a los estudios anteriores, sabemos que el ACV puede ayudar a mejorar el nivel de azúcar en sangre, cuyo efecto secundario es la pérdida de peso, así que el ACV podría contribuir a sus esfuerzos para perder peso.

4. El vinagre y la digestión

En teoría, el vinagre ofrece una serie de beneficios para el sistema digestivo, pero no han sido confirmados por estudios. El vinagre podría ayudar a aliviar molestias asociadas con afecciones menores como hinchazón leve, indigestión y estreñimiento. Las enzimas en el ACV podrían ayudar a descomponer los alimentos para una digestión y absorción óptimas de los nutrientes.  

‌‌‌‌5. El vinagre y el dolor de garganta

Si bien ningún estudio clínico ha evaluado el uso del ACV en el tratamiento del dolor de garganta, muchas personas afirman que hacer gárgaras con ACV diluido y miel puede ayudar a aliviar el malestar causado por la irritación de garganta leve.

6. El vinagre y la salud de la piel

Históricamente, el vinagre ha sido usado de manera tópica para el tratamiento de afecciones cutáneas menores. Ha sido propuesto como un tratamiento para el acné y otras infecciones cutáneas menores, como verrugas, hongos en las uñas y problemas micóticos en el cuero cabelludo y la piel. Sin embargo, hay poca evidencia científica disponible para confirmar esto.  

‌‌‌‌7. Purificación con vinagre o desintoxicación

Usar ACV como parte de un protocolo de desintoxicación ha ganado mucha popularidad; sin embargo, no existe evidencia directa respecto a la efectividad de su uso.

En teoría, los otros beneficios mencionados aquí podrían mejorar la salud general y, como resultado, producir una desintoxicación más eficiente, Históricamente, el ACV ha sido usado para purificar el hígado, la vesícula biliar y el sistema linfático.

‌‌‌‌8. El vinagre como desinfectante para la casa

Bajo condiciones de laboratorio, se ha demostrado que una solución de 6 % de ácido acético proveniente del vinagre blanco elimina la Mycobacterium tuberculosis (el agente patógeno de la tuberculosis) y otras microbacterias luego de 30 minutos.

El ACV inhibe el desarrollo micótico de la Candida albicans a 5 % de acidez, el desarrollo micótico de la Staph aureus a 2.5 % de acidez, y el desarrollo micótico de la Escherichia coli a 0.1 % de acidez.

Asimismo, en el laboratorio, el ACV ha demostrado que mejora la capacidad de las células del sistema inmunológico para combatir las infecciones.

Muchos productos de limpieza del hogar contienen ingredientes nocivos. Usar sustancias naturales y seguras como el vinagre en su cocina y baño puede ayudarle a tener un hogar más saludable.

‌‌‌‌¿Qué clase de vinagre debería comprar?

Existen muchas clases de vinagres, tanto útiles como deliciosos, así que elegir uno puede resultar abrumador.

El ACV  crudo, sin pasteurizar o sin filtrar tiene la "madre” en el fondo de la botella, la que se ve como una masa sólida que puede ser agitada para redistribuirla en la botella. La madre contiene mayor cantidad de los ingredientes beneficiosos, así que trate de encontrar un vinagre que la incluya.

Revise la etiqueta de los vinagres para comprobar si se les ha añadido azúcar; esto indicaría que se trata de un producto más procesado. Si bien puede producir vinagre a partir del azúcar, el producto final debería haber sido fermentado usando bacterias del ácido acético para eliminar el azúcar.

‌‌‌‌¿Cómo debería usar el vinagre?

Si quiere intentar añadir vinagre a su rutina saludable, la manera más sencilla es agregarlo al agua que consume regularmente. Es una forma sabrosa y con pocas calorías de mantenerse hidratado. Para comenzar, aquí le presentamos un par de recetas para bebidas:

Receta para bebida de bienestar a base de limón, jengibre y vinagre de manzana

Ingredientes: 

  • Una botella grande o un vaso con agua
  • 1-2 cucharadas de ACV
  • Jugo de limón, al gusto
  • 1 cucharadita de miel o jarabe de arce
  • ½ cucharadita de jengibre recién rallado o seco

Receta para bebida de bienestar a base de vinagre con cayena

Ingredientes: 

  • Una botella grande o un vaso con agua
  • 1-2 cucharadas de ACV
  • 1 cucharadita de miel o jarabe de arce 
  • ⅛ de cucharadita de cayena (o al gusto)

Instrucciones: 

Mezcle bien todos los ingredientes y beba durante el día.

Para algunas personas el sabor del vinagre es demasiado fuerte. Puede que le sea más apetecible si cocina con él. Puede usar vinagres para hacer aderezos de ensalada caseros, ensalada de repollo, ensalada de patatas, salsa de tomate, mayonesa, requesón y encurtidos.

Si prefiere, incluso puede buscar suplementos de ACV en forma de comprimidos o gomitas si no le gusta el sabor, pero quiere usarlo por sus beneficios para la salud. 

‌‌‌‌¿Por qué el vinagre debería ser un producto básico de la despensa?

Además de consumir vinagre por sus efectos para la salud, hay muchas otras razones para tenerlo a la mano. Puede usar el ACV luego de lavar su cabello como acondicionador y como tónico facial (asegúrese de diluirlo adecuadamente).

El vinagre blanco regular a menudo es usado para la limpieza de la cocina y el baño, no solo por su capacidad para matar las bacterias sino también porque puede eliminar los malos olores. Algunas fuentes indican que el vinagre también es útil para eliminar la maleza y las plagas (aunque es posible que se necesite un producto más fuerte y con nivel de acidez industrial).

‌‌¿Existe alguna consideración de seguridad?

La mayoría de los vinagres disponibles en el mercado son diluidos adecuadamente (algunos países incluso regulan la dilución de los productos que salen a la venta). Sin embargo, tenga presente que lo diluye para su consumo a fin de no quemarse la boca o el esófago. Si bien algunas personas alientan a beber el contenido de una tapa llena directamente, sepa que esto no solo es intenso sino que podría resultar perjudicial. Use al menos una taza de agua por cucharada de vinagre.

La acidez podría ser perjudicial para el esmalte de sus dientes; es mejor beber el vinagre con un sorbete o enjuagarse la boca después de su consumo. Tenga en cuenta que el vinagre industrial disponible como solución comercial de limpieza es mucho más fuerte que el vinagre de cocina y su consumo no es seguro.

Los vinagres de todas las clases, particularmente el ACV, tienen muchos usos y beneficios maravillosos para la salud. Además de su usual nutrición y estilo de vida saludables, este puede brindar una sabrosa mejora a sus aventuras culinarias y dejar su hogar reluciendo de limpio. Recuerde, no es una solución rápida, sino un complemento a su estilo de vida.

Consulte con su médico si toma algún medicamento cuyo régimen tendría que ser ajustado con la suma del ACV u otro vinagre a su estilo de vida saludable.

Referencias:

  1. Cortesia C, Vilchèze C, Bernut A, et al. Acetic acid, the active component of vinegar, is an effective tuberculocidal disinfectant. mBio. 2014;5(2). doi: 10.1128/mbio.00013-14.
  2. Johnston CS, Kim CM, Buller AJ. Vinegar improves insulin sensitivity to a high-carbohydrate meal in subjects with insulin resistance or type 2 diabetes. Diabetes Care. 2003;27(1):281-282. doi:10.2337/diacare.27.1.281.
  3. Kondo T, Kishi M, Fushimi T, Ugajin S, Kaga T. Vinegar intake reduces body weight, body fat mass, and serum triglyceride levels in obese Japanese subjects. Biosci Biotech Biochem. 2009;73(8):1837-1843. doi: 10.1271/bbb.90231.
  4. Östman E, Granfeldt Y, Persson L, Björck I. Vinegar supplementation lowers glucose and insulin responses and increases satiety after a bread meal in healthy subjects. Eur J Clin Nutr. 2005;59(9):983-988. doi: 10.1038/sj.ejcn.1602197.
  5. White AM, Johnston CS. Vinegar ingestion at bedtime moderates waking glucose concentrations in adults with well-controlled type 2 diabetes. Diabetes Care. 2007;30(11):2814-2815. doi:10.2337/dc07-1062.
  6. Yagnik D, Serafin V, Shah AJ. Antimicrobial activity of apple cider vinegar against Escherichia coli, Staphylococcus aureus and Candida albicans; downregulating cytokine and microbial protein expression. Sci Rep. 2018;8(1). doi:  10.1038/s41598-017-18618-x.

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