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Las 10 principales hierbas ayurvédicas y sus beneficios para la salud

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


La medicina ayurvédica es una forma ancestral de curación muy popular en Asia e India. La medicina ayurvédica, que se cree que tiene más de 3000 años de antigüedad, se basa en un profundo conocimiento de los chakras, o centros de energía del cuerpo. La premisa de la medicina ayurvédica es que la verdadera salud se alcanza solo cuando la mente, el cuerpo y el espíritu están en armonía. La medicina ayurvédica se basa en el uso de estrategias naturales y holísticas para fomentar la salud y el bienestar, creando un equilibrio entre dieta y ejercicio mediante el uso de hierbas.

Las siguientes hierbas ayurvédicas son de uso común.

‌‌‌‌Ashwagandha, fatigas y estrés

La ashwagandha es una hierba adaptogénica que según se dice ayuda a controlar la fatiga crónica entre otros problemas. La ashwagandha, que es nativa de Asia, especialmente de la India y ciertas regiones de China, ha sido usada habitualmente en la medicina ayurvédica por miles de años.   

Los beneficios de la ashwagandha sobre los que se han realizado estudios incluyen:

  • Ansiedad y estrés:  publicado en el año 2014, este estudio1 mostró que su consumo producía una mejora en los síntomas de ansiedad y estrés. 
  • Energía y resistencia:  los estudios en animales2 han mostrado que la ashwagandha puede ayudar a mejorar los niveles de energía y resistencia. Un estudio del año 2015 realizado en3 atletas en Ayu mostró que la ashwagandha podría ayudar a mejorar la resistencia y la calidad de vida.
  • Función sexual:  un estudio del año 20154 concluyó que la ashwagandha podría mejorar la función sexual en las mujeres, en concreto, aumentar la libido. 

Dosis sugerida: Ashwagandha - 500 mg una o dos veces por día.

‌‌‌‌Melón amargo, digestión y azúcar en sangre

Esta planta tropical, también conocida como calabaza amarga, melón amargo o Momordica charantia, se halla habitualmente en Asia (donde a menudo se consume su fruta comestible), África y la región del Caribe. El melón amargo ha sido usado desde tiempos ancestrales por sus propiedades que fomentan la salud.

Los beneficios del melón amargo sobre los que se han realizado estudios incluyen:

  • Digestión - el melón amargo habitualmente es usado en la medicina ayurvédica para ayudar a aliviar el malestar estomacal.
  • Niveles de azúcar en sangre - un estudio del año 2009 realizado en animales mostró que el melón amargo podía ayudar a reducir la resistencia a la insulina, lo que por lo general ocurre en personas con diabetes. Más recientemente, un estudio del año 2015 publicado5 en Nutrition Journal mostró la capacidad de la fruta para reducir los niveles de azúcar en sangre cuando se consumían dosis de 2000 y 4000 mg por día.  
  • Niveles de colesterol - los estudios6 muestran que esta fruta puede ayudar a reducir los niveles de colesterol.

Dosis sugerida: Melón amargo - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Boswellia (Boswellia serrata) e inflamación

La boswellia es un suplemento vegetal ayurvédico que ha sido usado por miles de años para aliviar las afecciones de salud crónicas. 

Los beneficios de la boswellia sobre los que se han realizado estudios incluyen:

  • Inflamación - la boswellia es conocida por reducir la inflamación en el cuerpo y ha sido usada por los antiguos curanderos para tratar la inflamación del intestino, la colitis ulcerativa, el asma, y el dolor de las articulaciones debido a la artritis. 
  • Asma - un estudio del año 20157 mostró que la boswellia podía reducir la inflamación en los pulmones de las personas asmáticas. Esto posiblemente puede ayudar a disminuir las dificultades para respirar, que regularmente son padecidas por la persona con asma. 
  • Artritis - un ensayo aleatorizado de tipo doble ciego y controlado por placebo realizado en el año 20198 mostró que la boswellia podía reducir la inflamación en aquellas personas con artritis, mejorar el funcionamiento y reducir la rigidez y el dolor en las articulaciones. Asimismo, en un estudio publicado el año 2018 los investigadores9 descubrieron que la combinación de cúrcuma y boswellia era incluso más eficaz para reducir el dolor causado por la artritis, ya que brindan un efecto sinérgico. 

Dosis sugerida:  Boswellia - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Bacopa y la función cognitiva

Tradicionalmente usada en la medicina ayurvédica por sus beneficios para mejorar la memoria, la Bacopa monnieri (Brahmi) se ha vuelto más popular fuera de India durante la última década, esto debido a los estudios que muestran su eficacia.  

Los beneficios de la Bacopa monnieri sobre los que se han realizado estudios incluyen:

  • Memoria y facultades cognitivas -  un estudio del año 2012 publicado10 en Evidence Based Complementary and Alternative Medicine concluyó lo siguiente: "… la Bacopa monnieri puede mejorar la atención, el procesamiento cognitivo y la memoria de trabajo...". Además, en el año 2014 se publicó un estudio de meta-análisis11 (un estudio que examinaba varias investigaciones combinadas) que señalaba que "la Bacopa monnieri tiene el potencial de mejorar las facultades cognitivas, especialmente la velocidad de atención".  Del mismo modo, en un estudio del año 201612, se observó "una mejora estadísticamente significativa en las pruebas relacionadas a las funciones cognitivas luego del uso de Bacopa monnieri".  

Dosis sugerida: Bacopa monnieri - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Cardamomo y las propiedades antioxidantes

Una especia dulce de la India, a menudo comparado con la menta, el cardamomo ha sido usado tanto en las artes culinarias como en la medicina tradicional por siglos. 

Los practicantes de la medicina ayurvédica consideran que el cardamomo posee las siguientes propiedades para la salud: 

  • Antioxidante 
  • Antiinflmatario 
  • Ayuda con la digestión
  • Antimicrobiano 
  • Puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en sangre
  • Puede ayudar a combatir el trastorno de hígado graso13
  • Puede ayudar a reducir el colesterol y evitar el daño hepático14 

Cardamomo - disponible como especia para los alimentos, aceite esencial o té caliente.

‌‌‌‌Gotu kola y la salud del cerebro

La Gotu kola, también conocida como centella asiática o centella india es una planta herbácea de hojas verdes que es consumida habitualmente a lo largo de Asia. Esta hierba que está relacionada con las zanahorias, el perejil y el apio es rica en antioxidantes, vitamina Cvitaminas B. Es usada en la medicina tradicional para tratar las heridas y para ayudar a estimular la lactancia. 

Los beneficios de la Gotu kola sobre los que se han realizado estudios incluyen: 

  • Salud del cerebro - de acuerdo con un estudio del año 2014 publicado15 en la revista Journal of Alzheimer’s Disease, los ácidos cafeilquínicos,el principal ingrediente hallado en la Gotu kola, puede ayudar a proteger el cerebro de los depósitos de amiloide, que se cree que son los causantes de la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, un estudio del año 2017 publicado16 en Neuroscience Letter también mostró que el ingrediente activo en la Gotu kola mejoró los nervios del cerebro y ayudó a preservar la memoria. 

Dosis sugerida: Gotu kola - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Regaliz (DGL), salud hormonal y digestiva 

Cuando la mayoría de las personas piensan acerca del regaliz, lo que se les viene a la mente es un dulce, no una hierba. Sin embargo, el regaliz (regaliz deglicirrizinado) es una hierba que ha tenido un papel importante en la medicina tradicional china. En China, el regaliz es llamado gancao, lo que significa "césped dulce".  El uso del regaliz se remonta al año 2100 a.C. y fue descrito por primera vez en la obra de Shen Nong, Clásico de Materia Médica17

Se usa habitualmente para tratar a aquellas personas con fatiga adrenal, una condición que padecen muchas mujeres. Los ingredientes activos en el regaliz son la glicirricina y la genisteína, entre otros. Los estudios han mostrado el beneficio del regaliz DGL por décadas. 

El regaliz podría brindar beneficios para lo siguiente:

  • Digestión - un estudio del año 196818 mostró la capacidad de esta medicina natural para ayudar a curar las úlceras estomacales e intestinales. Un estudio del año 1978 publicado19 en la revista British Medical Journal señaló que también podría ser útil para ayudar a prevenir las úlceras estomacales. También puede ayudar a aliviar el malestar estomacal, de acuerdo con un estudio del año 201220
  • Menopausia - un estudio del año 201321 mostró que el regaliz podía ayudar a restaurar el equilibrio hormonal en las mujeres que presentaban síntomas relacionados a los cambios por la menopausia.

Dosis sugerida: Raíz de regaliz - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Las propiedades antibacterianas del neem

El Neem proviene de las semillas, la corteza y las hojas del árbol de neem. También es conocido como  Azadirachta indica y lila india. Esta planta, originaria de India, también crece en las regiones meridionales de Persia.

Se cree que el neem tiene los siguientes beneficios:

  • Repelente de insectos
  • Antioxidante
  • Antiinflamatorio22
  • Antibacteriano
  • Antiviral23
  • Ayuda para la digestión
  • Mejora la salud oral24 cuando se usa como enjuague bucal o pasta de dientes

Dosis sugerida: Neem - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌Triphala, artritis y diabetes

La triphala es una superestrella entre las hierbas, y cuenta con al menos 1000 años de historia. Esta medicina poliherbal está entre las favoritas de los practicantes de la medicina ayurvédica, y se compone de las siguientes tres hierbas:

  • Amla (Emblica officinalis) – también conocida como grosella espinosa de la India
  • Bibhitaki (Terminalia bellirica)
  • Haritaki (Terminalia chebula)

Los beneficios de la triphala sobre los que se han realizado estudios incluyen: 

  • Artritis -  un estudio del año 201725 mostró que el haritaki podía ayudar a reducir los síntomas de la artritis articular, una enfermedad común asociada con el envejecimiento.
  • Diabetes-  el componente amla de la triphala puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en sangre, de acuerdo con un estudio del año 2014 26.  Un estudio más reciente del año 201727 concluyó que el ingrediente activo en el amla  "… ejerce una actividad antidiabética mediante la acción sobre las células β del páncreas, lo cual estimula la secreción de insulina y reduce la intolerancia a la glucosa".
  • Gota – la artritis gotosa es una enfermedad común causada por los cristales de ácido úrico que se acumulan en las articulaciones, lo cual produce un dolor insoportable. La triphala podría ayudar a evitar esto. Un estudio del año 201628 mostró que tanto el bibhitaki como el haritaki podían ayudar a reducir los niveles de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, el bibhitaki fue más efectivo.

Si bien la triphala es frecuentemente usada con éxito por algunos para tratar el estreñimiento, no pude encontrar ningún estudio relacionado específicamente con este trastorno. Sin embargo, sí encontré un estudio que muestra que la hierba tuvo un efecto positivo sobre el microbioma intestinal, lo que podría explicar por qué se dice que puede ayudar con el tratamiento de este problema digestivo común. 

Dosis sugerida: Triphala - tal como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌La cúrcuma es un potente antioxidante

La cúrcuma, también conocida como Curcuma longa y azafrán de la India, es una planta con raíces de la familia de las zingiberáceas, y es consumida a menudo por sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes o para la salud digestiva. Se cree que la curcumina, un químico hallado en la cúrcuma, es la que brinda muchos de los beneficios para la salud. 

Si bien muchas personas han usado la cúrcuma como condimento para mejorar sus comidas por más de 4000 años, esta también ha tenido un importante papel en la medicina. Hoy, sus usos continúan siendo investigados como estrategia alternativa para el tratamiento de muchas enfermedades comunes, lesiones y afecciones crónicas.

Los beneficios de la cúrcuma sobre los que se han realizado estudios incluyen: 

  • Artritis - la cúrcuma podría ser útil para reducir el dolor causado por la artritis reumatoide y por la osteoartritis29. Los científicos han descubierto que la cúrcuma puede reducir la inflamación al mismo grado que gran cantidad de fármacos recetados de uso generalizado. 
  • Refuerzo antioxidante - la cúrcuma también es un potente antioxidante, ya sea que se consuma como especia o como suplemento con curcumina. La cúrcuma puede ayudar a prevenir la oxidación, de acuerdo con un reporte del año 2016 publicado en la revista Diseases30.
  • Memoria - un estudio del año 2017 publicado31 en la revista Journal of Alzheimer’s Disease concluyó que la cúrcuma también podría desempeñar un importante papel en la prevención de la pérdida de memoria. Podría ser un suplemento esencial para cualquier persona que quiera optimizar su memoria.
  • Asma - un estudio del año 201032 ha demostrado que se tiene un mejor control del asma bronquial cuando se consume cúrcuma junto con Boswellia serrata y raíz de regaliz. Un estudio del año 2014 publicado en la revista Journal of Clinical and Diagnostic Research33 también concluyó que la cúrcuma, cuando se toma de forma oral, podría ayudar a mejorar el funcionamiento de los pulmones en aquellas personas con asma. 

De acuerdo con los estudios, la cúrcuma también podría servir para tratar otras afecciones, entre las que están:

  • Diabetes
  • Presión sanguínea alta
  • Indigestión
  • Cálculos biliares34
  • Infecciones bacterianas
  • Colitis ulcerativa (inflamación del colon)
  • Ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo (p. ej. el mercurio)35

Dosis sugerida: muchas personas consumen cúrcuma bebiéndola en forma de té, usándola como polvo para algunas enfermedades de la piel y también ingiriéndola en forma de cápsula. Los suplementos a base ce cúrcuma o curcumina habitualmente se toman en dosis de 500 mg por día o 500 mg, hasta tres veces por día.

Referencias:

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  4. Dongre S, Langade D, Bhattacharyya S. Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera) Root Extract in Improving Sexual Function in Women: A Pilot Study. BioMed Research International. 2015;2015:284154. doi:10.1155/2015/284154.
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