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¿Debería tomar probióticos? Popularidad, alimentos, beneficios inmunitarios y más

Por el Dr. Leigh Siergiewicz, médicos naturópata

En este artículo:


Nuestro sistema inmunitario es sumamente complejo, ya que existen muchos factores que determinan su funcionamiento para combatir agentes patógenos de todo tipo. Desde la nutrición hasta el sueño adecuado y más allá, cuidar de nuestra salud en general es muy importante para gozar de una buena inmunidad. 

Los probióticos son bacterias benignas que constituyen un factor importante para mantenerse sano.

‌‌‌‌¿Por qué los probióticos son tan populares? 

Las culturas tradicionales e indígenas usan muchos productos fermentados que fomentan un equilibrio bacteriano o microbiano sano.

A medida que las investigaciones descubrían que algunas bacterias eran patógenas o causaban enfermedades, se pensaba que todas las bacterias debían erradicarse. No cabe duda de que los antibióticos son un tratamiento médico muy importante que ha salvado muchas vidas. Sin embargo, se suelen emplear con mucha frecuencia en detrimento de nuestro frágil equilibrio microbiano.

En las últimas décadas se han realizado investigaciones más orientadas a las bacterias benignas y nocivas, y a las benignas que podemos utilizar para mantener nuestra salud. Los probióticos son bacterias benignas que son parte fundamental de nuestro microbioma intestinal. En la actualidad, hay un cambio de paradigma en la medicina hacia un equilibrio adecuado de las bacterias que son una parte de suma importancia en nuestras vidas. 

‌‌‌‌¿Qué alimentos son buenas fuentes de probióticos?

La mayoría de las veces pensamos en los probióticos como un suplemento para tomar en forma de píldoras; sin embargo, se encuentran en muchos alimentos saludables, y son varias las maneras de hacer llegar los probióticos a nuestro cuerpo. Por lo general, los alimentos frescos, integrales y no procesados contienen bacterias benignas sin ninguna preparación especial. 

El kombuchaes una bebida de té fermentado de moda que se consigue en las tiendas de comestibles o se hace en casa con un cultivo inicial. También puede tomar probióticos de kombucha en cápsulas. 

Otros alimentos probióticos comunes son el yogur, el vinagre de manzana, el natto, el miso, tempeh y el kéfir. No es difícil preparar sus propios productos probióticos fermentados con fermentos de yogur, de kéfir o de masa madre. 

La col fermentada es un artículo de uso común en muchas culturas, que se conoce como chucrut o kimchi. No se necesita ningún fermento para hacer chucrut, ¡y es fácil!

Receta casera de chucrut

Ingredientes:

  • 1 repollo fresco, desmenuzado y sin el centro
  • 1 ½ a 2 cucharaditas de sal por libra de col fresca desmenuzada

Instrucciones:

  1. Mezcle la sal y la col en un tazón grande y masajee durante unos minutos hasta que produzca su propio jugo.
  2. Coloque en un frasco de vidrio toda la col sumergida en el jugo, usando un peso si es necesario.
  3. Guárdela a temperatura ambiente en un frasco de vidrio sellado durante 1 a 4 semanas, luego refrigérela. ¡Disfrute de unas cuantas cucharadas al día en la ensalada o sola!

‌‌‌‌¿Qué son los prebióticos?

Los prebióticos sirven de alimento para los probióticos y suelen ser fibras de alimentos vegetales que los humanos no pueden digerir. Puede tomar los prebióticos como un suplemento de fibra, o simplemente consuma una dieta rica en fibra saludable. 

‌‌‌‌¿Cuáles son los beneficios de los probióticos para el sistema inmunitario? 

Los probióticos se han convertido en una terapia popular y efectiva para reforzar la función del sistema inmunitario.

Los intestinos desempeñan un papel importante en nuestro sistema inmunitario, por lo que la salud de los intestinos es muy importante para la salud general y la inmunidad. La escasa diversidad de los ecosistemas que constituyen nuestros microbiomas puede ser la causa no solo de enfermedades digestivas, sino también de problemas de la piel, resfriados frecuentes, enfermedades autoinmunes y otras infecciones crónicas y agudas.

El término común que se emplea para denominar a un microbioma no saludable es disbiosis. La composición de nuestra flora intestinal cambia con el tiempo y dependiendo de nuestra alimentación y ubicación geográfica. Las infecciones fúngicas también puedendeberse a la disbiosis. La administración de suplementos probióticos se ha asociado con un buen mantenimiento de la salud en general. 

‌‌‌‌6 beneficios de los probióticos para la salud

Problemas digestivos

En un metaanálisis realizado en 2012 se descubrió que losprobióticos pueden ser de gran ayuda para tratar una amplia gama de infecciones y trastornos gastrointestinales. Los probióticos ayudan al funcionamiento del lecho intestinal, lo que podría mejorar la capacidad de combatir las infecciones que causan síntomas digestivos desagradables. Existen muchas cepas distintas de probióticos, y es necesario investigar más para determinar qué cepas, dosis y frecuencia son las mejores para combatir cada tipo de infección de disfunción microbiana. Los distintos tipos de probióticos también podrían actuar de modo distinto en cada persona.

Enfermedad estacional aguda

En muchos estudios realizados con personas de todas las edades se ha comprobado que podría existir una relación entre la administración de suplementos probióticos y reducir al mínimo las posibilidades de resfriados estacionales, gripe estacional y otras enfermedades respiratorias agudas estacionales. Las personas de todas las edades que consumen probióticos necesitan menos recetas de antibióticos y faltan menos días al trabajo o a la escuela.

Enfermedades autoimmunes

Se ha propuesto que el aumento del uso de antibióticos está relacionado con el aumento de muchos tipos de enfermedades autoinmunes. Mediante ensayos controlados aleatorios se ha descubierto que los probióticos podrían ayudar a aliviar las molestias asociadas a las enfermedades reumáticas autoinmunes y a los trastornos digestivos autoinmunes.

En un estudio de investigaciones realizado en 2019 se determinó que podría existir un vínculo beneficioso importante entre la administración de suplementos probióticos y la mejora de los resultados en la trayectoria de la enfermedad del lupus eritematoso sistémico (LES). La disbiosis intestinal en los pacientes con LES se ha correlacionado con resultados más deficientes, en particular cuando había niveles bajos de especies de Lactobacillus y Bifidobacterium. El artículo se centró en las investigaciones con ratas y estableció muchas conexiones teóricas, pero la administración de suplementos probióticos podría ayudar a mantener una buena salud cardíaca y renal de los pacientes con LES. Es necesario realizar más investigaciones para confirmar esta conclusión.

En un artículo de 2018 se revisaron las investigaciones que vinculan varias enfermedades autoinmunes, en particular la tiroiditis autoinmune, con la disbiosis intestinal Una mirada integral a la mejora de la salud intestinal podría beneficiar a quienes padecen tiroiditis autoinmune. Acuda a un médico naturópata autorizado para que lo ayude con un plan individualizado para su bienestar general. 

Salud femenina

Las infecciones vaginales frecuentes se han relacionado con un equilibrio inadecuado de bacterias en el tracto vaginal, en particular niveles bajos de Lactobacillus. Se ha descubierto que el Lactobacillus rhamnosus y el Lactobacillus reuteri son dos tipos particulares de bacterias que tienen efectos beneficiosos para la salud de la vejiga y la vagina. Estas bacterias benignas evitan que tanto las bacterias nocivas como los hongos patógenos produzcan enfermedades al inhibir su adhesión a la mucosa, o al recubrimiento del tracto vaginal. 

En numerosos estudios realizados en las últimas décadas se ha examinado el uso de probióticos como tratamiento complementario de los antibióticos para las mujeres que sufren infecciones del tracto urinario (ITU) frecuentes o recurrentes, una de las infecciones agudas más comunes en las mujeres adultas Esto ocurre especialmente en mujeres que han tomado antibióticos con frecuencia. Hable con un médico naturista autorizado para mejorar su microbiota. 

Salud de la piel

Tomar probióticos orales o usar productos probióticos tópicos podría ayudar con las condiciones de la piel que se relacionan con la salud intestinal o las enfermedades autoinmunes. Las afecciones cutáneas alérgicas pueden guardar relación con las alteraciones intestinales del microbioma, que pueden provocar intolerancias alimentarias y problemas digestivos. Consulte con un médico naturopático autorizado o un nutricionista certificado para que lo ayude a descubrir las intolerancias alimentarias individuales.

Infecciones agudas en niños

En un estudio sistemática de ensayos controlados aleatorios realizado en 2016, que incluyó 23 ensayos con 6269 niños, se determinó que la administración de suplementos probióticos disminuye de manera considerable la incidencia de que los niños desde el nacimiento hasta los 18 años de edad sufran por lo menos una infección de las vías respiratorias por año. 

En un estudio realizado en 2019 de ensayos controlados aleatorios se descubrió que los probióticos podrían ayudar a los niños a evitar las infecciones auditivas agudas, así como a disminuir el riesgo de necesitar antibióticos para cualquier tipo de infección Las reacciones adversas en estos estudios son mínimas. Sin embargo, la dosis óptima, la cepa y la frecuencia de la administración de suplementos de probióticos se deben estudiar más a fondo para determinar mejor el tratamiento. 

En otro estudio realizado en 2019 se determinó que la administración de suplementos probióticos a los niños tiene como resultado una menor necesidad de antibióticos de venta con receta para las infecciones gastrointestinales agudas, las infecciones auditivas y las infecciones respiratorias. 

‌‌‌‌¿Cuál es la importancia del microbioma? 

Nuestros microbiomas son sumamente importantes para la inmunidad, así como para la salud en general. Puede reforzar su microbioma mediante el consumo de alimentos como la col fermentada, el kombucha, el yogur y el kéfir. Los suplementos probióticos son generalmente inocuos, pero hable con su médico sobre el tipo adecuado para usted. Si sufre una infección, un antibiótico bien utilizado suele ser la mejor manera de mejorar de forma rápida. Un médico naturópata autorizado puede ayudarlo a equilibrar el uso adecuado de los antibióticos y a la vez proteger su microbioma. 

Referencias:

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