beauty2 heart-circle sports-fitness food-nutrition herbs-supplements

¿Qué son los fitoesteroles? ¡Rellene e hidrate la piel con este ingrediente!

Por la Dra. Joyce Park

En este artículo:


Muchos de mis pacientes me consultan sobre los productos para el cuidado de la piel elaborados con ingredientes naturales que puedan ayudar a mantener el cutis sano y luminoso. Y uno de los ingredientes que últimamente viene recibiendo atención pertenece a una clase de compuestos de origen vegetal llamados fitoesteroles.

‌‌‌‌¿Qué son los fitoesteroles? 

En pocas palabras, los fitoesteroles son moléculas vegetales que se forman naturalmente y se parecen al colesterol. Los fitoesteroles se pueden hallar en una amplia variedad de plantas, pero abundan en mayor cantidad en los frutos secosporotosgirasol, soja, y aceites vegetales, entre estos, de sésamo, maní y canola. Los fitoesteroles han sido aclamados por muchos efectos antiinflamatorios, y además podrían ayudan a estimular el crecimiento del cabello y disminuir el colesterol. También son utilizados en suplementos orales y cremas y lociones tópicas. Hoy, quisiera concentrarme en los beneficios de los fitoesteroles para la piel.

‌‌‌‌¿Qué dice la ciencia de los fitoesteroles?

Se han realizado algunos estudios que examinaron los efectos de los fitoesteroles en la piel. Uno estudio realizado en Alemania con 10 sujetos que expusieron su piel a varias cremas, las cuales incluían vitaminas, ceramidas y fitoesteroles. Se halló que el uso de cremas que contenían fitoesteroles y ceramidas realmente impedían el quiebre del colágeno en la piel, proceso que, lamentablemente, ocurre cuando nuestra piel se expone al sol. Tal como se podrán imaginar, con el tiempo, la exposición repetida a la radicación ultravioleta del sol provoca la pérdida de colágeno en la piel; por lo tanto, contar con una crema que disminuya este proceso ayuda a combatir el envejecimiento. También se halló que las cremas que contienen fitoesteroles también pueden ayudar a estimular el desarrollo de colágeno en cierto grado.

Otro estudio descubrió que los fitoesteroles pueden aumentar la producción de colágeno así como también del  ácido hialurónico en los fibroblastos humanos, los cuales son células que componen el tejido conectivo de la piel y ayuda en la recuperación de la piel de heridas. ¿Cuál es la importancia de esto? El ácido hialurónico es un humectante importante, esto es, contribuye con la retención de agua en la piel. De hecho, ¡una molécula de ácido hialurónico puede retener hasta 1000 veces su peso en agua! A medida que envejecemos, perdemos la habilidad de retener la humedad en la piel, lo cual da como resultado un aspecto arrugado, seco y colgante. Mediante el aumento del ácido hialurónico y el colágeno, podemos intentar mantener la luminosidad y juventud de la piel.

‌‌¿Qué es el colágeno y por qué es importante?

Nos detengamos por un minuto. ¿Qué es el colágeno y por qué nos importa que lo perdamos a medida que envejecemos? 

El colágeno es una proteína muy importante del cuerpo, la cual se presenta como largas y delgadas cadenas de moléculas que se encuentran en la piel, tendones y huesos; en realidad, ¡conforma un tercio de la composición de todo el cuerpo! Existen muchos tipos de colágeno en el cuerpo y estos funcionan como el andamiaje que sostiene el cuerpo unido y que le da fuerza y forma. En la piel, el colágeno proporciona estructura y también ayuda a regenerar y renovar las células muertas de la piel. A medida que envejecemos, la exposición a la radiación ultravioleta y el cigarrillo disminuyen los niveles de colágeno, y estos últimos también caen después de la menopausia. La disminución de los niveles de colágenos hace que la piel empiece a colgar, formando arrugas y piel suelta.

‌‌‌‌Los mejores productos para promover el colágeno de la piel

Existe una gran cantidad de productos para el cuidado de la piel en el mercado que contienen fitoesteroles si le interesa probar usted mismo. Mild by Nature fabrica una serie de mantecas corporales con fitoesteroles de origen vegetal así como también manteca de karité y aceite de moringa para mayor hidratación.

Además de los fitoesteroles, existe una variedad de otros ingredientes que pueden aumentar la producción de colágeno, o bien, impedir la destrucción del colágeno:

Retinoides y retinoles

Los retinoides y retinoles son derivados de la vitamina A que pueden estimular la producción de más colágeno. Estos pueden tener potencia de venta libre o recetada; los retinoides recetados son más fuertes ya que se presentan en una forma que la piel puede utilizar directamente. Los retinoides tienen la propiedad adicional de ayudar a minimizar la aparición de líneas finas y arrugas, aclarar las manchas oscuras y reducir la congestión de los poros; todo lo cual ayuda a mejorar el aspecto general y la luminosidad de la piel.

Vitamina C 

La vitamina C es otro ingrediente potente de vital importancia en la formación de colágeno. En realidad, la vitamina C ayuda a aportar átomos de oxígeno e hidrógeno para los aminoácidos, lo cual ayuda a estabilizar el colágeno para que este pueda cumplir su función de dar estructura a la piel. Además de ayudar en la producción de colágeno, la vitamina C también posee fuertes efectos antioxidantes que compensan el daño al ADN causado por la exposición al sol y las toxinas. La vitamina C tópica debe ser parte integral de cualquier régimen de cuidado para proteger la piel y disminuir el envejecimiento.

‌‌‌‌Modificaciones del estilo de vida para proteger el colágeno

Con el fin de impedir la destrucción del colágeno, usted querrá cuidarse para reducir la exposición a toxinas dañinas que disminuyen los niveles de colágenos. Esto incluye evitar fumar, consumir alcohol en exceso, la contaminación del aire y sobre todo, la radiación UV. La radiación ultravioleta ocurre en las formas de radiación UVA, la cual predispone la piel al fotoenvejecimiento, y radiación UVB, que aumenta el riesgo de cáncer de piel. Para prevenir la exposición a rayos UV, usted debe buscar la sombra durante las horas pico de exposición solar, entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, y usar ropa o sombrero con FPU para protegerse del sol. También debe usar pantalla solar con FPS 30 y superior todos los días, ¡incluso si no parece haber tanto sol algún día! Si usted tienen piel sensible, consiga pantallas solares físicas que contengan óxido de zinc o dióxido de titanio, los cuales son mucho menos propensos a causar alergias.

Su alimentación también afecta su piel. Ciertos alimentos son mejores que otros pues pueden estimular el desarrollo de colágeno, entre estos, las frutas y verduras, las carnes magras y proteínas, especialmente el salmón. Sé que es muy difícil, pero trate de evitar los alimentos demasiado salados, dulces o grasos.

¿Qué tal los suplementos de colágeno orales? Sin duda, esta ha sido un área de gran interés ya que más y más empresas están produciendo colágeno para beber y en comprimidos. Estudios de la literatura científica expresan resultados diversos. Un estudio que analiza varios experimentos realizados en células de la piel en placas y en sujetos humanos halló que los resultados preliminares parecían prometedores para la salud de la piel, al contribuir con una mayor hidratación y elasticidad de la piel, no obstante, aún no conocemos la dosis o la fórmula óptimos que deben presentar los suplementos. El colágeno oral también es muy seguro, y ningún paciente presentó efectos adversos. ¡Este es un campo que seguiré observando con interés!

Ahora que sabe más sobre la importancia del colágeno, y sobre qué lo rompe y qué se puede hacer para prevenir la destrucción y promover su regeneración, ya está en camino a una piel sana y luminosa.  

Artículos relacionados

Mostrar Todos

Belleza

Los mejores consejos para combatir el acné desde adentro hacia afuera

Belleza

Por qué el picnogenol (extracto de corteza de pino) es el próximo súper ingrediente para el cuidado

Belleza

Consejos de un dermatólogo para tratar un eccema de forma natural