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Cómo mantener su hogar ecológico y limpio en 3 simples pasos

Por la Dra. Kate Henry, ND

En este artículo:


En mi área profesional, la palabra "limpio" quiere decir que algo no solo está libre de suciedad y gérmenes, sino que además está libre de químicos y subproductos que pueden dañar la salud humana. Es una distinción simple, pero usted no imagina cuán simple es comprar accidentalmente limpiadores que dañan su bienestar y el de su familia.

Desde la década de 1970, miles de nuevos químicos han sido introducidos a nuestro entorno; más de 87 000 para ser precisos. Muchos de estos químicos no han sido estudiados en lo que respecta a su impacto sobre la salud de los humanos o el planeta. Los pocos cientos de químicos que han sido estudiados demuestran que una cantidad significativa de aditivos en los productos de limpieza tienen relación con un mayor riesgo de desarrollar cáncer. Asimismo, muchos de estos compuestos son disruptores endocrinos que interrumpen la señalización hormonal tanto en humanos como en otros seres vivos. Dado que las hormonas desempeñan importantes papeles en la regulación de los sistemas inmunológico, reproductivo y nervioso, incluso pequeños cambios en los niveles hormonales pueden tener profundas repercusiones en la salud.

Afortunadamente, hay maneras efectivas de minimizar el contacto con estos ingredientes nocivos. Con estos tres consejos, usted puede mantener su hogar reluciendo de limpio y mejorar la salud de aquellos que allí viven. Es un acto de medicina preventiva que rendirá frutos para su familia en el largo plazo.

1. Limpie el aire

Muchas personas olvidan que el aire que respiramos es una gran fuente de polvo, alérgenos, contaminantes, virus y bacterias. Estas partículas pueden contribuir a las enfermedades respiratorias y empeorar los síntomas de alergia, como mínimo. Cada vez más, aprendemos que los altos niveles de contaminantes en el aire repercuten en la salud tan profundamente que pueden acortar su tiempo de vida, incluso si los niveles son bajos.

Esto se debe a que los contaminantes en el aire interfieren con el funcionamiento de los pulmones, la utilización del oxígeno y aumentan la carga tóxica sobre nuestro sistema emuntorial: el sistema de órganos en el cuerpo que se encarga de la desintoxicación (los riñones, la piel, el sistema gastrointestinal y más). Por estas razones, es de vital importancia limpiar el aire en su hogar regularmente; al igual que limpiaría cualquier otra superficie para proteger su salud.

El aire de la casa a menudo recircula varias veces por día. Desde la década de 1970, cuando el aislamiento del hogar se volvió más avanzado, gran parte del aire dentro de una casa, oficina o apartamento no se renueva con el aire del exterior. Esto quiere decir que respiramos el mismo aire una y otra vez durante un ciclo de 24 horas. Sin embargo, estas son buenas noticias en lo que respecta a la filtración de aire, porque basta con instalar un filtro para lograr un cambio en este ciclo.

Una de las mejores formas de limpiar el aire en su hogar es usar lo que se denomina un filtro True HEPA (filtro de partículas de gran eficiencia). Los filtros HEPA trabajan succionando el aire de la habitación a través de una válvula y forzándolo a través de un filtro fino varias veces por día. El filtro extrae el polen, el polvo y otras partículas finas que pueden dañar la salud.

Yo recomiendo a mis clientes que mantengan un filtro en las habitaciones donde pasan la mayor parte del tiempo. Para la mayoría de las personas, esto incluye el dormitorio, la sala y el estudio. Usted puede ahorrar dinero comprando un filtro y moviéndolo alrededor de la casa durante el día dependiendo de la habitación en que la se encuentre. Si no quiere tantas complicaciones, simplemente compre dos o tres para que estén en lugar fijo cuando los necesite.

Asimismo, usted puede refrescar el aire del interior abriendo una ventana por unos minutos una vez al día para permitir que entre aire nuevo. Si quiere usar un aerosol perfumado para hacer que el aire de la habitación se sienta menos viciado, asegúrese de buscar ambientadores que contengan aceites esenciales antimicrobianos en vez de perfumes artificiales, los cuales contienen químicos que pueden irritar a las personas con alergias e incrementar la carga tóxica sobre nuestro hígado y pulmones.

2. Cambie a productos de limpieza naturales

Muchos de mis clientes se sorprenden al escuchar que pueden usar artículos de cocina comunes para limpiar de una manera no tóxica. Por ejemplo, usted puede usar:

  • Vinagre en vez de un limpiador de ventanas para limpiar los vidrios
  • Bicarbonato de sodio en vez de limpiadores de baños o esponjas para limpiar las áreas difíciles
  • Jabón de Castilla en vez de limpiador de pisos para sacarle brillo a la madera y a diferentes superficies

Además, existe una serie de productos de limpieza  ecológicos que puede comprar y que contienen solo ingredientes naturales dejando de lado los químicos nocivos. Estos limpian tan bien como las marcas a las que está acostumbrado(a). También puede descansar tranquilo sabiendo que está ayudando a mantener el ambiente saludable con su compra.

El uso de productos naturales evita que usted introduzca químicos nocivos a su hogar que por último no tienen lugar allí. Esto también reduce el riesgo de que los pequeños miembros de su familia puedan, de forma accidental, entrar en contacto con los limpiadores tóxicos. Y lo mejor de todo es que los productos de cocina, como el bicarbonato de sodio, generalmente son menos costosos que los artículos de limpieza disponibles en el mercado, y puede usarlos para diversos propósitos en el hogar. ¡Los beneficios son innumerables!

3. Evite que las toxinas se acumulen en el hogar

El mantener el aire interior y las superficies limpios requiere mucho más que solo filtros y limpiadores no tóxicos. Reducir la acumulación de toxinas en primer lugar es la solución definitiva y un poderoso acto de medicina preventiva. Existen cuatro cambios basados en la evidencia que puede realizar ahora mismo para reducir la carga tóxica en su hogar.

Primero, no use zapatos en su hogar. Las suelas de los zapatos que se usan en exteriores son de hecho una de las principales fuentes de contaminación en el polvo acumulado en la casa (SHD, por sus siglas en inglés): una forma de polvo estudiada exhaustivamente en la literatura científica como una gran fuente de contaminación en el hogar. Los niños pequeños son los más vulnerables a la exposición de toxinas a través del SHD porque pasan mucho tiempo en el suelo y en las alfombras. Pídale a los miembros de su familia y a los invitados que se quiten los zapatos en la puerta para evitar que químicos nocivos como los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH, por sus siglas en inglés) entren a su hogar y dañen la salud de su familia.

Si pasa mucho tiempo fuera descalzo(a), tenga un jabón no tóxico y un poco de agua en la puerta para lavar sus pies y secarlos antes de entrar a la casa. ¡Lo mismo aplica para sus mascotas! Tenga algo de jabón para mascotas en la puerta para lavar las patitas de su compañero peludo antes de entrar a la casa luego de haber salido al patio o a pasear. Incluso enjuagarse con agua es mejor que nada.

Segundo consejo preventivo: aspire de forma inteligente usando una aspiradora con un filtro HEPA instalado. Esto evita que la aspiradora expulse polvo al aire capturando primero la mayor parte de este en el filtro. Usted no querrá que el SHD sea expulsado al aire más de lo necesario dado que esto aumentará el número de toxinas que respira.

Último consejo: practique buena higiene de cama bañándose antes de dormir y lavando las sábanas y cortinas semanalmente en agua caliente. Esto evita que el polen se acumule y contribuya a los síntomas de alergia. Además, evita que usted lleve las toxinas que encontró mientras estaba fuera de vuelta a su cama. No es necesario decir que debería asearse y limpiar sus sábanas con jabones corporales no tóxicos y detergentes de ropa.

Con estos consejos, reducirá el número de productos nocivos en su hogar, permitiéndole mantener un espacio limpio y saludable.

Referencias:

  1. Brunekreef B;Beelen R;Hoek G;Schouten L;Bausch-Goldbohm S;Fischer P;Armstrong B;Hughes E;Jerrett M;van den Brandt P. Effects of Long-Term Exposure to Traffic-Related Air Pollution on Respiratory and Cardiovascular Mortality in the Netherlands: The NLCS-AIR Study. Research report (Health Effects Institute). 2012;(139).
  2. Cohen L, Jefferies A. Environmental Exposures and Cancer: Using the Precautionary Principle. ecancermedicalscience. 2019;13. doi:10.3332/ecancer.2019.ed91
  3. Di Q, Wang Y, Zanobetti A, et al. Air Pollution and Mortality in the Medicare Population. New England Journal of Medicine. 2017;376(26):2513-2522. doi:10.1056/nejmoa1702747
  4. Mahler BJ, Metre PCV, Wilson JT, et al. Coal-Tar-Based Parking Lot Sealcoat: An Unrecognized Source of PAH to Settled House Dust. Environmental Science & Technology. 2010;44(3):894-900. doi:10.1021/es902533r
  5. Teen Girls’ Body Burden of Hormone-Altering Cosmetics Chemicals. EWG. https://www.ewg.org/research/teen-girls-body-burden-hormone-altering-cosmetics-chemicals#.Wg33jlUrJQJ. Published 2015. Accessed June 22, 2020.

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