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Por qué más de 200 científicos y médicos piden que se incremente la vitamina D para todos

En una carta abierta a los funcionarios públicos de salud, médicos y profesionales sanitarios, destacados expertos médicos se juntaron para hacer una declaración contundente respecto a los beneficios de la vitamina D para la función inmunitaria y la salud general durante la pandemia global1.

Esta carta se suma a los argumentos expresados en un artículo editorial publicado en Medpage Today, el 5 de enero del 2021, por el exdirector de salud pública de EE. UU., Dr. Richard H. Carmona, que instó a los médicos a que asuman su obligación y que no "esperen por la evidencia perfecta al tomar decisiones de vida o muerte2. Teniendo en cuenta el perfil de seguridad de la vitamina D, la prevalencia de la deficiencia de vitamina D en EE. UU. (40 %)3 y el hecho de que esta temporada probablemente será la fase más mortal de la pandemia hasta la fecha”, el Dr. Carmona exhortó a los médicos a que "actúen ahora, identificando y erradicando la deficiencia de vitamina D mediante el uso de suplementos de forma oportuna y agresiva”. 

El consenso entre los investigadores y los médicos conocedores de los beneficios y la seguridad al usar suplementos de vitamina D3 es claro: alcanzar un nivel adecuado de vitamina D debería ser una de las máximas prioridades de la salud pública1,2,4.

¿Qué dicen las investigaciones acerca de la vitamina D y la función inmunitaria?

La vitamina D3 tiene beneficios para la salud que se extienden más allá de los huesos y dientes. En particular, esta es fundamental para la función inmunitaria, especialmente para ayudar a proteger de las infecciones respiratorias virales. Existe evidencia científica que los mayores niveles de vitamina D3 en sangre, y el uso de suplementos de vitamina D3, están asociados con una menor probabilidad de desarrollar infecciones de las vías respiratorias debido a virus5-7.

En un análisis detallado publicado en una de las fuentes más respetadas del mundo, la revista British Medical Journal, los investigadores evaluaron los resultados de 25 ensayos controlados y aleatorizados con un total de 11 321 participantes, que iban desde niños pequeños hasta personas de más de 90 años. Los resultados mostraron que el uso de suplementos de vitamina D producían una reducción del 70 % en las infecciones de las vías respiratorias en aquellas personas con bajos niveles iniciales de vitamina D. En aquellas personas con deficiencia de vitamina D, se observó una reducción del 25 % en las infecciones de las vías respiratorias6.

¿Quiénes corren mayor riesgo de presentar deficiencia de vitamina D?

Probablemente la deficiencia de vitamina D es el problema de salud más común en el mundo, ya que esta vitamina no puede obtenerse fácilmente de los alimentos, sino que se forma cuando la luz solar cae sobre la piel para cambiar un compuesto (7 deshidrocolesterol) en la zona expuesta de piel convirtiéndolo en vitamina D3.

La deficiencia de vitamina D es común porque muchos de nosotros pasamos la mayoría de los días bajo techo o estamos cubiertos por ropas o protector solar cuando salimos. Vivir a una latitud alta (menos exposición al sol); el envejecimiento (la piel envejecida es menos sensible a la luz solar); la piel más oscura (la melanina reduce los efectos de los rayos ultravioleta); y la obesidad, los trastornos hepáticos y la diabetes tipo 2; todas estas condiciones reducen la conversión de D3 a la forma más activa 25-OH-D3 por parte del hígado.

Se diagnostica deficiencia de vitamina D3 cuando se tiene un nivel de 25-OH-D3 en la sangre menor a 20 ng/ml. Pero los niveles adecuados de vitamina están por arriba de los 30 ng/ml, y se considera que los niveles óptimos están entre los 50 y 80 ng/ml.

Tabla 1 - Estadísticas preocupantes de la deficiencia de vitamina D3 en Estados Unidos

70 % de la población tiene niveles inadecuados de vitamina D (niveles en sangre menores a 30 ng/ml)

50 % de la población presenta deficiencia de vitamina D (niveles en sangre menores a 25 ng/ml)

El 60 % de los pacientes hospitalizados presentan deficiencia de vitamina D

76 % de las madres embarazadas presentan deficiencia severa de vitamina D

80 % de los pacientes en casas de reposo presentan niveles inadecuados de vitamina D

¿Por qué el sentido de urgencia ahora?

Los últimos estudios han mostrado que el incremento en las tasas de mortalidad debido a las infecciones respiratorias virales está relacionado con los niveles bajos de vitamina D3. Un estudio descubrió que la tasa de mortalidad debido a las infecciones respiratorias virales era cercana al 100 % cuando los niveles de vitamina D eran menores a 19 ng/ml, pero cuando los niveles eran de 34 ng/ml la tasa de mortalidad fue de 0 %8. En otro estudio, los pacientes ingresados a un hospital en Bélgica con un nivel de vitamina D en sangre menor de 20 ng/ml vieron que sus probabilidades de morir por una infección respiratoria viral se incrementaron 3.7 veces9

Si bien una búsqueda en ClinicalTrials.gov muestra que hay cerca de 40 ensayos clínicos en proceso alrededor del mundo observando los efectos de la vitamina D3 sobre las infecciones de las vías respiratorias, los investigadores y expertos están exhortando a los gobiernos, a los funcionarios públicos de salud y a los médicos a que comiencen a recomendar vitamina D para todos debido al posible beneficio y la ausencia de efectos perjudiciales al usar suplementos de vitamina D3.

Conclusiones

Las personas con bajo nivel de vitamina D3  deberían usar suplementos de vitamina D3 en este momento, hay demasiado en juego para no hacerlo. Los 200 expertos que instan a que se use suplementos de manera extendida recomiendan lo siguiente:

  • Hacer pruebas de 25-OH-D3 en sangre para determinar correctamente el nivel y el rango de dosificación para el uso de suplementos.
  • Los adultos que actualmente no toman vitamina D3 o aquellos con niveles de 25-OH-D3 en sangre menores a 30 ng/ml, deberían tomar 10 000 UI (250 mcg) por día durante 2 o 3 semanas.
  • Luego de esta dosis de carga, los adultos deberían usar los suplementos a una dosis de 4000 UI (100 mcg) por día. Esta dosis es considerada universalmente como segura9.
  • Los adultos que corren mayor riesgo de desarrollar deficiencia debido al exceso de peso, la piel oscura o por vivir en casas de reposo probablemente deban tomar una mayor dosis diaria de 8000 UI. Las pruebas son la mejor manera de determinar la dosis.

Referencias: 

  1. https://vitamindforall.org/letter.html
  2. https://www.medpagetoday.com/infectiousdisease/covid19/90530
  3. https://vitamindforall.org/Carmona_letter_preamble.pdf
  4. Parva NR, Tadepalli S, Singh P, et al. Prevalence of Vitamin D Deficiency and Associated Risk Factors in the US Population (2011-2012). Cureus. 2018 Jun 5;10(6):e2741.
  5. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Publicado el 21 de agosto de 2019. doi:10.3390/ijerph16173020
  6. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  7. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496-503. doi:10.1111/jgs.14679
  8. https://emerginnova.com/patterns-of-covid19-mortality-and-vitamin-d-an-indonesian-study/
  9. De Smet D, De Smet K, Herroelen P, Gryspeerdt S, Martens GA. Serum 25(OH)D Level on Hospital Admission Associated With COVID-19 Stage and Mortality. Am J Clin Pathol. 2021 Feb 11;155(3):381-388.
 

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