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Condiciones

¿La vitamina D puede protegerlo/a de las infecciones a las vías respiratorias altas?

6 Enero 2020

Por el Dr. Eric Madrid

Si hay una vitamina en el mundo que puede ayudar a optimizar la salud y el bienestar de una persona, esa es la vitamina D (también conocida como vitamina D3 o colecalciferol). Las últimas investigaciones indican que la vitamina D podría desempeñar una función crucial en la prevención del resfriado común, también conocido como infección de las vías respiratorias altas. 

¿Cómo se produce la vitamina D?

La vitamina D puede ser producida y absorbida libremente por el cuerpo cuando se pasa tiempo bajo el sol: las ondas de luz ultravioleta B (UV-B) provenientes del Sol reaccionan con una forma de colesterol en nuestra piel para crear la hormona de vitamina D. Sin embargo, durante los meses menos soleados, la cantidad de vitamina D generada se reduce.

Los beneficios de la vitamina D para la salud

Miles de estudios a lo largo de la última década muestran los beneficios para la salud cuando uno optimiza la ingesta de vitamina D. Estos estudios nos dicen que aquellas personas con niveles más altos de vitamina D en su sangre corren un menor riesgo de sufrir ataques cardíacos, cáncer de mama, cáncer de colon, esclerosis múltiple, diabetes tipo 1 y tipo 2, presión arterial elevada y otras complicaciones. 

En mi consultorio del sur de California, 80 por ciento de los pacientes presentan deficiencia de vitamina D. La incidencia es mayor en los climas menos soleados. Habitualmente les recomiendo a mis pacientes que consuman suplementos con vitamina D.

La vitamina D y las infecciones respiratorias

Un estudio del año 2019 publicado en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health concluyó que aquellas personas con niveles más elevados de vitamina D en la sangre corrían un menor riesgo de sufrir infecciones de las vías respiratorias altas en comparación a aquellos con menores niveles de vitamina D en la sangre. 

Dos estudios adicionales han respaldado estos hallazgos. Primero, en el año 2017 se publicó un estudio en la revista British Medical Journal donde los investigadores analizaban 25 ensayos controlados aleatorizados que incluían a 11 321 participantes cuyas edades iban desde solo meses hasta los 95 años. 

En total, la suplementación con vitamina D redujo el riesgo de contraer infecciones de las vías respiratorias altas en 12 por ciento. Aquellos que tenían niveles de vitamina D en sangre menores a 25 nmol/L (10 ng/dl) notaron el mayor beneficio, y experimentaron una reducción del 70 % en la tasa de contagio cuando consumían el suplemento. En aquellos pacientes que tenían un nivel de vitamina D en sangre superior a 25 nmol/L (10 ng/dl), se notó una reducción de 25 % en las infecciones respiratorias después de la suplementación.

Por último, un estudio del año 2017 publicado en la revista Journal of the American Geriatric Society comparó una dosis estándar vs. una dosis alta de vitamina D en los ancianos. El grupo de la dosis alta, conformado por 55 personas, recibió 100 000 UI de vitamina D3 por mes (~3300 UI por día) mientras que el otro grupo de 52 personas recibió ya sea un placebo mensual o 12 000 UI por mes (~400 UI/día). El estudio se realizó a lo largo de un período de 4 años. Aquellos que tomaron la dosis alta de vitamina D fueron un 40 por ciento menos propensos a contraer una infección de las vías respiratorias altas en comparación a los demás.

En general, el perfil de seguridad de la vitamina D ha sido establecido ampliamente. Consulte con su médico antes de consumir suplementos si tiene alguna duda.

Dosis sugerida: La mayoría de los niños pueden tomar alrededor de 1000 UI por día sin ningún peligro, mientras que la mayoría de los adultos pueden tomar entre 2000 a 5000 UI por día. 

Referencias:

  1. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  2. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  3. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496–503. doi:10.1111/jgs.14679

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