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Cohosh negro: pruebas, tradición, salud inmunitaria y más

por Maija Merchant, maestría en Ciencias / acupunturista certificada

En este artículo:


‌‌‌‌¿Qué es el cohosh negro?

Cohosh negro es el nombre más común para los suplementos herbarios del género Cimicifuga, del que existen aproximadamente 17 especies. En todo el mundo se encuentran distintas especies de esta planta perenne en flor y su uso medicinal está documentado tanto en la materia médica herbaria europea como en la asiática.

En la medicina tradicional asiática, laCimicifuga heracleifolia y la Cimicifuga dahuricaase utilizan de forma habitual, mientras que en la tradición europea, la raíz de la Cimicifuga racemosa se ha convertido en la norma. Los suplementos herbarios de Cimicifuga contienen varios compuestos naturales de triterpeno y polifenol. Se han identificado numerosos tipos y proporciones singulares de compuestos fitonutritivos en distintas variedades de Cimicifuga y estos compuestos ofrecen posibles pistas para ayudar a comprender su mecanismo de acción.

El reto de identificar tipos individuales de cohosh negro, así como el estudio de sus efectos, ha sido objeto de muchos estudios modernos que tratan de explorar este compuesto botánico tan popular.

‌‌‌‌Prueba del suplemento de cohosh negro y su autenticación 

La popularidad del cohosh negro en las fórmulas de salud y bienestar de las mujeres ha ayudado a impulsar el interés en el estudio de los componentes químicos dentro de las fórmulas. El proceso de analizar y clasificar cada variedad ha proporcionado una hoja de ruta para identificar las distintas especies. 

El uso de la cromatografía líquida de alto rendimiento, o HPLC, es una técnica de ensayo analítico que se realiza en un laboratorio especializado y que consiste en separar cada componente químico dentro de una muestra para identificar y cuantificar cada componente. Los distintos componentes químicos, así como la cantidad de cada componente, se pueden utilizar para identificar distintas variedades mediante la comparación de la muestra con muestras que se hayan analizado, catalogado e identificado con anterioridad. 

En un estudio publicado en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry, se analizaron varios productos de cohosh negro para determinar su triterpeno y sus componentes fenólicos mediante el método de prueba de HPLC. Un descubrimiento destacado de este estudio fue el descubrimiento de que numerosos tipos distintos de Cimicifuga se utilizan de forma intercambiable con frecuencia. Esto resulta problemático porque cada variedad tiene efectos potenciales distintos debido a sus perfiles químicos particulares. 

Otro método de prueba analítica utiliza la biotecnología del ADN, como TRU-ID™, para garantizar la autenticidad de un ingrediente botánico. Aunque el uso de pruebas genéticas para validar que se utiliza una especie botánica específica resulta útil, no documenta necesariamente la cantidad de un compuesto químico individual dentro de una muestra. Por ejemplo, muchos productos de cohosh negro contienen un extracto que se ha estandarizado y el porcentaje de un compuesto, como el triterpeno, se puede encontrar en el cuadro informativo de los suplementos. 

‌‌‌‌¿De dónde proviene el cohosh negro?

El cohosh negro se encuentra en muchas tradiciones etnobotánicas pero, para simplificar, este compuesto botánico puede describirse desde una perspectiva médica tradicional europea y asiática. 

En la tradición europea, el cohosh negro se suele encontrar en las fórmulas de apoyo hormonal de las mujeres, ya que puede ayudar a aliviar los síntomas relacionados con los sofocos, la menopausia y diversos patrones premenstruales. En una publicación científica alemana, una investigación de 60 años de investigación de la Cimicifuga racemosa describió su eficacia e inocuidad relativa. De hecho, varios estudios han documentado que el cohosh negro es eficaz para reducir los síntomas vasomotores, como los sofocos y los sudores nocturnos, relacionados con la menopausia.

En la tradición asiática, el cohosh negro se encuentra en fórmulas asociadas al sistema inmunitario. En el texto clásico Shen Nong Ben Cao Jing, escrito entre el 200 y el 250 d. C., se clasificaron y describieron cientos de plantas medicinales utilizando un lenguaje poético para ayudar a describir sus funciones. Este texto ha sido estudiado y traducido en lo que se conoce como La materia médica del divino agricultor. En los textos clásicosse ha descrito que las variedades de cohosh negro asiático se utilizan para “despejar el calor y la toxicidad”, “elevar el yang qi” y “liberar el exterior”, lo que puede interpretarse como funciones relacionadas con el enfriamiento del cuerpo, el alivio de la fiebre y el apoyo al sistema inmunitario, así como para ayudar a aliviar los síntomas relacionados con los patrones de los resfriados y la gripe estacionales.

‌‌‌‌El cohosh negro y la salud inmunitaria

La combinación de cohosh negro con otras hierbas para el alivio general de los problemas relacionados con el calor es común en las fórmulas de apoyo hormonal femeninas, pero también se encuentra en diversas fórmulas tradicionales para los patrones del resfriado y la gripe.

Xin Yi San es una fórmula clásica tradicional que contiene una variedad asiática de cohosh negro combinado con magnolia y otras hierbas contra la congestión nasal, la pérdida del olfato y la congestión característica de las alergias, el resfriado común y algunos tipos de gripe. En un estudio poblacional a escala nacional en Taiwán publicado en 2019, el uso de esta fórmula clásica se correlacionó con episodios menos graves de hospitalización debido a complicaciones asociadas con las alergias durante un período de estudio de 10 años. Otro estudio publicado en la revista International Immunopharmacology señaló que el Xin Yi San ayudaba a reducir los síntomas de la rinitis alérgica debido a sus diversos efectos inmunomoduladores. 

En un estudio publicado en la revista International Journal of Antimicrobial Agents, se determinó que un extracto de Cimicifuga heracleifolia tenía una posible actividad antiviral. El estudio tenía por objeto examinar los extractos de especies específicas de suplementos herbarios que se encontraban en la Farmacopea Tradicional Asiática y hacer un seguimiento de los componentes químicos que podían contribuir a su efecto medicinal. En otro ejemplo del esfuerzo por estudiar las fórmulas para el resfrío y la gripe, la variedad Cimicifuga dahurica utilizada en la fórmula clásica Sheng Ma Gen Gen Tang obtuvo reconocimiento por su actividad antiviral y su capacidad para inhibir los daños a las células del tracto respiratorio humano. 

Es importante señalar que el cohosh negro se utiliza raras veces como hierba individual en la medicina asiática tradicional. Una serie de fórmulas populares para el resfriado y la gripe contienen cohosh negro y han sido reconocidas por su eficacia para las enfermedades respiratorias y la rinitis alérgica, pero se necesitan más estudios para examinar las combinaciones químicas singulares que pueden contribuir a esos efectos. 

‌‌‌‌Cohosh negro, salud ósea y envejecimiento sano

Se reconoce generalmente que la menopausia viene asociada a una disminución de la densidad ósea. Las funciones biológicas relacionadas con esta asociación son complejas, pero las investigaciones indican que existen varios suplementos herbáceos, entre ellos el cohosh negro, que podrían ser útiles para ayudar a prevenir la pérdida ósea asociada con la osteopenia, la osteoporosis y la osteoartritis. Para algunas personas, el uso de fórmulas de apoyo hormonal que contienen cohosh negro combinado con colágeno, vitamina D y vitamina K, ajunto con una dieta sana y ejercicio, puede ayudar a frenar la pérdida ósea y mejorar la fuerza general del tejido conectivo.

En varios estudios se ha examinado la Cimicifuga racemosa y las fórmulas que contienen este tipo de cohosh negro y se ha comprobado que puede ayudar a prevenir la pérdida de densidad ósea al favorecer el crecimiento celular, apoyar la producción de colágeno e influir en la mineralización de las células osteoblásticas. Existe la teoría de que los compuestos de saponina triterpénica pueden ser los causantes de este efecto osteoprotector. En otros estudios se ha examinado la Cimicifuga heracleifolia, el tipo de cohosh negro que se utiliza en las fórmulas asiáticas tradicionales para el tratamiento de la artritis, y se ha comprobado que los compuestos de esta variedad podrían tener un efecto condroprotector. La función específica de los compuestos condroprotectores es ayudar a retrasar el estrechamiento progresivo del espacio articular, característico de la artritis, y podrían ayudar a mejorar la biomecánica de las articulaciones al proteger las células que se encuentran dentro del cartílago. 

El cohosh negro sigue demostrando un posible efecto interesante que va más allá del apoyo hormonal e inmunitario. En dos estudios recientes de la variedad Cimicifuga dahurica se descubrió que tres compuestos fenólicos no identificados anteriormente, junto con cinco compuestos establecidos, tenían un efecto protector en las células suprarrenales propensas a sufrir daños oxidativos. Es necesario seguir investigando estos compuestos antioxidantes, pero existe la teoría de que podrían tener un efecto neuroprotector al ayudar a inhibir las enzimas del cerebro que intervienen en la descomposición de los neurotransmisores relacionados con la función cognitiva y la memoria. Esto ofrece otra oportunidad interesante a la hora de promover un envejecimiento sano más allá del punto de vista sintomático, con la ayuda del cohosh negro tanto para proteger las células como para ayudar a aliviar los síntomas asociados con la menopausia. 

‌‌Preguntas frecuentes sobre el cohosh negro

¿Cuál es la función del cohosh negro en nuestro cuerpo?

Las investigaciones indican que el cohosh negro puede ayudar a aliviar los síntomas molestos asociados con las fluctuaciones hormonales al unirse a los receptores de estrógeno para evitar que el estrógeno se adhiera. Hay evidencia que indica que el cohosh negro también puede ayudar a prevenir la pérdida ósea que se asocia normalmente con la menopausia. Se están realizando más estudios para examinar la manera en que la cohosh negro puede ayudar a las vías inflamatorias para contribuir a la salud del sistema inmunitario y al envejecimiento sano. 

¿El cohosh negro provoca un aumento de peso?

No parece haber evidencia que respalde que el cohosh negro provoque aumento de peso. Junto con un régimen de alimentación y ejercicio, el cohosh negro puede ayudar a regular el sistema para apoyar la salud fisiológica general y el bienestar. 

¿Cuánto tiempo tarda el cohosh negro en hacer efecto?

Los efectos del cohosh negro pueden verse alterados por el estado general de salud y bienestar y los resultados pueden ser acumulativos y variar de una persona a otra. 

¿El cohosh negro aumenta el estrógeno?

En algunos estudios que examinaron los compuestos presentes en las variedades de cohosh negro como la Cimicifuga racemosa, los cuatro principales triterpenoides, no aumentaron los niveles de estrógeno. 

‌‌‌‌Consideraciones finales y sugerencias prácticas

Junto con un régimen de alimentación sano y ejercicio, hay muchas maneras de promover un envejecimiento sano con el cohosh negro por sí solo o como parte de una fórmula. Es importante consultar a un profesional médico calificado para que evalúe su estado de salud y bienestar personal, pero a continuación encontrará algunos consejos finales que debe tener en cuenta al momento de seleccionar los productos:

  • Busque productos que tengan un nombre en latín y un nombre común en el cuadro de datos del suplemento, por ejemplo, extracto de raíz de cohosh negro (Cimicifuga racemosa)
  • Busque la estandarización de los componentes químicos, por ejemplo, extracto de raíz de cohosh negro (2,5 % de glicósidos de triterpeno) (Cimicifuga racemosa)
  • Busque productos que hayan sido analizados con métodos como la prueba de HPLC o pruebas de ADN como TRU-ID™.
  • En general, busque productos que ofrezcan pruebas de terceros, como el programa iTested, para que lo ayude a identificar la calidad y la autenticidad. 

Referencias:

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