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Bienestar

9 formas naturales de mejorar la mente

15 Junio 2018

Eric Madrid, doctor en Medicina

En este artículo:

Nootrópico es un término utilizado al describir los denominados “fármacos inteligentes” o “suplementos inteligentes”, que pueden mejorar la función cognitiva. De acuerdo con un estudio de 2016 publicado en Evidence Based Complementary and Alternative Medicine, los nootrópicos pueden mejorar la memoria, el estado de alerta, la creatividad y la atención.  Aunque hay medicamentos con receta que se consideran nootrópicos, muchas personas prefieren los suplementos, que podrían ser una mejor y más segura opción para optimizar el rendimiento cerebral. En el mundo competitivo actual, muchas personas también buscan una manera de mantener el cerebro fuerte y, con suerte, prevenir las enfermedades relacionadas con la edad y degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y la demencia, entre otras.

Nootrópicos farmacéuticos  

Los medicamentos farmacéuticos utilizados frecuentemente para ayudar a mejorar la memoria y el estado de alerta incluyen las anfetaminas, que se utilizan para tratar el trastorno por déficit de atención. También el modafinil, un tratamiento para la apnea del sueño, la narcolepsia y el trastorno del sueño por trabajo en turnos. Cabe destacar que estos fármacos no carecen de efectos secundarios y podrían aumentar el nerviosismo, las palpitaciones del corazón, el insomnio y la presión arterial. Debe recetarlos un médico.

Sustancias naturales para la salud cerebral

Debido a las preocupaciones por los efectos secundarios y el coste más alto de los medicamentos farmacéuticos, muchas personas eligen enfoques más naturales para optimizar la función cerebral. Se han identificado unos 20 nootrópicos; hablaremos de los 9 más populares.

Extracto de alcachofa

La alcachofa (Cynara scolymus) es rica en antioxidantes y posee numerosos beneficios para la salud. El mayor productor de esta planta, relacionada con las margaritas y los girasoles, es Italia, seguida de Egipto, España y Argentina.  

Ciertos estudios demuestran que la alcachofa podría poseer propiedades anticancerígenas y también puede ayudar a proteger el hígado de las toxinas. Cultivada tradicionalmente en los países mediterráneos, su consumo se remonta a los griegos y romanos hace milenios. El extracto de alcachofa es rico en ácidos cafeoilquínicos, flavonoides y luteolina, todos ellos con propiedades de mejora del cerebro. Un estudio de 2018 publicado en Neurochemical Research demostró que la luteolina podría ayudar a reducir la inflamación del cerebro y a conservar la memoria y la función cerebral.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

Bacopa monnieri 

Utilizada tradicionalmente en la medicina ayurvédica por sus beneficios para mejorar la memoria, la Bacopa monnieri ha aumentado su frecuencia de uso en la última década fuera de la India, debido a ciertos estudios que demuestran su efectividad.  

Un estudio de 2012 publicado en Evidence Based Complementary and Alternative Medicine concluyó: “… la Bacopa monnieri puede mejorar la atención, el procesamiento cognitivo y la memoria de trabajo…”. 

Asimismo, un estudio de metaanálisis de 2014 (un estudio que examinó varios estudios combinados) concluyó: “La Bacopa monnieri tiene potencial para mejorar la cognición, especialmente la velocidad de la atención”. De forma similar, un estudio de 2016 concluyó que “se constató una mejora estadísticamente significativa en las pruebas con relación a las funciones cognitivas con el uso de la Bacopa monnieri”.  

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta

Forskolina

La forskolina es una planta medicinal utilizada en la medicina ayurvédica. Cultivada tradicionalmente en Tailandia, Nepal y la India, este extracto herbal procede de la planta llamada Coleus forskohlii, que pertenece a la familia de la menta. La forskolina aumenta los niveles corporales de lo que los científicos denominan AMP cíclico (cAMP), una importante sustancia química que ayuda a las células a comunicase y enviarse mensajes mutuamente.

Un estudio de 2013 demostró que la forskolina podría aumentar ciertas proteínas en el cerebro que ayudan a incrementar las células cerebrales a fin de regenerar y mejorar la memoria. Un estudio de 2017 publicado en Neural Regeneration Research demostró que la forskolina podría ayudar a proteger el cerebro contra la degeneración de los nervios y los daños de las toxinas. Un estudio separado de 2017 con ratones demostró que la forskolina podría ser beneficiosa a la hora de prevenir la pérdida de memoria.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

Ginkgo biloba 

La hoja de este árbol es una de las plantas medicinales más estudiadas y se cree que posee beneficios para la estimulación del cerebro. Desde 2008, se han llevado a cabo más de 1700 estudios científicos. Para algunos, el Ginkgo biloba puede considerarse un “fósil viviente” y se ha encontrado en rocas de hace 270 millones de años. Oriundo de China, con frecuencia lo toman aquellos que sufren problemas de memoria, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, para ayudar a mejorar la agudeza mental.

Un estudio de 2014 publicado en Phytomedicine concluyó que el Ginkgo biloba podría ser útil para mejorar la memoria para aquellas personas que se someten a un tratamiento convencional para la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, un estudio de 2017 demostró que las personas con síntomas de demencia, conductuales y psicológicos mejoraron tras tomar Ginkgo biloba. Por último, un estudio de 2018 demostró que el Ginkgo biloba ayudó a proteger el hipocampo (la parte del cerebro implicada en la formación de la memoria a corto y largo plazo) del daño oxidativo.  

Al principio, a algunas personas les preocupaba que el Ginkgo biloba pudiera incrementar el riesgo de hemorragia, pero un estudio de 2011 publicado en Pharmacotherapy evaluó 18 estudios, que incluían a casi 1900 adultos, y demostró que no había un aumento del riesgo de hemorragia al tomarlo. En general, el Ginkgo biloba se considera seguro.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

Gotu kola

La gotu kola, también conocida como Centella asiatica o brahmi, es una hierba terapéutica frondosa y verde que se consume normalmente por toda Asia. Relacionada con las zanahorias, el perejil y el apio, esta planta medicinal es rica en antioxidantes, vitamina C y vitaminas B. Se utiliza en la medicina tradicional para las heridas y para ayudar a estimular la lactancia. Ha llegado a llamarla la “hierba de la iluminación”, y su uso se describe en los antiguos textos ayurvédicos y taoístas.

Según un estudio de 2014 del Journal of Alzheimer’s Disease, los ácidos cafeoilquínicos, el principal ingrediente que se encuentra en la gotu kola, pueden ayudar a proteger el cerebro contra los depósitos de amiloide, que se cree que causan la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, un estudio de 2017 de Neuroscience Letters también demostró que el ingrediente activo de la gotu kola podría mejorar los nervios del cerebro y ayudar a conservar la memoria.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

L-teanina

La L-teanina es un aminoácido que se encuentra habitualmente en el té verde. También está disponible como un suplemento nutricional.

A 2009 concluyó: “... la L-teanina podría ser útil para la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer”, mientras que un estudio de 2014 publicado en el International Journal of Neuroscience demostró que la L-teanina podría proteger el cerebro contra daños en las células nerviosas. Un estudio de 2017 de Nutrients evaluó a 95 sujetos de la prueba. La mitad recibió una barra de proteínas enriquecida que contenía una pequeña cantidad de cafeína (con una equivalencia aproximada a ¼ de taza de café) y L-teanina, además de vitaminas y minerales. La otra mitad recibió una barra sin estos nutrientes. Los resultados demostraron que el consumo de una mezcla de cafeína y L-teanina podría mejorar el estado de alerta y la función cognitiva.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

Cúrcuma

La cúrcuma, también llamada Curcuma longa y azafrán de la India, es una planta enraizada de la familia del jengibre que se consume a menudo por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y para la salud digestiva. Se cree que la curcumina, el principal componente químico que se encuentra en la cúrcuma, proporciona muchos de los beneficios para la salud. Aunque la cúrcuma lleva utilizándose como especia para mejorar la comida desde hace más de 4000 años, la planta ha desempeñado una función importante en la medicina. Hoy en día, su uso sigue investigándose como un enfoque de tratamiento alternativo para muchas enfermedades, lesiones y problemas crónicos comunes.

En lo que respecta a la salud cerebral, el Dr. Dale Bredersen, de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y autor del libro de 2017 titulado El fin del Alzheimer, considera que la cúrcuma es una parte importante en cuanto a la mejora de los síntomas de la demencia y la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, muchos estudios científicos demuestran su utilidad. Un estudio demostró que la cúrcuma podría jugar un papel a la hora de reducir las placas de amiloide acumuladas en el cerebro (la acumulación de este material en el cerebro es la causa de la enfermedad de Alzheimer).

Un estudio de 2017 publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease concluyó que la cúrcuma también podría desempeñar una función importante a la hora de prevenir la pérdida de memoria. La posible función de la cúrcuma en lo concerniente a prevenir la deficiencia cognitiva ligera y, finalmente, la enfermedad de Alzheimer, ha suscitado mucha emoción. Debería considerarse un suplemento esencial para cualquier persona que desee optimizar la memoria y el rendimiento cerebral. Precaución: La cúrcuma podría aumentar el riesgo de hemorragia para aquellos que tomen anticoagulantes. Consulte a su médico antes de tomarla.

Dosis recomendada: 500 mg una vez al día o hasta cuatro veces al día.

Ginseng asiático 

Esta planta, ginseng asiático, se toma para un gran número de enfermedades. El ginseng asiático es originario de Corea y lleva utilizándose más de 2000 años. También crece en áreas de China y Siberia. Aunque hay otros tipos de ginseng, el ginseng asiático es único y no debe confundirse con otros, como el americano o el siberiano.

La demencia se está volviendo más común a medida que la gente vive más. El ginseng también podría ser una herramienta que añadir al arsenal de una persona para ayudar a mejorar la salud cerebral.

En un estudio publicado en el Journal of Ginseng Research, los investigadores hicieron tomar a un grupo ginseng, mientras que al otro grupo le administraron una píldora de azúcar (placebo). Tras un período de dos semanas, el grupo que tomaba ginseng logró mejoras importantes en su función cognitiva. Un estudio de 2015 del Journal of Ginseng Research también concluyó que el ginseng podría prevenir el deterioro cerebral. Aquellos que deseen optimizar la función cerebral y el estado de alerta podrían obtener beneficios tomándolo.

Dosis recomendada: según se indique en la etiqueta.

Xantinas

Es probable que el término no resulte conocido, pero es muy posible que usted consuma xantinas a diario o que al menos las haya tomado antes. Un ejemplo de una xantina es la cafeína, consumida muy a menudo en el café, el , los refrescos de cola y el chocolate negro. Los científicos se refieren a la cafeína como un antagonista de receptores de adenosina, que al activarse, mejora la concentración, la energía y el estado de alerta. Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease demostró que la cafeína podría reducir el riesgo de enfermedad de Parkinson, mientras que un estudio de 2012 de la misma revista especializada demostró una reducción del riesgo de demencia. El café es popular entre aquellos que desean aumentar el estado de alerta en el trabajo o mientras asisten a la escuela. Obtenga más información acerca del origen del café y sus otros beneficios para la salud.

Resumen:

Los nootrópicos, o “suplementos inteligentes”, son una buena opción para las personas que desean optimizar el estado de alerta, la memoria y la función cognitiva. Una dieta rica en frutas coloridas y verduras, así como hacer ejercicio de forma habitual, también son aspectos vitales para la salud cerebral. Evitar las toxinas ambientales y los patrones de pensamiento negativo repetitivos también es importante para el objetivo personal de lograr una mente equilibrada. ¡Coma sano, piense sano, esté sano!    

Referencias:

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