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Bienestar

8 beneficios del ginseng panax para la salud

4 Junio 2018

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:

El ginseng panax se toma para una gran cantidad de condiciones médicas. Los orígenes de esta planta comienzan en Corea, y se ha utilizado durante más de 2000 años desde entonces. Cultivado también en áreas de China y Siberia, el ginseng panax es único y no debe equipararse a otros ginseng conocidos, como el ginseng americano o siberiano. El ginseng panax también es conocido como ginseng coreano, ginseng chino o ginseng asiático.

Disponible en tabletas, en forma de líquido o en polvo, la dosis de ginseng panax varía, dependiendo de la razón por la que se use. El tiempo que uno debería tomarlo depende de ciertos factores. Si bien hay muchos beneficios por tomar ginseng panax, este artículo se centrará en algunos de los populares, respaldados por una gran cantidad de investigaciones. 

El ingrediente activo del ginseng son los ginsenósidos y, según los estudios, se han identificado alrededor de 40 tipos diferentes en la hierba de ginseng.

Refuerza el sistema inmunológico

Ha habido una extensa investigación que muestra una mejora en el sistema inmunológico por tomar ginseng panax. Un estudio de 2012 del Journal of Ginseng Research señala que las hojas, raíces y tallos de la planta de ginseng ayudan a lograr la homeostasis y generan resistencia a las enfermedades. Muchos temen enfermar y las posibles complicaciones provenientes de las enfermedades (especialmente aquellas personas con sistemas inmunológicos debilitados), pero el uso diario de ginseng panax puede reducir significativamente las posibilidades de contraer una enfermedad.

Propiedades de defensa contra el cáncer

En otro artículo, se averiguó que el ginseng panax disponía de beneficios contra el cáncer. Aunque no se ha demostrado que cure el cáncer, se ha demostrado en estudios científicos que la planta ginseng panax puede inhibir el crecimiento tumoral. Un estudio de 2018 citó los beneficios anticancerosos del ginseng mientras que otro estudio de 2018 en Biomed Pharmacotherapy declaró lo siguiente: "El efecto anticanceroso del ginseng está demostrado en varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de mama, pulmón, hígado, colon y piel". En este momento, el uso del ginseng aún se encuentra en etapas experimentales y no debería sustituir el tratamiento contra el cáncer recomendado por un médico.

Salud cardiovascular

La enfermedad cardiovascular afecta a más de 400 millones de personas en todo el mundo. Entre algunas de estas enfermedades se incluyen la insuficiencia cardíaca congestiva y la enfermedad vascular periférica. Entre los factores de riesgo se incluyen el colesterol alto y la presión arterial elevada. Un sistema vascular saludable ayuda a garantizar que el cuerpo humano funcione correctamente, y se recetan miles de medicamentos cada año para controlar estas afecciones físicamente comprometedoras.

Hay una gran cantidad de investigación acerca de los efectos de tomar ginseng panax en la salud general del corazón. Un estudio de 2016 en el Journal of Ginseng utilizando ratas hipertensas mostró que el ginseng podría ayudar a disminuir la presión arterial. Un estudio de 2016 incluyó a 62 personas con presión arterial elevada: la mitad recibió ginseng y la mitad recibió una píldora de placebo. Después de 12 semanas, se observó que los que tomaron el ginseng experimentaron una disminución de la presión arterial de seis puntos (mm Hg) en comparación con los que tomaron la píldora de placebo.

Un estudio de 2012 en Frontiers in Cellular Neuroscience mostró que el ginseng también podría ayudar a proteger el cerebro contra la inflamación y el daño que ocurre después de un accidente cerebrovascular (la presión arterial es un factor de riesgo para un accidente cerebrovascular). El endurecimiento de las arterias es un proceso causado por depósitos de calcio en las arterias, una condición que los médicos denominan aterosclerosis. Un estudio de 2014 demostró que el ginseng podría ayudar a proteger contra este proceso.

Mejora la función cerebral

La demencia se está convirtiendo en algo cada vez más común dado que las personas cada vez viven más tiempo. El alzhéimer, un trastorno cerebral que generalmente afecta a los adultos mayores, es la forma más común de esta condición debilitante. Muchos están buscando tratamientos naturales, ya que el tratamiento de la medicina convencional solo ha proporcionado un éxito mínimo. El ginseng puede ser una herramienta adicional para el arsenal propio.

Asegurarse de que el cerebro se mantenga sano y activo es un aspecto muy importante para mantener la salud. La dieta y el ejercicio son extremadamente importantes. Tomar vitaminas y suplementos que puedan ayudar con la salud del cerebro también es importante. Ha habido investigaciones acerca del efecto del ginseng en la salud general del cerebro.

Según un estudio publicado en Journal of Ginseng Research, los investigadores prescribieron ginseng a un grupo y al otro grupo una píldora de azúcar (placebo). Después de un período de dos semanas, el grupo que tomaba el ginseng tuvo mejoras significativas en su función cerebral cognitiva. Un estudio de 2015 en Journal of Ginseng Research también concluyó que el ginseng podría ayudar a prevenir el deterioro cerebral. Aquellos que están luchando o están preocupados de que puedan tener algo de pérdida de memoria pueden beneficiarse de tomar ginseng.

Ayuda con la pérdida de peso

La obesidad es muy frecuente en el mundo de hoy. Millones de personas se consideran obesas o con obesidad mórbida, según la medición del índice de masa corporal (IMC). Con todos los cambios en la forma en que se fabrican y procesan los alimentos, las personas de todo el mundo están aumentando de peso. Un estudio de 2018 mostró que el ginseng podría ayudar a prevenir la obesidad y ayudar a mejorar la resistencia a la insulina, una causa común de obesidad.

Un intestino sano también es importante para controlar el peso. Otro estudio en el que participaron 10 mujeres de mediana edad estudió sus bacterias intestinales (microbiota) durante ocho semanas mientras tomaban ginseng. El resultado final del estudio mostró que el ginseng ayudó a perder peso y tuvo un cambio positivo en la microbiota intestinal. Mientras que el ginseng se puede tomar para ayudar a una persona a perder peso, es importante recordar que también se aconseja tener una dieta nutritiva, principalmente a base de plantas y ejercicio regular para mantener un peso saludable.

Estabiliza los niveles de azúcar en la sangre

La diabetes es una enfermedad muy común entre los norteamericanos, sudamericanos, europeos y otros, debido a dietas deficientes y estilos de vida sedentarios. Los alimentos con bajo valor nutritivo pueden dificultarle al cuerpo regular los niveles de azúcar en la sangre. Se ha demostrado que tomar ginseng ayuda en este sentido. Los estudios han demostrado que el ginseng es beneficioso para normalizar el azúcar en la sangre y tiene efectos positivos en los diabéticos o incluso en aquellos con prediabetes. El mismo artículo también afirma que la raíz de ginseng mejoró la producción y la eficiencia de la insulina. Un estudio de 2014 concluyó lo siguiente: "El ginseng mejoró de manera modesta pero significativa la glucemia en ayunas en personas con y sin diabetes...”. Un estudio de 2018 también mostró el beneficio del ginseng para reducir el nivel de azúcar en la sangre.

Si bien estos resultados son prometedores, todavía es importante saber que no debe interrumpir los medicamentos actuales para la diabetes si los toma. Siempre discuta las opciones con su médico de atención primaria y pregunte si el ginseng es una buena opción para su régimen de salud.

Ansiedad y depresión

Millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por los síntomas de la depresión. Para muchos, puede ser un cambio de vida. Consultar con un terapeuta o psicólogo puede ser beneficioso para muchos, pero a veces no es suficiente. Con frecuencia, se recetan medicamentos para esta situación, pero muchas personas están preocupadas por los efectos secundarios y desean un enfoque más natural.

El estrés persistente es un factor importante en el porqué alguien puede tener síntomas de depresión y ansiedad. Si bien es importante abordar las fuentes del estrés y, si es posible, trabajar para reducirlas, el ginseng se ha utilizado para proteger el sistema nervioso en general. Asegurarse de que el sistema nervioso funcione de manera óptima puede ayudar a lidiar con el estrés diario y a reducir la depresión y ansiedad.

El ginseng se ha estudiado y utilizado para aliviar la sensación de estrés, que también puede desencadenar enfermedades graves en el cuerpo humano si no se trata y se cuida adecuadamente. Un estudio de 2018 en Journal of Ginseng Research concluyó que el ginseng tiene beneficios antidepresivos cuando se toma regularmente, mientras que otro estudio de 2018 mostró beneficios antidepresivos similares.

Fatiga

La baja energía (también conocida como fatiga o, a veces, el síndrome de fatiga crónica) es una razón común para las visitas al médico. A veces, encontrar la causa de la lentitud constante es simple, mientras que otras veces puede ser difícil tanto para el médico como para el paciente. Hay muchas razones médicas por las cuales una persona puede estar cansada, y visitar a su médico es crucial para descartar causas graves (aprenda más acerca de la fatiga aquí). El ginseng puede ser útil para aquellos con fatiga.

Un estudio de 2015 mostró que el ginseng podría ayudar a reducir la fatiga en pacientes con cáncer sometidos a tratamiento. Un estudio de 2018 de pacientes con cáncer en Biomed Pharmacotherapy mostró resultados similares. Los practicantes de la medicina china tradicional (MCT) saben que el ginseng ayuda a aumentar los niveles de energía y se usa con frecuencia en forma de suplemento o como té caliente. Un estudio de 2013 mostró que el ginseng podría ayudar a mejorar los niveles de energía en aquellos con fatiga crónica, mientras que un estudio de 2011 en Journal of Ginseng Research mostró que el ginseng también podría ayudar a mejorar los síntomas de la fatiga psicológica. Las investigaciones son abundantes.

Seguridad

El ginseng tiene un largo historial de seguridad en quienes lo toman como suplemento, según un estudio de 2015 en Medicines. Se puede añadir de manera segura por la mayoría a un régimen de vitaminas diarias. Si está bajo el cuidado de un médico por problemas de salud, hable con su médico antes de comenzar a tomarlo.

Dosis sugerida: la indicada en la etiqueta.

Referencias:

Un agradecimiento especial a Shelby Campbell, quien me ayudó con la investigación para este artículo.

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