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Bienestar

Los beneficios del romero para la salud

28 Marzo 2019

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:

El romero es una hierba perenne siempreverde nativa de la región del Mediterráneo. Con sus hojas finas similares a agujas y sus flores, se parece a la planta de la lavanda, y está emparentada con la familia de la menta.

El romero tiene un aroma distintivo y puede cultivarse en exterior e interior, siempre y cuando tenga una cantidad adecuada de luz solar. Por lo general, la planta crece en las regiones costeras del mar Mediterráneo, simplemente con la humedad del océano. Es una hierba muy resistente y un potente antioxidante.

Los antiguos griegos reconocían los beneficios del romero para la memoria. Se la relacionaba con la titánide Mnemósine, la diosa de la memoria, e incluso se decía que los académicos de la antigüedad llevaban puestas coronas de romero durante los exámenes, para mejorar su capacidad de recordar.

En los tiempos modernos, se ha demostrado que el romero tiene muchos beneficios de salud y, de acuerdo con un artículo en el New York Times, tiene un papel importante en la dieta de una de las poblaciones más saludables y longevas del mundo: los residentes de Acciaroli, Italia

El romero en la cocina

Si no ha cocinado con romero, ahora es un buen momento para comenzar. El romero se utiliza en las artes culinarias desde el año 500 a. C. como mínimo, y todavía se usa en todo el mundo. Puede agregar mucho sabor a la comida, y con frecuencia se lo agrega a sopas de verduras, guisos, estofados y ensaladas. Úsela en sus platos de ave. También combina bien con el arroz, los hongos y otros granos.

El romero es rico en los siguientes nutrientes:

También es una fuente rica en antioxidantes, específicamente el ácido rosmarínico y el ácido carnósico. Se considera que estos dos compuestos proporcionan muchos de los beneficios de salud de la hierba. Cuando se consume como alimento, el romero es una buena fuente de fibra dietética, que ayuda en la digestión y la regularidad intestinal.

Crecimiento del cabello

La caída prematura del cabello es una inquietud común en hombres y mujeres. Aunque la causa puede ser genética en algunos casos, el estrés y los desequilibrios hormonales también contribuyen con la caída del cabello. Independientemente de la causa, intentar disminuir la caída o estimular el crecimiento de cabello nuevo es un objetivo de muchas personas. El romero puede ser una estrategia natural para ayudar con este objetivo. En un estudio de 2015 se comparó al romero con el medicamento minoxidil (Rogaine), aprobado por la FDA. Los resultados fueron similares: el romero demostró mejorar el crecimiento del cabello, igual que el medicamento, cuando se lo aplicó de forma tópica al cuero cabelludo. No obstante, los resultados demoraron seis meses en hacerse evidentes, de modo que es necesario tener paciencia.

Ayuda a mejorar la función cognitiva

Optimizar la memoria y la salud del cerebro es fundamental. Padecer demencia es uno de los mayores miedos de las personas en relación con el hecho de envejecer. Es fundamental encontrar estrategias innovadoras para mantener la memoria y aumentar la agudeza cerebral.

Aunque los griegos reconocieron los beneficios del romero para la salud hace miles de años, un estudio de 2012 demostró que dosis de 750 mg por día podrían beneficiar los procesos cognitivos, mientras que dosis de hasta 6000 mg tuvieron el efecto opuesto. Un estudio de 2015 sobre el extracto de romero (ácido carnósico al 40 %) demostró un efecto positivo en la memoria, en un modelo animal.

Un estudio de 2017 llegó a esta conclusión: "La inhalación del aceite esencial de romero favoreció la memorización de números" (para la inhalación puede usarse un difusor de aceites esenciales). Un estudio con animales de 2016 demostró una mejora en la función cerebral de los sujetos con lesiones cerebrales, mientras que un estudio de 2018, que agregó extracto de romero a agua pura, notó que los sujetos demostraron una mejora en los procesos cognitivos en comparación con el grupo que consumió agua mineral sola.

Puede ayudar con la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en la población de edad avanzada. Su causa es la formación de placas β-amiloides en el cerebro. Prevenir la formación de estas placas y ayudar en su eliminación es clave para minimizar la pérdida de la memoria.

En el artículo anterior, estrategias naturales para la enfermedad de Alzheimer, expliqué cómo una estrategia integral es fundamental para optimizar la salud del cerebro y la memoria. Según estudios científicos, el romero puede tener un papel.

Un estudio de 2009 en Psychogeriatrics reveló que la aromaterapia con romero podría ser beneficiosa en las personas con enfermedad de Alzheimer. Un estudio de 2016 en Neurochemical Research demostró que el ácido carnósico, un ingrediente activo del romero, podría ayudar a prevenir la formación de placas beta-amiloides en el cerebro. Esto es fundamental para la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Pronto se realizarán más estudios.

Protección del hígado

El hígado es responsable de filtrar la sangre y ayudar a neutralizar las toxinas medioambientales a las que pueden verse expuestas las personas. Un estudio de 2014 demostró que el romero podría ayudar a proteger el hígado de las toxinas químicas. Un estudio de 2016 en Phytomedicine demostró que el romero podría ayudar a la regeneración de las células del hígado después de sufrir daños. Asimismo, un estudio de 2015 que utilizó modelos de anemia indicó que el romero podría ayudar a proteger contra el desarrollo de cirrosis del hígado.

Protección de la piel

El sol es vital para la salud y el bienestar general. Además de ayudar con la producción de vitamina D, el sol proporciona energía para todos los seres vivos de la tierra. No obstante, la exposición excesiva a la luz ultravioleta del sol puede causar daños en la piel y acelerar el proceso de envejecimiento. Encontrar formas naturales de proteger la piel es el objetivo de muchos, ya que en los últimos años se han puesto en duda los beneficios del filtro solar, con algunos estudios que cuestionan sus beneficios para la protección general contra el cáncer.

Un estudio de 1994 demostró que el romero podría ayudar a prevenir el cáncer de piel en los ratones. Un estudio de 2014 demostró que el romero, aplicado de forma tópica, podría ayudar a proteger a la piel de los daños de la luz ultravioleta, un prerrequisito para la mayoría de los cánceres de piel. Por último, un estudio de 2014 indicó que son necesarios más estudios antes de poder afirmar que el romero tiene propiedades antiedad.

Infección en las vías respiratorias superiores

El resfrío o resfriado, también conocido como infección en las vías respiratorias superiores, es el tipo de infección más común en todo el mundo. Hay más de 200 virus que pueden causar infecciones en las vías respiratorias. El tratamiento por lo general se concentra en aliviar los síntomas, como reducir la congestión y facilitar la respiración lo más posible. Hasta el momento, no existe una "cura" para el resfrío.

La inhalación de una mezcla de hierbas que contenga romero puede minimizar los síntomas de la infección de las vías respiratorias superiores, de acuerdo con estudios en los que se utilizaron aceites esenciales. Este aceite esencial puede volatilizarse con un vaporizador.

Diabetes

La diabetes se está volviendo cada vez más frecuente, debido a que la población mundial sufre un sobrepeso cada vez mayor. La dieta y el estilo de vida tienen un papel muy importante en el hecho de desarrollar diabetes. De acuerdo con un estudio de 2017 en Nutrients, el romero tiene propiedades que combaten la diabetes. Otro estudio de 2017 también demostró los beneficios del romero en el tratamiento de la diabetes. Para los muchos diabéticos que desarrollan dolor en los nervios, el tratamiento tópico con romero puede ser beneficioso para el control del dolor, según un estudio de 2017.

Enfermedades cardíacas

Las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte prematura en todo el mundo. Con frecuencia, las personas que sobreviven a un ataque cardíaco quedan con discapacidades severas. Un estudio de 2017, en el que se utilizaron ratas que habían sufrido un ataque cardíaco, demostró que el romero fue beneficioso para su recuperación cardíaca. Todavía se necesitan estudios en humanos para ver si este beneficio es similar en las personas.

Propiedades antimicrobianas

Debido a la inquietud por la creciente resistencia a los antibióticos, buscamos estrategias naturales para protegernos de los patógenos. El romero es una sustancia que tiene estas propiedades. En un estudio de 2007 se demostraron las propiedades antibacterianas y antifúngicas del romero. Un estudio de 2017 también demostró las propiedades antibacterianas del romero contra las infecciones por las cepas de bacterias de estafilococo, pseudomonas y enterococo. Otros estudios han analizado la posibilidad de agregar romero a la comida a fin de prevenir las enfermedades causadas por patógenos transmitidos por los alimentos.

Otros beneficios del romero

Un estudio de 2018 en Frontiers in Pharmacology demostró que el romero también tiene efectos benéficos en la depresión y puede ayudar a recuperar el equilibrio del microbioma intestinal.

Efectos secundarios

En general, el romero es seguro. No obstante, al aplicarlo de forma tópica, a veces puede causar irritación en la piel, una afección que los médicos denominan dermatitis. Un estudio de 2014 recomendó a los profesionales de salud que tuvieran esto en cuenta al tratar a pacientes con afecciones de la piel. El uso de cantidades mayores a las recomendadas en la etiqueta puede causar convulsiones, edema pulmonar, náuseas y vómitos. Si se usa como aceite esencial, es necesario diluirlo. El romero no tiene interacciones conocidas con fármacos recetados.

Usos del romero

  • Especia para la comida: usar a gusto.
  • Suplementos: como se indica en la etiqueta

Aceite esencial - Instrucciones: Usar con un difusor. Colocar 2 o 3 gotas en el difusor, junto con agua. Inhalar. Pueden agregarse un par de gotas a un vaso de agua para consumir de forma oral. El romero combina bien con el aceite de lavanda y menta. Más información sobre otros aceites esenciales.

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