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¿Tiene malestar estomacal? 5 métodos naturales que podrían brindar alivio

Por la Dra. Candace Mathers, médica naturopática

En este artículo:


Todos hemos pasado por esto en algún momento de nuestras vidas. Usted decide darse un gusto con un pequeño bocadillo y descubre que termina consumiendo más de lo que pretendía. O quizá la nueva gastronomía que ansía probar no le cae bien. Tal vez, ha estado sufriendo de malestar estomacal por tanto tiempo que ya no recuerda qué lo causó.

El malestar estomacal, también llamado dispepsia o indigestión, normalmente se refiere al dolor y molestias en la región abdominal superior. A menudo, puede incluir una sensación de ardor en el pecho o garganta, hinchazón en el área abdominal superior, sensación de llenura a pesar de no haber ingerido mucho de su comida, náuseas e incluso vómitos.

El malestar estomacal normalmente ocurre después de un consumo excesivo de alimentos ricos o bebidas, como bebidas alcohólicas, pero no siempre es el caso. El malestar estomacal puede ser provocado por un agente patógeno, como un virus o bacteria, y también ha sido asociado con el estrés, un equilibrio inadecuado entre las bacterias dañinas y beneficiosas en el microbioma intestinal, e incluso con trastornos del sueño.

Si bien tener malestar estomacal puede ser incómodo y desalentador, afortunadamente algunos métodos podrían ayudar a aliviar el dolor y las molestias. Entre estos están el jengibre, la menta, las enzimas digestivas, el hinojo y evitando los desencadenantes alimenticios.

‌‌Jengibre

Cuando se trata de alivio natural del malestar estomacal, el jengibre está entre los primeros de la lista. El jengibre, miembro de la familia Zingiberaceae, es una hierba con flores aromática y de olor penetrante que habitualmente es usada como especia en los platos de muchas culturas.

Si bien ha sido usada por siglos para preparar comidas deliciosas, las investigaciones han demostrado que tiene una aplicación mucho más potente: reducir las náuseas y vómitos. Por ejemplo, las investigaciones indican que compuestos específicos en el jengibre, conocidos como gingerol y shogaol, previenen la activación de las vías de la serotonina en el intestino.

Cuando la vía de la serotonina se activa en el intestino, la serotonina es liberada, estimulando el nervio vago. Eso produce un incremento en las náuseas y vómitos. El jengibre ayuda a prevenir la activación de la serotonina, que, a su vez, previene la estimulación del nervio vago. Eso lleva a menos náuseas y vómitos, una queja común entre aquellos que sufren de malestar estomacal.

También se ha mostrado que el jengibre ayuda a mejorar la motilidad gástrica, el período en que su estómago descompone los alimentos que consume y los mueve por nuestro sistema digestivo. La motilidad gástrica mejorada reduce la sensación de malestar y llenura que a menudo acompaña al malestar estomacal.

El malestar estomacal también ha sido asociado con la inflamación de grado bajo, especialmente cuando se considera crónica o cuando ocurre durante un período prolongado. El jengibre es un potente antiinflamatorio que ayuda a reducir las molestias asociadas con el malestar estomacal.

Si bien las preparaciones de jengibre vienen en diversas formas, que van desde el alimento fresco hasta jugos y que pueden ser útiles, el jengibre seco es el más beneficioso para el malestar estomacal. El uso del jengibre como especia en sus comidas también puede ayudar a calmar el sistema digestivo.

El jengibre - la grandiosa raíz: Leer más.

‌‌‌‌Menta

No hay nada tan calmante y refrescante como la menta, especialmente cuando tiene malestar estomacal. La menta, un miembro de la familia Lamiaceae, ha sido usada por siglos en la medicina tradicional para el alivio de los problemas gastrointestinales y con buen motivo.

Los estudios muestran que la ingestión de aceite de menta puede ser muy útil cuando se trata del alivio del malestar estomacal. Los estudios muestran que consumir aceite de menta puede ser muy útil para aliviar el malestar estomacal, probablemente debido a los potentes compuestos descubiertos en la planta, conocidos como flavonoides. Estos compuestos como el mentol, la mentona y la carvona tienen una amplia variedad de beneficios que van desde las propiedades antivirales y antibacterianas hasta la reducción de la inflamación y el fomento de la relajación de los músculos lisos.

Por ejemplo, ingerir aceite de menta reduce el dolor abdominal causado por el síndrome de colon irritable (SCI) y por el malestar estomacal. El aceite de menta relaja los músculos lisos del sistema digestivo, reduciendo el dolor provocado por los espasmos de los músculos lisos. De la misma manera, el l té de menta ofrece una respuesta calmante.

La menta es un antiinflamatorio suave que ayuda a calmar la irritación asociada con el malestar estomacal. Las propiedades refrescantes del mentol son especialmente calmantes para aquellos que sufren de molestias gastrointestinales.

Se ha demostrado que tanto la aromaterapia como el aceite oral de menta reducen el estrés mental y emocional que contribuyen significativamente al malestar estomacal.

Aceite de menta — para el SCI y más: Leer más.

‌‌‌‌Hinojo

El hinojo ha sido usado por siglos en la medicina tradicional para tratar desde enfermedades respiratorias y trastornos hormonales hasta ayudar a las madres lactantes a producir más leche para sus bebés. El hinojo tiene una sólida tradición en la medicina herbal para tratar los problemas gastrointestinales como el malestar estomacal.

El hinojo es una planta sabrosa de la familia Apiaceae que incluye a otras plantas comestibles como el apio, el perejil y las zanahorias. Si bien es usado para preparar deliciosos platillos en todo el mundo, esta planta única también tiene un rol en el alivio del malestar estomacal.

El hinojo tiene potentes compuestos como el anetol, limoneno y fenchona que ayudan en el alivio del malestar estomacal.

La investigación indica que el hinojo ayuda con el malestar estomacal reduciendo los espasmos de los músculos lisos del abdomen. El hinojo ayuda a inhibir al mensajero químico llamado acetilcolina que causa espasmos en los músculos lisos del estómago y los intestinos. El hinojo, al trabajar en prácticamente la misma manera que la menta, puede ayudar a reducir los espasmos de los músculos lisos y reducir el dolor causado por el malestar estomacal.

Las investigaciones sobre el hinojo también se muestran promisorias e indican que este podría tener un rol clave en la protección de los tejidos estomacales del daño producido por el alcohol, lo que sería beneficioso para cualquier persona cuyo consumo excesivo haya provocado malestar estomacal.

El hinojo, que a menudo es disfrutado como un té herbal, también puede ser ingerido de otras maneras, como semillas de hinojo o suplementos en forma de cápsula.

Aquí se presentan 15 maneras naturales de resolver sus problemas digestivos: Leer más.

‌‌‌‌Enzimas digestivas

Las enzimas digestivas son una gran manera de ayudar a aliviar el malestar estomacal de forma natural. A menudo, el malestar estomacal se produce debido a un retraso en el vaciado gástrico. Eso quiere decir que los alimentos que ha consumido toman más tiempo de lo normal en ser descompuestos en su estómago y pasar al intestino delgado en la siguiente fase de su recorrido digestivo.

El retraso en el vaciado gástrico contribuye a esa sensación de llenura y a las molestias que suelen asociarse con el malestar estomacal. También puede provocar reflujo ácido. Algunas veces, el vaciado gástrico se retrasa debido a una deficiencia en la producción de enzimas digestivas o menor función de las enzimas digestivas. Eso es especialmente cierto en la población mayor.

Las enzimas digestivas ayudan a descomponer los alimentos que ingiere en cada fase de la digestión. La falta de enzimas digestivas hace que sea difícil para su cuerpo descomponer los alimentos y transformarlos en energía. A medida que envejecemos, el cuerpo podría producir menos enzimas digestivas o con menor potencia, provocando malestar estomacal debido a la digestión deficiente.

Los estudios indican que tomar enzimas digestivas regularmente puede ayudar a reducir los síntomas del malestar estomacal. Un estudio mostró que el dolor abdominal y la flatulencia (gases) se reducen en los adultos mayores cuando toman enzimas digestivas a diario.

Una guía rápida sobre las enzimas digestivas: Leer más.

‌‌‌‌Evitando los desencadenantes alimenticios

Una de las mejores maneras de lidiar con el malestar estomacal es evitando que este ocurra desde el principio. Esto puede hacerse evitando ciertos desencadenantes alimenticios a los que podría ser sensible o que sabe que pueden causarle malestar estomacal. Ciertos alimentos, como aquellos que son procesados y hechos en fábricas, pueden contribuir en mayor medida al malestar estomacal. Esto podría deberse a los bajos niveles de fibra, a las mayores cantidades de sodio o al número de preservantes en los alimentos procesados.

Los alimentos con gran cantidad de grasa saturada a menudo tienen relación con los síntomas del malestar estomacal, como las náuseas y las molestias abdominales. Los estudios incluso indican que los alimentos que contienen trigo, como el pan, las galletas y las pastas, podrían asociarse a una mayor incidencia de malestar estomacal en personas que no padecen enfermedad celíaca, pero que podrían tener sensibilidad sin diagnosticar al trigo o al gluten.

El alcohol, la cafeína y el chocolate también tienen un rol en la indigestión para aquellos que son sensibles a estos alimentos. Un estudio descubrió que el consumo de cafeína mediante el café provocaba síntomas de malestar estomacal en 53 % de participantes que ya sufrían de dolor estomacal crónico.

También se ha descubierto que los alimentos altamente ácidos, como los cítricos y tomates o alimentos picantes como los jalapeños, agravan el malestar estomacal e incrementan la incidencia de la acidez. Evitar alimentos que sabe que tienen más probabilidad de causar malestar estomacal puede ayudar a prevenir cualquier dolor o molestia estomacal en el futuro.

Ya sea que haya tenido malestar estomacal por un período breve o que lo haya estado padeciendo por tiempo prolongado, el dolor y las molestias causadas por el malestar estomacal pueden quitarle alegría a su vida. Cuando está sufriendo de malestar estomacal, el dolor, las molestias, la hinchazón, las náuseas y los vómitos pueden parecer interminables, pero esto no tiene por qué ser así.

Afortunadamente, hay métodos naturales para aliviar el malestar estomacal. Incorporar jengibre, menta, enzimas digestivas e hinojo a su dieta y evitar los desencadenantes alimenticios conocidos puede ayudar en gran medida a reducir los síntomas del malestar estomacal y podría propiciar el tan necesitado alivio.

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