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Bienestar

Cómo ayudar a prevenir las infecciones respiratorias virales

6 Febrero 2020

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


El "resfrío común" es la infección más común que uno puede contraer. Existen más de 220 cepas de virus que pueden causar síntomas de resfrío. El rinovirus es el más frecuente, responsable del 50 % de las infecciones. El coronavirus le sigue en segundo lugar, y causa del 15 al 30 % de todos los resfríos según un estudio de 2012 publicado en Journal of Virology.

Tanto el síndrome respiratorio agudo y grave como el síndrome respiratorio de oriente medio (SARS y MERS, respectivamente, por sus siglas en inglés) son cepas virulentas del coronavirus. Se teme que el COVID-19 es tan infeccioso como peligroso.

Los síntomas comunes del resfrío son: tos, mucosidad, fiebre, dolor de garganta, dificultad para respirar y fatiga. El COVID-19 puede provocar neumonía, insuficiencia respiratoria y hasta la muerte. Los antibióticos matan bacterias, no virus, por lo tanto, la prevención de la infección y los cuidados sintomáticos en caso de infección son cruciales.  

Miles de personas han sido infectadas en el mundo con el COVID-19. Otros cien más han muerto. Los viajes internacionales en avión y tren hacen que la transmisión de virus sea algo de temer.

Estrategias simples para fortalecer el sistema inmune y prevenir la transmisión de virus. 

  • Lavar las manos con jabón antimicrobiano y agua tibia con frecuencia.
  • Si tiene tos, tosa en su manga, no en la mano.  
  • Use los nudillos en vez de la yema de los dedos para abrir las puertas o pulsar los botones de ascensores.
  • Use barbijo cuando aborde transporte público.
  • Permanezca bien hidratado.
  • Lleve una dieta abundante en alimentos que contengan antioxidantes  (frutas y verduras).
  • Minimice la ingesta de azúcar y alimentos procesados.

Los siguientes suplementos también podrían ser beneficiosos para prevenir las infecciones virales y combatir los síntomas del resfrío. Aviso: No nos referimos a la prevención del COVID-19 específicamente, solo a las infecciones víricas en general.

La vitamina D

En mis prácticas en California del Sur, el 80 por ciento de los pacientes padecen deficiencia de vitamina D. La incidencia es mayor en los climas menos soleados. Habitualmente, les recomiendo a mis pacientes suplemetos con vitamina D.

Un estudio de 2019 publicado en International Journal of Environmental Research and Public Health concluyó que las personas con mayores niveles de vitamina D en sangre corrían menos riesgo de padecer infección viral de las vías respiratorias altas.  

En un estudio de 2017 publicado en British Medical Journal, los investigadores evaluaron 25 ensayos controlados al azar, cuyas edades van desde bebés hasta 95 años.  

En total, la suplementación con vitamina D redujo el riesgo de infección viral de las vías respiratorias altas en un 12 por ciento. Aquellos que tenían niveles de vitamina D en sangre menores a 25 nmol/L (10 ng/dl) notaron el mayor beneficio, y experimentaron una reducción del 70 % en la tasa de contagio cuando consumían el suplemento. Los pacientes cuyo nivel de vitamina D era superior a 25 nmol/L (10 ng/dl), se observó una reducción del 25 % en las infecciones respiratorias.

Dosis sugerida: 1000-2000 UI para niños y 2000 a 5000 UI para adultos por día.

El zinc

A medida que envejecemos, la absorción de minerales importantes, como el zinc , puede verse afectada. La OMS u Organización Mundial para la Salud estima que hasta un tercio de la población del mundo tiene deficiencia de zinc. Además, una dieta baja en alimentos que contengan zinc o el consumo habitual de alcohol también puede dar como resultado bajos niveles de zinc de forma crónica. La deficiencia de zinc se asocia con un mayor riesgo de infección, además de otros problemas.

Un estudio de 2016 publicado en British Journal of Clinical Pharmacology concluyó: “se podría alentar a los pacientes con resfrío común a probar las pastillas de zinc para tratar su resfrío", mientras que un estudio de 2017 concluyó: "se podría ordenar a los pacientes con resfrío común que prueben las  pastillas de zinc dentro de las 24 horas del comienzo de los síntomas”.  

Otro estudio de 2017 demostró que tanto las pastillas de gluconato de zinc como las de acetato de zinc son igual de efectivas.  

Por último, un estudio de 2018 publicado en Journal of Immunology Research demostró que la deficiencia de zinc podría debilitar el sistema inmunológico y que las proteínas que dependen del zinc son necesarias para lograr una respuesta inmunológica óptima contra los patógenos invasores.

Dosis recomendada: pastillas de zinc, 30 mg según se indique en el prospecto. También disponible en cápsulas y multivitaminas.

El saúco

El saúco (Sambucus sp.) es una planta con flores que, durante cientos de años, ha sido utilizada por las poblaciones nativas de todo el mundo para fines medicinales. En años recientes, la popularidad del saúco se ha extendido. Se dice que los indígenas norteamericanos han utilizado el saúco como tratamiento para la fiebre y para diferentes infecciones. 

Un estudio de 2016 demostró que el saúco podría reducir la duración de los síntomas del resfrío en los viajeros de aerolíneas.  

Un estudio de 2019 publicado en Complementary Therapies in Medicine evaluó a 180 participantes.

Estos hallaron que el saúco podría reducir considerablemente los síntomas de la infección de las vías respiratorias altas. Los mismos concluyeron que "estos hallazgos presentan una alternativa al mal uso de los antibióticos para los síntomas de las vías respiratorias altas causados por las infecciones virales, y una alternativa potencialmente más segura a la prescripción de drogas para casos habituales de resfrío común y gripe".

Por último, un estudio de 2001 y otro de 2002 demostraron los beneficios del saúco al fortalecer la respuesta del sistema inmunológico. Esta es la clave para prevenir y combatir cualquier infección. Además, un estudio de 2012 concluyó que el jugo concentrado de saúco posee un efecto beneficioso al estimular la respuesta del sistema inmune y, por lo tanto, previene la infección viral.  

El saúco está disponible como suplemento, jarabe, gomitas y pastillas.

Nota: Aunque el saúco parece útil para prevenir la gripe, algunas evidencias sugieren que NO debe tomarse para prevenir o tratar COVID-19.

Suplementos adicionales

Otros suplementos que podrían ser útiles son la vitamina C y los probióticos , mientras que los aceites esenciales de romero, menta, y eucalipto  pueden reducir los síntomas del resfrío.

Referencias:

  1. A Human Coronavirus Responsible for the Common Cold Massively Kills Dendritic Cells but Not Monocytes, Journal of Virology Jun 2012, 86 (14) 7577 7587; DOI: 10.1128/JVI.00269-12
  2.  Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  3. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  4.  https://www.who.int/whr/2002/chapter4/en/index3.html
  5. Hemilä, H., Petrus, E. J., Fitzgerald, J. T., and Prasad, A. (2016) Zinc acetate lozenges for treating the common cold: an individual patient data meta-analysis. Br J Clin Pharmacol, 82: 1393–1398. doi: 10.1111/bcp.13057.
  6. Hemilä H, Fitzgerald JT, Petrus EJ, Prasad A. Zinc Acetate Lozenges May Improve the Recovery Rate of Common Cold Patients: An Individual Patient Data Meta-Analysis. Open Forum Infectious Diseases. 2017;4(2):ofx059. doi:10.1093/ofid/ofx059.
  7. J Immunol Res. 2018 Oct 17;2018:4315140. doi: 10.1155/2018/4315140. eCollection 2018.
  8. Nutrients. 2016 Mar 24;8(4):182. doi: 10.3390/nu8040182.
  9. Eur Cytokine Netw. 2001 Apr-Jun;12(2):290-6.
  10. Isr Med Assoc J. 2002 Nov;4(11 Suppl):919-22.
  11. Biosci Biotechnol Biochem. 2012;76(9):1633-8. Epub 2012 Sep 7.

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