checkoutarrow
MX
Ayuda 24/7
beauty2 heart-circle sports-fitness food-nutrition herbs-supplements
Nutrición

Consumo de arándanos y presión arterial

27 Abril 2017

Los arándanos son uno de los alimentos más importantes para disfrutar de una buena salud. El amplio y diverso abanico de beneficios que aportan los arándanos tiene su fundamento en su alto contenido de pigmentos especializados conocidos como antocianinas. Estos flavonoides especiales son los responsables de ese color azul oscuro o morado tan característico de los arándanos.

Además de brindar color a las frutas y a las flores, los flavonoides son los responsables de muchos de los beneficios que aportan ciertos alimentos, jugos y hierbas. En la actualidad, se han caracterizado y clasificado más de 8,000 compuestos flavonoides de acuerdo con su estructura química. Los flavonoides también son conocidos como "modificadores de la respuesta biológica de la naturaleza", debido a sus propiedades antiinflamatorias, antialérgicas, antivirales y propiedades contra el cáncer.

Un factor probado comprueba que una mayor ingesta de flavonoides conlleva beneficios significativos para la salud. Ahora, además, un nuevo estudio ha demostrado que el consumo regular de arándanos puede producir efectos clínicos positivos en la reducción de la presión arterial alta.

Antecedentes:

El consumo de fuentes naturales de flavonoides como los frutos del bosque, las manzanas, el té verde, el chocolate negro y el vino tinto, ha demostrado, en diversos estudios de población, estar asociado con una reducción significativa del riesgo de padecer ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Por ejemplo, los datos del Estudio de Salud de Enfermeras II (por sus siglas en inglés NHS), en el que participaron 93,600 mujeres, demostró que la ingesta combinada de más de 3 porciones a la semana de arándanos y fresas se puede asociar, en comparación con aquellas mujeres que las consumen una vez al mes o menos, con una reducción del 34 % del riesgo de sufrir un ataque al corazón.

Los principales beneficios del consumo de flavonoides en cuanto a la protección contra enfermedades cardiovasculares (ECV), se deben, en gran medida, a sus efectos sobre el rendimiento de las células que recubren los vasos sanguíneos (células endoteliales). Las células endoteliales juegan un papel fundamental en la regulación del tono y de la estructura vascular, así como en la lucha contra la inflamación vascular y la formación de coágulos. Las lesiones de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) se empiezan a producir con el deterioro de las células endoteliales. Se ha demostrado que los flavonoides, y en particular los que se encuentran en las frutas del bosque, protegen y mejoran la función de las células endoteliales.

Nuevos datos:

En un estudio realizado en la Universidad del Estado de Florida, 48 mujeres posmenopáusicas con hipertensión leve fueron estudiadas para evaluar los efectos que el consumo diario de arándanos tenía en su organismo durante 8 semanas. Las mujeres fueron distribuidas al azar para recibir diariamente 22 g de polvo de arándanos liofilizados o 22 g de polvo de control. Los 22 g de polvo de arándanos liofilizados equivalían, aproximadamente, a 1 taza de arándanos frescos, una dosis que se consideraba factible en caso de que se deseara consumir diariamente.

Además de medir los efectos de los arándanos sobre la presión arterial, también se tomaron muestras al inicio, al final y a las 4 semanas, de la rigidez arterial y del nivel en sangre de la proteína C reactiva, del óxido nítrico y de la encima superóxido dismutasa.

Pasadas las 8 semanas, la presión arterial sistólica y la presión arterial diastólica (131 mmHg y 75 mmHg, respectivamente) en las mujeres que consumieron el polvo de arándanos fueron significativamente más bajas que los niveles de referencia (138 mmHg y 80 mmHg), mientras que no hubo cambios en el grupo que recibió el polvo de control. El consumo de arándanos también se asoció con una menor rigidez arterial.

El cambio más grande, sin embargo, se produjo en los niveles de óxido nítrico en sangre. Los resultados mostraron que el nivel de óxido nítrico al cabo de 8 semanas fue mayor (15.35μmol/L), en comparación con los valores de referencia (9.11μmol/L), en el grupo que consumió polvo de arándanos mientras que no hubo cambios en el grupo de control.

El óxido nítrico desempeña un papel central en la determinación del tono de los vasos sanguíneos. En concreto, ejerce un efecto relajante sobre los vasos sanguíneos y mejora el flujo. También mejora la fluidez de la sangre y reduce la formación de coágulos.

Estos resultados muestran claramente que el consumo diario de arándanos puede reducir la presión y rigidez arterial, lo que puede ser debido, en parte, a un aumento de la producción de óxido nítrico.

Comentarios:

Este estudio muestra claramente la importancia de los flavonoides en la dieta para mejorar la salud cardiovascular. Sin embargo, cada flavonoide y pigmento vegetal proporciona sus propios beneficios para la salud. Una de mis recomendaciones dietéticas es que las personas persigan una dieta "arco iris", es decir, que se centren en el consumo de frutas y verduras de diferentes colores. El consumo regular de frutas y verduras de colores (rojo, naranja, amarillo, verde, azul oscuro y morado) provee al cuerpo de toda una gama de pigmentos con efecto antioxidante, así como de los nutrientes que necesita para rendir de forma óptima y estar protegido contra enfermedades.

Además de seguir una dieta arco iris, también recomiendo consumir diariamente algún tipo de extracto rico en flavonoides, por ejemplo: arándanos, té verde, ginkgo biloba, cerezas, cortezas de pino o semillas de uva. Y, por supuesto, también recomiendo tomar 1 o 2 onzas de chocolate negro al día o alguna otra fuente de flavonoides de cacao.

Referencias:

  1. Johnson SA, Figueroa A, Navaei N, et al. Daily Blueberry Consumption Improves Blood Pressure and Arterial Stiffness in Postmenopausal Women with Pre- and Stage 1-Hypertension: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Clinical Trial. J Acad Nutr Diet. 2015 Jan 2. pii: S2212-2672(14)01633-5

Artículos relacionados

Mostrar Todos

Nutrición

Consejos fáciles para comer sanamente durante las fiestas

Nutrición

Combata la inflamación y mejore la salud intestinal con este superalimento

Nutrición

Prepare la bandeja de aperitivos más nutritiva y apetitosa