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8 remedios naturales para la acidez estomacal y el reflujo ácido

Por el Dr. Michael Murray, médico naturópata 

Actualizado a mayo del 2021                Publicado el 28 de marzo del 2018

En este artículo:


‌‌‌‌¿Qué es la acidez estomacal? 

La acidez estomacal, el reflujo ácido y la indigestión son términos comunes usados para referirse a los problemas digestivos superiores que no están relacionados con una úlcera. Además de la acidez estomacal, los síntomas de reflujo ácido e indigestión pueden incluir dificultad para tragar, sensación de presión o pesadez después de comer, sensación de hinchazón después de comer y dolor estomacal o abdominal y cólicos. 

‌‌‌‌Causas de la acidez estomacal

La acidez estomacal y otros síntomas asociados con el reflujo ácido son causados con más frecuencia por el flujo de jugos gástricos que suben por el esófago produciendo ardor que se transmite hacia arriba y que empeora al acostarse. 

Con mayor frecuencia, el reflujo se debe a la alteración en la función de la válvula circular que separa el esófago del estómago, conocida como esfínter esofágico inferior (EEI). Algunas veces, la disfunción se debe a factores mecánicos, como hernia hiatal, embarazo u obesidad. También puede ser el resultado de comer en exceso o de una función digestiva deficiente. 

Con la relajación del esfínter esofágico inferior, se produce un reflujo de los contenidos del estómago hacia el esófago. El reflujo está compuesto de ácido, bilis, pepsina y otras enzimas que producen daño o irritación en el esófago. El reflujo también puede ser causado por fumar, por el consumo de chocolates, alimentos fritos, bebidas con gas, alcohol, cafeína y fármacos para la presión arterial alta, antidepresivos, hormonas, antibióticos, agentes de quimioterapia y bifosfonatos. El denominador común entre estos factores es que reducen la tonificación del esfínter esofágico inferior. Los síntomas pueden ser especialmente malos cuando la persona está acostada. 

‌‌‌‌8 suplementos naturales para la acidez estomacal, el reflujo ácido y la indigestión

Existen varios productos naturales con resultados clínicos probados que son beneficiosos para mejorar la acidez estomacal, el reflujo ácido y la indigestión:

1. Calcio

Fuentes de calcio: leche, nueces, granos

El carbonato decalcio y el citrato de calcio pueden ser usados como antiácidos para el alivio ocasional de la acidez estomacal. La dosis única recomendada es de 500 a 1000 mg.

5 maneras de obtener más beneficios de los suplementos de calcio: Leer más.

2. Hidrocloruro de betaína (HCL)

El Hidrocloruro de betaína (HCL) puede ayudar si la causa de la acidez estomacal o indigestión es la falta de secreción de ácido clorhídrico gástrico (HCL). La capacidad de secretar ácido gástrico suele reducirse con la edad. Algunos estudios han descubierto una baja producción de HCL estomacal en más de la mitad de personas por sobre los 60 años1Además de la acidez estomacal, la falta de HCL a menudo produce gas e hinchazón 30 minutos después de comer. A menudo, tomar HCL como suplemento nutricional puede ayudar a suministrar lo que el cuerpo no está produciendo.

La dosis recomendada en adultos para la terapia de reemplazo del HCL es una o dos cápsulas de 500 mg con las comidas hasta tres veces por día. Este producto también debería contener la enzima pepsina o una proteasa fúngica para digerir la proteína. 

Un aviso de seguridad: no tome el HCL con el estómago vacío, consúmalo después de probar unos cuantos bocados de comida. Consulte con un profesional de la salud antes de usarlo si sufre de úlcera péptica activa, si está embarazada o si está dando de lactar. Mantener fuera del alcance de los niños. 

¿Tiene gases y sensación de hinchazón? Esto es lo que su intestino le está diciendo: Leer más.

3. Alginato

El alginato, también llamado ácido algínico, es una fibra nutricional que se encuentra en las paredes celulares de las algas marrones. El alginato tiene la capacidad única de retener de 200 a 300 veces su propio peso en agua, haciendo que sea una sustancia gelificante natural. 

Cuando se toma con agentes amortiguadores como el carbonato de calcio, el alginato produce una "balsa" muy efectiva que flota sobre los contenidos del estómago para bloquear el reflujo de los contenidos gástricos hacia el esófago. A medida que el complejo de alginato avanza por el tracto intestinal, el alginato es parcialmente digerido y se comporta como otras fibras nutricionales hasta que finalmente es eliminado del cuerpo 2,3.

A fin de que el alginato haga su trabajo, este a menudo es tomado luego de una comida, ya sea en forma de tableta masticable o como preparación líquida. Si es tomado en forma de cápsula o durante una comida, este simplemente se mezcla con los contenidos del estómago y no formará una balsa. La dosis típica es de 400 a 1000 mg luego de cada comida y 30 minutos antes de acostarse. Solo para el uso nocturno, tome 30 minutos antes de acostarse y evite recostarse por 30 minutos.

No existen efectos secundarios conocidos con el alginato ni se ha detectado alguna interacción farmacológica. 

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4. Melatonina

La melatonina es un importante protector del estómago y los intestinos. De hecho, el tracto intestinal produce 400 veces la cantidad de melatonina en comparación con el cerebro. Varios estudios han mostrado que la melatonina es de un valor considerable en la acidez estomacal. La melatonina incrementa la presión del EEI (p. ej., mejor tonificación del EEI), incrementa la gastrina sérica (una hormona que estimula la secreción de jugo gástrico y que es secretada hacia el torrente sanguíneo por las paredes del estómago en respuesta a la presencia de alimentos), reduce la producción de ácido gástrico. La dosis para la melatonina fue de 3 mg en la noche4.

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5. Regaliz deglicirrhizinazado (DGL)

Raíz de regaliz DGL

Regaliz deglicirrhizinazado (DGL). Este producto natural es producido al eliminar un compuesto, el ácido glicirretínico, del regaliz porque puede aumentar la presión arterial. El DGL estimula los mecanismos normales de defensa para ayudar a proteger y curar el estómago y el revestimiento del esófago, y además alivia la acidez estomacal y la indigestión5,6. El DGL mejora tanto la calidad y cantidad de sustancias protectoras que revisten el tracto intestinal, incrementa el ciclo de vida de las células intestinales y mejora el suministro de sangre al revestimiento intestinal. Tome una dos tabletas masticables de DGL veinte minutos antes de las comidas por 8 a 16 semanas para garantizar la sanación completa de cualquier irritación. 

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6. Goma de lentisco

La goma de lentisco es un  producto natural de la resina del árbol lentisco que es efectiva contra el H. pylori. En un ensayo aleatorizado y controlado por placebo, el 77 % de las personas con dispepsia que tomaron la goma de lentisco a una dosis de 350 mg tres veces al día durante 3 semanas tuvieron mejoras en los síntomas de acidez estomacal, indigestión, dolor estomacal y molestias abdominales superiores7

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7. Raíz de jengibre y hoja de alcachofa

Alcachofa y jengibre en la mesa de la cocina

Se ha demostrado que una combinación de extractos def raíz de jengibre (Zingiber officinalis) y hoja de alcachofa (Cynara scolymus) es útil para mejorar la indigestión y la motilidad deficiente en el estómago y el intestino, lo que también puede producir acidez estomacal. La administración podría ser beneficiosa en el tratamiento de la dispepsia no ulcerativa y en otros trastornos gastrointestinales funcionales. La dosis fue el doble diario de una extracto de jengibre a 20 mg (33 % de gingerol y shagoal) y de un extracto de alcachofa a 100 mg (20 % ácidos cafeilquínicos)8.

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8. Aceite de menta

El aceite de menta en una cápsula con recubrimiento entérico, para que no se descomponga en el estómago sino que sea transportado al intestino delgado y grueso, puede ayudar con la indigestión y la irritación estomacal. Estos preparados han mostrado ser efectivos tanto en la irritación del tracto digestivo superior como en los síntomas de irritabilidad en el intestino delgado o grueso. Dosis: tome una o dos cápsulas tres veces al día veinte minutos antes de las comidas9

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‌‌‌‌¿Qué suplemento debería tomar la acidez estomacal, el reflujo ácido y la indigestión?

Para ayudar a orientarlo hacia el producto correcto, aquí tiene algunas recomendaciones basadas en las características subyacentes:

  • Factores mecánicos. Si usted es obeso, si está embarazada o tiene una hernia hiatal, la mejor estrategia natural es la terapia de balsa de alginato. Si tiene sobrepeso, a menudo la pérdida de peso es la solución. 
  • Acidez estomacal ocasional. El uso ocasional de antiácidos que contienen calcio es apropiado, pero no se recomienda que se usen por períodos prolongados. La terapia de la balsa de alginato también es útil siempre que se necesite. 
  • Irritación debido al consumo de ciertos alimentos. Algunas veces, los síntomas de reflujo se deben al consumo de café, bebidas con gas, alcohol, chocolate, alimentos grasos, frutas cítricas, alimentos picantes, etc. Se recomienda la eliminación y la abstención de consumir estos alimentos, pero una persona puede usar antiácidos que usan calcio o la terapia de balsa de alginato según se necesite. El DGL es otra opción.
  • Falta de ácido clorhídrico o de enzimas digestivas. La producción insuficiente de ácido gástrico puede desencadenar en acidez estomacal y síntomas de reflujo, pero generalmente también genera gas e hinchazón dentro de los 30 minutos posteriores a la comida. Una prueba simple con un suplemento de HCL a una dosis recomendada también podría ser útil. 
  • Presencia de colon irritable junto a acidez estomacal. Ya sea la combinación de jengibre-alcachofa o la menta con recubrimiento entérico.
  • Acidez estomacal nocturna. Levantar la cabecera de cama unos quince centímetros a menudo ayuda. La terapia de balsa de alginato es efectiva y también lo es la melatonina (3 mg al momento de acostarse). 
  • La combinación de acidez estomacal y mala calidad de sueño. Melatonina (3 mg al momento de acostarse).

‌‌‌‌Remedios caseros para la acidez estomacal y el reflujo ácido

Hay una serie de otras ayuda naturales que son útiles para el reflujo:

Aloe Vera

El aloe vera ayuda a reducir la inflamación y podría ser útil para la acidez estomacal cuando el recubrimiento del estómago y esófago está irritado o inflamado10. El aloe puede ser tomado en forma de extracto, en cápsulas o como jugo de aloe.

Vinagre de manzana

El vinagre de manzana es una forma de reemplazo ácido tal y como se indicó anteriormente. Beber dos onzas de vinagre de manzana crudo y sin filtrar antes de una comida puede ser útil. Las cápsulas y tabletas que brindan un dosis equivalente también pueden ser usadas.

Agua alcalina

Beber un vaso de agua alcalina (pH superior a 8) puede ayudar o puede preparar el suyo agregando un gajo de limón recién exprimido a 8 onzas de agua11

Goma sin azúcar

Mascar goma sin azúcar luego de las comidas también ha mostrado ser útil para detener la acidez estomacal y el reflujo ácido. Masar goma sin azúcar estimula las glándulas salivales en la boca para producir saliva. Este exceso de saliva diluye y elimina cualquier ácido que pudiera subir hacia el esófago. Las investigaciones muestran que mascar goma sin azúcar reduce los síntomas en los pacientes que sufren de reflujo ácido crónico y también podría ayudar a los pacientes que de vez en cuando sufren de acidez estomacal y reflujo12.

‌‌‌‌Factores de estilo de vida que afectan la acidez estomacal y el reflujo ácido

La acidez estomacal y el reflujo ácido suelen ocurrir de noche cuando esta acostado. Esto se debe a la gravedad que permite que el ácido gástrico suba hacia el esófago. Elevar la cabecera de la cama usando ladrillos o bloques de dos por cuatro bajo el marco de la cama podría ayudar a reducir los síntomas nocturnos de acidez estomacal.

Prestar atención a lo que se come también es útil para aliviar la acidez estomacal. Los trocitos pequeños y bien masticados son más fáciles de digerir que los grandes trozos, y pasar más tiempo sentado para consumir una comida también podría ayudar. 

Referencias:

  1. Howden CW, Hunt RH. Spontaneous hypochlorhydria in man: possible causes and consequences. Digestive Diseases 1986;4(1):26–32.
  2. Leiman DA, Riff BP, Morgan S. Alginate therapy is effective treatment for GERD symptoms: a systematic review and meta-analysis. Dis Esophagus. 2017;30(5): 1–9.
  3. Mandel KG, Daggy BP, Brodie DA, Jacoby HI. Review article: alginate-raft formulations in the treatment of heartburn and acid reflux. Alimentary Pharmacology and Therapeutics 2000:14(6):669-90.
  4. Kandil TS, Mousa AA, El-Gendy AA, et al. The potential therapeutic effect of melatonin in gastro-esophageal reflux disease.  BMC Gastroenterol  2010;10:7–16.
  5. Morgan AG, McAdam WA, Pacsoo C, et al. Comparison between cimitidine and Caved-S in the treatment of gastric ulceration, and subsequent maintenance therapy. Gut 1982;23:545–551.
  6. Raveendra KR, Jayachandra, Srinivasa V, et al. An Extract of Glycyrrhiza glabra (GutGard) Alleviates Symptoms of Functional Dyspepsia: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Study. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:216970.
  7. Dabos KJ, Sfika E, Vlatta LJ, Frantzi D, Amygdalos GI, and Giannikopoulos G. Is Chios mastic gum effective in the treatment of functional dyspepsia? A prospective randomised double-blind placebo-controlled trial. J Ethnopharmacol 2010;127(2):205-209. 
  8. Lazzini S, Polinelli W, Riva A, Morazzoni P, Bombardelli E. The effect of ginger (Zingiber officinalis) and artichoke (Cynara cardunculus) extract supplementation on gastric motility: a pilot randomized study in healthy volunteers. Eur Rev Med Pharmacol Sci. 2016;20(1):146-9. 
  9. Kligler B, Chaudhary S. Peppermint oil. Am Fam Physician. 2007 Apr 1;75(7):1027-30. 
  10. Panahi Y, Khedmat H, Valizadegan G, Mohtashami R, Sahebkar A. Efficacy and safety of Aloe vera syrup for the treatment of gastroesophageal reflux disease: a pilot randomized positive-controlled trial. J Tradit Chin Med. 2015 Dec;35(6):632-6.
  11. Zalvan CH, Hu S, Greenberg B, Geliebter J. A Comparison of Alkaline Water and Mediterranean Diet vs Proton Pump Inhibition for Treatment of Laryngopharyngeal Reflux. JAMA Otolaryngol Head Neck Surg. 2017 Oct 1;143(10):1023-1029.
  12. Moazzez R, Bartlett D, Anggiansah A. The effect of chewing sugar-free gum on gastro-esophageal reflux. J Dent Res. 2005 Nov;84(11):1062-5.
 

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