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Bienestar

12 beneficios del aceite de krill para la salud

4 Diciembre 2017

Dr. Eric Madrid 

En este artículo:

El Krill es una criatura pequeña, roja, similar a la langosta que se encuentra en el Océano Atlántico. El aceite de krill es un ácido graso esencial que se extrae del crustáceo. Contiene los mismos ácidos grasos omega-3 que el aceite de pescado omega-3 y, por esa razón, es elegido por muchos como una alternativa. Los ácidos grasos incluidos en el krill son el ácido docosahexaenoico (DHA) y el ácido eicosapentaenoico (EPA).

Beneficios del aceite de Krill

El aceite de krill es un ácido graso omega-3 con numerosos beneficios para la salud. Los estudios han demostrado que ayuda a reducir la PCR, el colesterol, los triglicéridos y el azúcar en la sangre. También es un medicamento antiinflamatorio natural que puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades del corazón y la aterosclerosis, además de minimizar el dolor asociado tanto con la artritis reumatoide como con la osteoartritis. Un estudio de 2016 mostró que el aceite de krill podría evitar el crecimiento de las células de cáncer en el colon.

Reduce la PCR (proteína C-reactiva)

La PCR es una proteína de la inflamación que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón y derrames cerebrales. El exceso de inflamación en el cuerpo se asocia con muchas otras enfermedades. Un estudio de 2007, publicado en Journal of the American College of Nutrition, demostró que el consumo de aceite de krill reduce los niveles de PCR, o inflamación, en casi un 20 por ciento. Además, un estudio de 2016, publicado en Archives of Medical Science, confirmó la reducción de la PCR como uno de los beneficios del aceite de krill con dosis de solo 500 mg dos veces al día.

Optimiza el colesterol

Mientras que el colesterol se ha convertido en un nombre familiar y ha recibido una mala reputación, el hecho es que el colesterol tiene un trabajo muy importante que es crucial para la salud humana. El colesterol es una sustancia cerosa con muchas funciones importantes en el cuerpo. Solo el 20 por ciento del colesterol presente en el cuerpo proviene de los alimentos que consumimos, el otro 80 por ciento es fabricado por el hígado. 

El colesterol es necesario para producir lo siguiente:

  • Vitamina D
  • Testosterona, la hormona masculina principal
  • Estrógeno, la hormona femenina principal
  • Recubrimiento de los nervios (cubierta de mielina), la capa protectora que cubre los nervios
  • Bilis, una sustancia de color amarillo verdoso producida por el hígado que nos ayuda a absorber los ácidos grasos y ciertas vitaminas

Sin embargo, dado que los niveles elevados de colesterol total y colesterol LDL (malo) parecen ser un factor de riesgo de enfermedades del corazón y derrames cerebrales, con frecuencia, los médicos recetan medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas (atorvastatina, simvastatina, etc.), a aquellos con niveles elevados. Con frecuencia, los pacientes buscan opciones alternativas, como el aceite de krill (y el arroz de levadura roja).

Un estudio de 2004, publicado en Alternative Medicine Review, mostró que el consumo de aceite de krill reduce los niveles de colesterol total en la sangre, mientras que otro estudio de 2013, que utilizó un modelo animal, también mostró una reducción en los niveles de colesterol total.

Disminuye los triglicéridos

Los triglicéridos son un tipo de grasa que circula por la sangre. Los niveles ideales deben estar por debajo de los 150 mg/dl (o por debajo de 1.7 milimoles por litro de mmol/L). Los niveles elevados son un riesgo de ataques al corazón y derrames cerebrales. Un estudio de 2014 mostró una reducción del 10 por ciento en los triglicéridos en respuesta al aceite de krill. Un estudio de 2017 de 662 pacientes, publicado en Nutrition Reviews, mostró resultados similares en aquellos que consumieron aceite de krill. Otros estudios han respaldado estos hallazgos.

Disminuye el colesterol LDL (malo)

El colesterol LDL (malo) se considera el principal factor de riesgo de enfermedades del corazón, LDL oxidado. Más concretamente, parece ser el problema. Los medicamentos para reducir el colesterol son recetados por los médicos para reducir el colesterol LDL. El aceite de krill es una opción natural. Un estudio de 2017 de 662 pacientes, publicado en Nutrition Reviews, mostró que el LDL podría reducirse en aquellos que tomaran aceite de krill. Otros estudios han demostrado hallazgos similares.

Puede bajar los niveles de azúcar en la sangre

Según la Organización Mundial de la Salud, hay más de 422 millones de personas en todo el mundo con diabetes. La diabetes es un factor de riesgo para enfermedades del riñón, ataques al corazón y derrames cerebrales. La dieta y el estilo de vida son importantes para revertir y controlar la diabetes. Un estudio de 2004, publicado en Alternative Medicine Review, mostró que el aceite de krill reduce el azúcar en la sangre (glucosa), mientras que un estudio de 2015, publicado en British Medical Journal, mostró que 1000 mg diarios podrían ayudar a hacer que la insulina sea más eficiente al aumentar la sensibilidad a la glucosa. Se están llevando a cabo estudios adicionales sobre el tema.

Incrementa las bacterias intestinales buenas

El aceite de krill proporciona una excelente fuente de alimento para las bacterias en el intestino y ayuda a promover las bacterias intestinales buenas. Es un prebiótico. Las cepas bacterianas, como los lactobacilos y las bifidobacterias, son cruciales para la salud intestinal, y los aceites de krill ayudan a que las bacterias buenas crezcan mientras se mantienen las bacterias malas bajo control. Una barrera intestinal saludable ayuda a evitar que una persona desarrolle un intestino permeable, una afección que tiene numerosas consecuencias para la salud asociadas con ella. https://www.iherb.com/blog/do-you-have-a-leaky-gut/186Aprenda más sobre el intestino permeable.

Fertilidad

Los problemas de fertilidad son una preocupación para muchas parejas. El bajo número y la mala calidad de los espermatozoides son razones comunes por los que una pareja no puede concebir. El tratamiento especializado de los problemas relacionados con la infertilidad puede costar miles de dólares. Un estudio de 2017, publicado en Andrología, mostró que el aceite de krill podría mejorar la concentración y la motilidad de los espermatozoides. Esta puede ser una opción inicial económica que considerar.

Pérdida de peso

El exceso de peso es un problema de salud mundial. Solo en los Estados Unidos, se considera que dos de cada tres personas, o 215 millones de personas, tienen sobrepeso u obesidad. La obesidad también se está convirtiendo rápidamente en un problema en China, Rusia y Europa.  Esto puede aumentar el riesgo de una serie de problemas médicos, como diabetes, enfermedades del corazón y derrames cerebrales.  Una dieta equilibrada y ejercicio regular son cruciales para mantener un peso saludable. A veces, los suplementos también pueden ayudar. Un estudio de 2017, publicado en PLOS, mostró que el aceite de krill podría ayudar a perder peso en ratones obesos, posiblemente al alterar la microflora intestinal para aumentar el metabolismo. Sin embargo, aún se necesita más investigación en poblaciones humanas.

Mejora la memoria

La enfermedad de Alzheimer es ahora la tercera causa de muerte en los Estados Unidos y la forma más común de demencia reconocida por los médicos. El aceite de krill ayuda a mantener estos niveles. Un estudio de 2017, publicado en Food and Function, respaldó el beneficio del aceite de krill para la función cognitiva utilizando modelos animales. Además, un estudio de 2013, publicado en Clinical Interventions in Aging, mostró que la función cognitiva mejoró en los ancianos que consumieron aceite de krill. Hay otros suplementos que pueden ayudar a mejorar la memoria, especialmente cuando se toman combinados. Obtenga más información sobre otras formas de mejorar su memoria.

Resequedad en los ojos

A medida que una persona envejece, los conductos lagrimales de los ojos se vuelven menos eficientes produciendo líquido (lágrimas) para mantener los ojos húmedos. Esto puede provocar visión borrosa, enrojecimiento de los ojos o la sensación de tener algo en el ojo. Los ojos resecos ocasionan que millones de personas visiten a un oftalmólogo cada año.  Un estudio de 2017, publicado en Ophthalmology, demostró que los pacientes con ojos secos mejoraron tras tomar aceite de krill. Otro estudio de 2017 mostró hallazgos similares y protección ocular de la oxidación en sujetos que tomaron aceite de krill en dosis de 1500 mg al día.

Reduce la inflamación en la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es el resultado de una afección autoinmune que hace que el propio sistema inmune ataque el revestimiento de las articulaciones. Esto resulta en la destrucción del cartílago y puede ocurrir a cualquier edad.  Hay una forma llamada artritis reumatoide juvenil (ARJ), que afecta a los niños. Comienza a lo largo de algunas semanas o meses con rigidez matutina que, por lo general, persiste durante más de una hora y, a veces, durante todo el día.  Muchos pacientes tendrán problemas digestivos asociados y, en general, pueden sentirse fatigados y enfermos.  

Los estudios muestran que hasta el 60 por ciento de los diagnosticados con artritis reumatoide han probado la medicina complementaria o alternativa en un intento de tratar su condición. El aceite de krill es uno de esos tratamientos. Ver Artritis, gestión natural del dolor para ver otras opciones.

Un estudio de 2010 mostró que el aceite de krill podría reducir la inflamación que se observa en la artritis reumatoide, mientras que otro estudio de 2010, publicado en BMC Musculoskeletal, mostró que el aceite de krill puede ser útil para prevenir la artritis reumatoide desde sus inicios.

Osteoartritis

La osteoartritis, generalmente, es el resultado del desgaste general de las articulaciones. Es el resultado de la destrucción del cartílago, que actúa como un cojín que cubre el hueso. Los primeros signos de la osteoartritis pueden comenzar cuando un individuo tiene alrededor de 40 años y puede progresar a medida que envejece. Está presente en casi todos los mayores de 60 años. 

Síntomas de la artritis: 

  • Dolor articular
  • Inflamación articular
  • Rigidez articular
  • Deformidad articular
  • Pérdida de la función articular

Un estudio de 2007, publicado en American Journal of Clinical Nutrition, mostró que 300 mg de aceite de krill "inhibe significativamente la inflamación y reduce los síntomas artríticos en un período de tratamiento corto, de entre 7 y 14 días". Un estudio doble ciego controlado con placebo de 2016, de pacientes con dolor leve de rodilla, demostró que el aceite de krill podría reducir el dolor con dosis diarias de 2000 mg.

Efectos secundarios

Muchos médicos advierten a los pacientes que toman anticoagulantes, como la Warfarina (Coumadin), no tomar aceite de krill, debido al aumento del riesgo percibido de sangrado. Sin embargo, estos temores parecen ser infundados. Un estudio de 2016, publicado en Nutrients, mostró que el aceite de krill no aumenta el riesgo de sangrado cuando se toma con anticoagulantes. Las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Uso recomendado

La dosis habitual de aceite de krill es de entre 500 mg y 2000 mg al día. Algunos fabricantes empiezan a combinar aceite de krill con astaxantina, que proporciona beneficios extra antiinflamatorios y antioxidantes.

Resumen

El aceite de krill tiene numerosos beneficios para la salud y muchos lo toman como una alternativa al aceite de pescado omega-3. El aceite de krill parece ser más potente e igualmente efectivo que una dosis más alta de aceite de pescado omega-3.   El aceite de krill se toma con frecuencia por sus efectos reductores de la inflamación producida por la PCR o como una alternativa a los medicamentos para reducir el colesterol y los triglicéridos. También se usa comúnmente para ayudar a reducir el dolor relacionado con la artritis y ayuda con la resequedad en la piel y ojos. Si toma anticoagulantes, hable con su médico antes de agregarlo a su régimen de suplementos. Por último, un suplemento nunca debe reemplazar una dieta sana y equilibrada rica en frutas y verduras.

Referencias:

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