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La próxima estrella de los suplementos: Por qué la PQQ puede ayudar a rejuvenecer el cerebro

Por el Dr. Michael Murray, médico naturópata

Actualizado el 25 de marzo de 2021              Publicado en abril de 2017

La pirroloquinolina quinona (PQQ)  es un compuesto vitamínico muy interesante que desempeña un papel esencial en la función de las mitocondrias, el compartimento productor de energía dentro de nuestras células. También es un "cofactor" necesario para una clase especial de enzimas que intervienen en la función celular, incluyendo las que participan en el desarrollo, la diferenciación y la supervivencia de las células.1.1

¿Qué es un cofactor?

Lo que este término "cofactor" quiere decir es que para que estas enzimas puedan desempeñar su papel en la construcción de compuestos de las células, la PQQ debe estar disponible. Si no es así, la enzima no puede funcionar. Se ajusta a la definición de vitamina esencial, ya que la PQQ no se produce en el organismo. Debemos ingerirla a través de los alimentos o como complemento dietético. Por eso, aunque la PQQ es imprescindible para el buen funcionamiento celular y para la buena salud, actualmente no se considera una vitamina. Sin embargo, es solamente cuestión de tiempo para que sea calificada como vitamina esencial en el futuro..2 

La investigación sobre la PQQ es relativamente reciente, sin embargo, los resultados de la misma son un argumento de peso para que se convierta en la siguiente superestrella de los suplementos;. 

¿Qué hace la PQQ en el cuerpo?

Una de las acciones clave de PQQ ide la PQQ es la acción directa sobre las enzimas clave que participan en la producción de energía en la mitocondria. Como resultado, la PQQ mejora la producción de energía. Funciona con la coenzima Q10, un conocido compuesto que también es fundamental para la función mitocondrial. Lo que hace que la PQQ sea aún más importante que la CoQ10 es que nuestras células pueden producir CoQ10, pero no pueden producir PQQ. Debemos confiar en la alimentación o en los suplementos para satisfacer las necesidades de PQQ. 

CoQ10 actúa de manera similar a la bujía en la producción de energía, las acciones de la PQQ son diferentes. Cumple una función complementaria a la CoQ10 en la producción de energía. Además, es un protector clave de las mitocondrias frente al daño por oxidación y también favorece a la generación espontánea de nuevas mitocondrias en las células que envejecen, un proceso conocido como biogénesis mitocondrial.33  Esta acción convierte a la PQQ en una interesante estrategia antienvejecimiento. Al incrementar el número de mitocondrias en las células envejecidas, la PQQ funciona como una fuente de juventud bioquímica ya que más mitocondrias significan más energía química (es decir, ATP) y esto significa que las células actúan más jóvenes.

Si bien tanto la CoQ10 como la PQQ son efectivas por sí mismas, se han observado mejores resultados cuando se combinan. Este efecto sinérgico se observó inicialmente en estudios con animales y posteriormente se demostró en ensayos clínicos a doble ciego y controlados con placebo en humanos (que se comentan a continuación).  

¿Es la PQQ un antioxidante?

PQQes un potenteantioxidante   que posee beneficios adicionales únicos. Cada vez que un antioxidante nos protege contra el daño oxidativo se denomina ciclo catalítico. La PQQ es una sustancia muy singular, ya que es capaz de producir ciclos catalíticos casi continuos (la capacidad de realizar repetidas reacciones de oxidación y reducción) en un grado mucho mayor que otros antioxidantes. Por ejemplo, la PQQ es capaz de realizar 20.000 conversiones catalíticas en comparación con las 4 de la vitamina C. Eso significa que la protección antioxidante funcional que proporciona la PQQ es 5.000 veces mayor que la vitamina C.2

¿Cuáles son las fuentes alimentarias de PQQ?

La PQQ está presente en todos los alimentos vegetales analizados hasta la fecha, pero en cantidades muy bajas. Los alimentos ricos en PPQ son el perejil, los pimientos verdes, el kiwi, la papaya y el tofu. Los alimentos de este tipo contienen unos 2-3 mcg por ración.  El té verde proporciona aproximadamente la misma cantidad por ración de 4 onzas.4 Aunque la cantidad de PQQ es escasa en los alimentos, el cuerpo parece conservar fuertemente la PQQ ya que reconoce su importancia. 

¿Es la PQQ un nutriente esencial?

Según las investigaciones realizadas actualmente, no cabe duda de que desempeña un papel esencial en la nutrición humana. Cuando se omite laPQQ en las dietas definidas químicamente de los mamíferos, se produce una alteración del crecimiento, un estado inmunológico comprometido y una función reproductora anormal. Al igual que los nutrientes esenciales, parece ser que el sistema inmunológico es especialmente sensible a los niveles bajos de PQQ. Con la privación de PQQ se producen múltiples deficiencias en la función inmunitaria y la pérdida de glóbulos blancos para responder adecuadamente.  

¿Cuánto PQQ necesitamos? 

Las necesidades alimenticias de la PQQ están en línea con las del ácido fólico o biotin  o la biotina, en el aspecto de que los seres humanos necesitamos unos microgramos al día frente a unos miligramos. Aún no se conoce la cantidad exacta necesaria, pero probablemente se encuentre en el rango de solo 10 a 20 mcg diarios. La suplementación en niveles mucho más altos que este nivel, por ejemplo, de 10 a 20 mg por día, ha producido beneficios considerables. En dosis más altas, la PQQ produce efectos suprafisiológicos. En otras palabras, contribuye a que nuestras mitocondrias y células trabajen más allá de su efecto como nutriente.

¿Cuáles son los usos clínicos de la PQQ?

Dada la gran importancia nutricional y el tremendo alcance de los efectos fisiológicos de la PQQ, existen beneficios considerados en las dolencias que giran en torno a la baja función mitocondrial, incluyendo en el envejecimiento, en muchas enfermedades cerebrales y neurológicas (por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer y de Parkinson) y en muchas otras enfermedades crónicas degenerativas 

Otra acción farmacológica clave de la PQQ es que activa la AMPk, una enzima presente en el interior de las células vivas que actúa como "interruptor regulador maestro" del metabolismo energético. Un nivel bajo de actividad de AMP está asociado a muchos problemas de salud, lo que indica que la PQQ podría aportar un beneficio clínico en:

  • Envejecimiento acelerado
  • Insuficiencia y disfunción mitocondrial
  • Trastornos cerebrales degenerativos como la demencia y la enfermedad de Parkinson
  • Inflamación crónica
  • Obesidad
  • Niveles elevados de colesterol y triglicéridos en sangre
  • Resistencia a la insulina y mal control de la glucemia

¿Ha sido estudiada la PQQ en ensayos clínicos en humanos?

Sí, los estudios clínicos que existen son muy impresionantes, y actualmente se han completado varios ensayos clínicos de mayor envergadura a la espera de su publicación o están en proceso. 

En lo que se refiere a la mejora de la función cerebral, PQQ  si bien la  PQQ  es algo eficaz por sí sola, cuando se combina con un compuesto relacionado bien conocido por todos, la coenzima Q10-, se han demostrado resultados aún mejores. El efecto sinérgico se detectó por primera vez en los estudios con animales y se demostró en un ensayo clínico a doble ciego y con control de placebo realizado en Japón en 2009.5 En este estudio con 71 personas de mediana y avanzada edad de entre 40 y 70 años, el suplemento de 20 mg al día de PQQ produjo mejoras en las pruebas de la función cognitiva superior en comparación con el grupo de placebo, pero el grupo que recibió 20 mg de PQQ junto con 300 mg de CoQ10, los resultados fueron aún más espectaculares. Tanto la PQQ como la CoQ10 están implicadas en la producción de energía de las mitocondrias, por lo que estos resultados no son tan sorprendentes.

¿Tiene que usarse la PQQ con la CoQ10 para ver resultados?

No es necesario, ya que está activo por sí mismo. Dicho esto, existen un par de estudios a doble ciego en sujetos de edad que toman PQQ sola que muestran un resultado menos impresionante que el estudio con CoQ10. Así que al parecer, para las personas de más de 50 años, la PQQ debe consumirse junto con la CoQ10. Sin embargo, para la mayoría de las personas menores de 35 años y quizás incluso menores de 50, puede no haber una necesidad de tomar CoQ10 ya que pueden estar produciendo niveles suficientes a menos que la persona esté tomando un medicamento como las estatinas para disminuir el colesterol que interfieren con la fabricación de CoQ10.6 Nuestro cuerpo puede hacer CoQ10, no puede hacer PQQ, que considero un nutriente esencial.

Hay estudios que muestran excelentes resultados con la PQQ sola en personas menores de 35 años. Por ejemplo, en un estudio realizado en sujetos de entre 21 y 34 años de edad, los que recibieron PQQ sola mostraron un incremento significativo en las medidas de actividad antioxidante, los efectos antiinflamatorios y la producción de energía incluso después de una sola dosis.7

También existen estudios que muestran resultados satisfactorios en personas mayores de 50 años a las que se les administra solo PQQ. Por ejemplo, en 17 sujetos sanos de mediana edad y de edad avanzada que consumieron 20 mg de PQQ o un placebo diariamente durante ocho semanas, los estudios mostraron que la PQQ aumentó de forma significativa las seis medidas del Perfil de Estados de Ánimo (vigor, fatiga, tensión-ansiedad, depresión, ira, hostilidad y confusión).8 En un estudio sobre la administración de PQQ sola en sujetos de mediana edad y de edad avanzada, se observaron también mejoras en la somnolencia al despertar, en el inicio y permanencia del sueño y en la duración del mismo.9 Y en un estudio más sobre la PQQ administrada sola, se demostró que mejoraba el flujo sanguíneo al cerebro y la utilización del oxígeno en la corteza prefrontal, el área del pensamiento activo.10

La suplementación con PQQ  también reduce el colesterol LDL. En otro estudio con BioPQQ, en los sujetos de prueba con unos niveles iniciales de colesterol LDL superiores a 140 mg/dl, 6 semanas de suplemento de PQQ (~20 mg/día) provocaron un descenso estadísticamente significativo del colesterol total (bajando de una media de 247 a 216 mg/dl) y del colesterol LDL (bajando de una media de 156 a 132 mg/dl).11

¿Cuál es la dosis sugerida de PQQ?

Una pregunta sobre la PQQ es ¿cuál es la dosis efectiva? En concreto, si los requerimientos nutricionales de PQQ son seguramente inferiores a 500 mcg diarios, ¿por qué la dosis recomendada es superior? La recomendación actual de 10 a 20 mg diarios de PQQ se basa en que la dosis correspondiente en animales ha mejorado sistemáticamente varias funciones mitocondriales. También existen algunos estudios clínicos y observacionales para justificar la dosis, especialmente la de 20 mg más 300 mg de CoQ10 para mejorar la memoria.

Conclusiones

Es cuestión de tiempo para que la  PQQ sea clasificada como una vitamina esencial. Lo mismo ocurre con la probabilidad de que supere CoQ10  popularidad algún día. Con la PQQ los efectos beneficiosos suelen ser inmediatos en cuanto a mayores niveles de energía y mayor claridad mental. 

Referencias:

  1. Akagawa M, Nakano M, Ikemoto K. Recent progress in studies on the health benefits of pyrroloquinoline quinone. Biosci Biotechnol Biochem. 2016;80(1):13-22.
  2. Kasahara T, Kato T. Nutritional biochemistry: a new redox-cofactor vitamin for mammals. Nature 2003;422:832.
  3. Chowanadisai W, Bauerly KA, Tchaparian E, et al. Pyrroloquinoline quinone stimulates mitochondrial biogenesis through cAMP response element-binding protein phosphorylation and increased PGC-1alpha expression. Journal of Biological Chemistry 2010;285(1): 142–52 
  4. Kumazawa T, Sato K, Seno H, et al. Levels of pyrroloquinoline quinone in various foods. Biochem J 1995;307:331-333.
  5. Nakano M, Ubukata K, Yamamoto T, Yamaguchi H. Effect of pyrroloquinoline quinone (PQQ) on mental status of middle-aged and elderly persons. FOOD Style. 2009;21:13(7):50-3.
  6. Itoh Y, Hine K, Miura H, et al . Efecto del suplemento antioxidante sal disódica de pirroloquinolina quinona (BioPQQ™) sobre las funciones cognitivas. Adv. Exp. Med. Biol. 2016;876:319-325.
  7. Harris CB, Chowanadisai W, Mishchuk DO, et al. El consumo de pirroloquinolina quinona (PQQ) puede alterar los indicadores de inflamación y el metabolismo mitocondrial en los seres humanos. J Nutr Biochem. 2013 Dec;24(12):2076-84. 
  8. Koikeda T, Nakano M, Masuda K . Pyrroloquinoline quinone disodium salt improves higher brain function. Med. Consult. New Remedies. 2011;48:519–527.
  9. Nakano M, Yamamoto T, Okumura H, Tsuda A, Kowatari Y . Effects of oral supplementation with pyrroloquinoline quinone on stress, fatigue, and sleep. Funct Foods Health Dis 2012;2:307–324.
  10. Nakano M, Murayama Y, Hu L, et al. Effects of Antioxidant Supplements (BioPQQ™) on Cerebral Blood Flow and Oxygen Metabolism in the Prefrontal Cortex. Adv Exp Med Biol. 2016;923:215-222.
  11. Nakano M, Kawasaki Y, Suzuki N, Takara T. Effects of Pyrroloquinoline Quinone Disodium Salt Intake on the Serum Cholesterol Levels of Healthy Japanese Adults. J Nutr Sci Vitaminol. 2015;61(3):233-40.
 

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